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Tell Your Children de Alex Berenson está equivocado con la marihuana, la psicosis y la violencia – Vox.com

De Alex Berenson Cuéntale a tus hijos: La verdad sobre la marihuana, las enfermedades mentales y la violencia comienza temprano con una anécdota personal: una noche, Jacqueline Berenson, psiquiatra forense y esposa de Berenson, recordó un caso en el que un hombre "cortó a su abuela o prendió fuego a su apartamento". En algún momento de la discusión, Jacqueline comentó "Por supuesto que estaba drogado, fumaba marihuana toda su vida".

Como periodista, esto despertó la curiosidad de Berenson. Afirma que, anteriormente, veía a la marihuana como relativamente inofensiva. Pero aquí estaba su esposa, con toda su experiencia, vinculando la marihuana a un crimen espantoso. Cuando él se echó atrás, su esposa le dijo que mirara la evidencia científica. Así lo hizo. El resultado es el libro en el que ahora se está volviendo a contar esa conversación: un libro que ha recibido una amplia cobertura favorable en la CNBC, el New Yorker, Mother Jones y el Proyecto Marshall, y recibió artículos de opinión de Berenson sobre sus hallazgos en Nueva York. Los tiempos, el Wall Street Journal y el Philadelphia Inquirer.

Su argumento central se resume mejor en unas breves líneas más adelante en el libro: “La marihuana causa psicosis. La psicosis causa violencia. La implicación obvia es que la marihuana causa violencia ".

Pude haber encontrado este argumento persuasivo. Me he vuelto cada vez más escéptico con respecto a la legalización de las drogas a lo largo de los años, ya que he informado sobre la epidemia de opioides (causada por analgésicos legales), el alcohol y el tabaco. He escrito sobre cómo existen riesgos para la marihuana que vale la pena tomar en serio, incluso si uno piensa que la legalización es, en última instancia, una mejor política que la prohibición. Yo mismo dejé de consumir marihuana, en parte porque mi esposo tuvo múltiples experiencias en las que la olla pareció hacer que su trastorno de ansiedad se intensificara.

Pero cuando leí el libro de Berenson, fue imposible escapar de eso, mientras que una lectura convincente escrita por un periodista experimentado, es esencialmente un ejercicio de recopilación de datos y la presentación de la correlación como causalidad. Las observaciones y anécdotas, no un análisis científico riguroso, son el centro de la afirmación del libro de que la marihuana legal causará, y de hecho está causando, un enorme aumento de la psicosis y la violencia en los Estados Unidos.

El libro se centra en gran medida en las espeluznantes anécdotas de crímenes violentos cometidos bajo la influencia de la marihuana, el tipo de historias de "locura reefer" en las que se apoyaron las autoridades y los medios de comunicación cuando prohibieron por primera vez el cannabis en el siglo XX.

Berenson aprovecha estas anécdotas y datos limitados para argumentar que el uso excesivo de marihuana, estimulado por la legalización de la marihuana en varios estados de EE. UU., Ya está conduciendo a una "marea negra de psicosis" y una "marea roja de violencia". empeora a medida que la industria de la olla legal crece, con un incentivo para reprimir las estrictas regulaciones sobre el cannabis.

En un ejemplo, cita una revisión reciente y masiva de la evidencia sobre los beneficios y daños de la marihuana de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, según el informe, sobre el vínculo entre la marihuana y la psicosis, "declaró resuelto el problema".

Pero leí el informe y escribí sobre él para Vox cuando salió. Lejos de declarar "resuelto" este problema, el informe de las Academias Nacionales fue extremadamente cuidadoso y advirtió que el vínculo a la psicosis de la marihuana y la adicción a la marihuana "puede ser multidireccional y complejo". La marihuana no puede causar psicosis; algo más puede causar tanto la psicosis como el uso de la olla. O la causa podría ir en sentido contrario: los trastornos psicóticos pueden llevar al uso de la marihuana, tal vez en un intento de automedicarse.

"En ciertas sociedades", señala el informe, "la incidencia de la esquizofrenia se ha mantenido estable durante los últimos 50 años a pesar de la introducción del cannabis en esos entornos".

Al discutir el informe, Berenson no menciona nada de esto. Cita solo las partes del informe que son favorables a su tesis, un flaco favor al trabajo masivo y riguroso del comité de científicos de 16 personas, que examinó miles de estudios para la revisión.

Y esto es representativo del libro en su conjunto.

Berenson dice que le puso el nombre al libro. Dile a tus hijos como un golpe irónico a sus críticos, porque es el nombre original de la infame película Locura por el porro (1936), que muestra a las personas actuando violentamente después de consumir marihuana. Pero cuanto más me metí en el libro, más parecía que Berenson estaba imitando la estrategia que se había propuesto burlar. Dile a tus hijos Es Reefer Madness 2.0.

Hay preocupaciones sobre la marihuana y cómo se está llevando a cabo la legalización. Como deja claro el informe de las Academias Nacionales, todavía hay mucho sobre el cannabis que no conocemos, incluidos sus daños y beneficios. Existe el riesgo de comercializar otro producto que sea adictivo para algunos y puede ser perjudicial de otras maneras para otros, y puede haber mejores maneras de legalizar o regular el bote que minimice esos riesgos que lo que estamos haciendo hoy.

Pero el libro de Berenson, con sus afirmaciones sensacionalistas y su análisis de mala calidad, no aborda genuinamente esas preocupaciones. Dile a tus hijos afirma que informa a sus lectores de la "verdad" sobre la marihuana, pero en lugar de eso los engaña repetidamente.


Un gerente comercial de marihuana se prepara para el primer día de ventas recreativas en Denver, Colorado.

Un gerente comercial de marihuana se prepara para el primer día de ventas recreativas en Denver, Colorado.
R.J. Sangosti / Denver Post a través de Getty Images

Berenson exagera la evidencia del vínculo entre la marihuana y la psicosis

Gran parte del libro de Berenson se centra en la historia de la esquizofrenia, la psicosis y el movimiento de legalización de la marihuana. Pero en el punto crucial de la tesis de Berenson se encuentra una supuesta conexión entre la marihuana, la psicosis y la violencia, y el argumento de que la legalización y los mayores niveles de consumo de cannabis que se producirán crearán más delitos violentos en los Estados Unidos.

Para exponer su caso, Berenson se remonta a la ola inicial de locura por los refrigeradores, observando la recepción de la marihuana a finales del siglo XIX y principios del XX en México e India. Argumenta que si México y la India, separados por 9,000 millas, concluyeron independientemente que la marihuana causa psicosis, ¿no deberíamos tomar eso en serio?

Él escribe: "En 1901, por ejemplo, un periódico informó sobre un hombre que atacó a extraños en una calle y luego se volvió en sí mismo y con mordidas le arrancó los brazos hasta que le pusieron una camisa de fuerza … estaba loco de golpe. La influencia de la marihuana ''.

Los mexicanos "no tenían ninguna razón cultural para ver negativamente a la marihuana", agrega más tarde. "Sin embargo, lo hicieron".

Para su información sobre México, Berenson cita Inicio: la marihuana y los orígenes de la guerra contra las drogas en México Por la Universidad de Cincinnati, el historiador Isaac Campos.

Conozco a Campos personalmente. Me enseñó la historia de la guerra contra las drogas y la política de drogas cuando era estudiante en la Universidad de Cincinnati. Leí el libro de Campos muy temprano en mi creciente interés en la política de drogas, y aunque mi memoria de principios de la década de 2010 es un poco confusa, sabía que algo estaba mal con lo que Berenson escribió. Le envié un correo electrónico a Campos para confirmar mi presentimiento.

Campos advirtió que solo ha leído dos páginas fotocopiadas del libro de Berenson en el que está citado. Pero en base a eso, dijo que Berenson "malinterpretó bastante" su argumento. No está del todo claro, dijo, que el consumo de marihuana solo en realidad causó los brotes violentos, incluso si esa era una creencia generalizada en México en ese momento.

La marihuana se usaba principalmente en "los entornos más marginales de México, especialmente en las cárceles y en los cuarteles militares, en entornos extremadamente poco hospitalarios y violentos", me dijo Campos. Y en ese momento se creía que la marihuana causaba locura y violencia, lo que puede haber creado una profecía autocumplida, ya que tal comportamiento se consideraba como típico cuando estaba drogado. Combine todo eso con el hecho de que la marihuana realmente puede causar paranoia y ansiedad (como lo puede atestiguar cualquier persona que la haya usado) y usted recibe algunas historias malas.

¿Pero es la culpa la culpable de la marihuana, las circunstancias de su uso, o una combinación de estos y otros factores? Por lo menos, es una historia mucho más complicada que la representación unilateral de Berenson.


Fotos de plantas de marihuana, desde alrededor de la década de 1890.

Fotos de plantas de marihuana, desde alrededor de la década de 1890.
Universal Images Group a través de Getty Images

Hay una historia similar con la India, donde los informes de asilo se utilizaron para afirmar que la marihuana estaba conduciendo a las personas a la psicosis. Berenson reconoce un informe del gobierno que se publicó en ese momento, en 1894, que encontró que los informes de asilo estaban gravemente defectuosos; por ejemplo, muchos de ellos terminaron siendo casos relacionados con el opio o el alcohol, no con la marihuana. Pero Berenson desestima esta evidencia, y luego se enfoca en los informes, incluidos los casos de asilo defectuosos, que respaldan su punto.

Cita varios estudios que sugiere que agregan peso científico a sus afirmaciones. Pasa mucho tiempo con Sven Andréasson, un investigador sueco que en 1987 publicó en La lanceta Uno de los primeros estudios importantes para establecer un vínculo sólido entre la marihuana y la esquizofrenia.

"Basado en sus datos y hallazgos posteriores, Andréasson dice que cree que el cannabis es responsable de entre el 10 y el 15 por ciento de los casos de esquizofrenia", escribe Berenson. "Pocas personas desarrollan esquizofrenia solo por fumar, piensa. Pero muchos de los que no se hubieran enfermado lo hacen porque la marihuana empuja sus cerebros vulnerables al límite ".

Berenson continúa en esta línea, perfilando investigadores y estudios de todo el mundo, desde el Reino Unido hasta Nueva Zelanda, que pretenden mostrar un vínculo entre la marihuana y la psicosis. También cita algunos ejemplos anecdóticos de personas que recientemente experimentaron problemas de salud mental, incluido Kanye West, y, sin mucha evidencia, sugiere que la marihuana puede haber sido la causa de sus averías. ("Nadie parecía conectar [West’s] Diagnóstico a su consumo de cannabis ", se lamenta Berenson.

Vale la pena señalar que podría hacer este tipo de cosas fácilmente en la dirección opuesta: consultar un montón de estudios a través de Google que demuestran que la marihuana sí lo hace. no Causar psicosis o trastornos relacionados. Un estudio de 2018 publicado en Naturaleza neurociencia, por ejemplo, sugirió que es más probable que la esquizofrenia lleve al consumo de marihuana (potencialmente para hacer frente o automedicarse), y no al revés.

Pero no tenemos que hacer este tipo de selección de cerezas. Las revisiones más rigurosas de la evidencia han ofrecido mucha más claridad que lo que una periodista, ya sea Berenson o yo, puede ofrecer. Ahí es donde entra en juego el informe de las Academias Nacionales.

El informe es muy cuidadoso en sus conclusiones. Señala que hay "pruebas sustanciales" de una asociación entre la marihuana y los trastornos psicóticos, y que la asociación es dependiente de la dosis: un mayor riesgo se correlaciona con un mayor consumo de marihuana. Pero el informe también señala que la explicación para la asociación no está clara.

Berenson favorece la idea de que la olla causa y empeora la psicosis y los trastornos psicóticos. Sin embargo, el informe de las Academias Nacionales dice que otras posibilidades son plausibles: tal vez la psicosis o los trastornos psicóticos conduzcan al uso de la marihuana, o un tercer factor, digamos, los genes o el medio ambiente, conduzcan a la psicosis y al uso de la marihuana. Podría ser una mezcla de todos estos factores.

La conclusión, si hay una: "Este es un tema complejo, uno que ciertamente merece una investigación más profunda". En otras palabras, no lo sabemos todavía.

Por otra parte, las Academias Nacionales también analizaron estudios sobre cómo la marihuana afecta los síntomas de los trastornos psicóticos. Esta investigación fue más limitada, aunque algunas pruebas mostraron que un historial de consumo de marihuana puede mejorar el rendimiento cognitivo de las personas con trastornos psicóticos (lo que podría explicar por qué las personas con trastornos psicóticos se automedican con maleza, si ese es el caso). Pero el informe finalmente concluyó que la evidencia en esta área era simplemente "limitada" a "moderada", por lo que se necesita más investigación.

A diferencia del libro de Berenson, el informe fue realizado por más de una docena de científicos rigurosos con experiencia en investigación y análisis empíricos. Observaron muchos más estudios de los que Berenson cita en su libro. Sin embargo, sus conclusiones son mucho más moderadas que las suyas, definitivamente no están "resueltas", como él escribe. Eso vale la pena tomarse en serio.

Esto no descarta las afirmaciones de Berenson. Es posible que tenga razón hasta cierto punto, y la marihuana causa o empeora la psicosis o los trastornos psicóticos. Pero en este momento, sus afirmaciones están muy por delante de la evidencia.

Berenson llega con su argumento de la violencia con la marihuana, cayendo en Locura por el porro territorio

En cuanto a la violencia, el caso de Berenson es aún más delgado, con grandes franjas del libro dedicado a anécdotas de personas que cometen delitos violentos, potencialmente bajo la influencia de la marihuana.

Escribe, por ejemplo, sobre un entrenador personal en Tennessee que en junio de 2018 mató a su ex jefe con un hacha. Berenson sugiere que el ataque fue causado por la marihuana, citando una publicación anterior en las redes sociales en la que el atacante discutió el uso de cannabis.

Eso es. A pesar de que Berenson está haciendo una afirmación explosiva (una noticia que los medios de comunicación y la policía no hicieron cuando el caso estaba en las noticias, por lo que puedo decir), eso es todo lo que nos da para apoyar su sugerencia de que la marihuana causó el ataque.

Esto sucede una y otra vez. Berenson menciona un caso tras otro de un crimen brutal, luego argumenta que el atacante tenía un historial de consumo de marihuana o usaba cannabis poco antes del ataque. No hay evidencia de que la marihuana haya causado el ataque; Berenson realmente reconoce esto y dice que "no siempre puede estar seguro de que el cannabis haya desempeñado un papel". Sin embargo, al juntar todos los casos, trata de argumentar que hay demasiadas de estas historias para que sea una coincidencia. Indicando que la marihuana está causando violencia masiva psicótica.

“¿Quieres más casos? Porque, desafortunadamente, hay muchas ”, concluye. "La marea negra de la psicosis y la marea roja de la violencia están subiendo juntas en una ola verde, lenta, constante y segura".


Un cartel publicitario de Reefer Madness.

Un cartel publicitario Locura por el porro.
Hulton Archive a través de Getty Images

Hemos visto esto antes A finales del siglo XIX y principios del XX, cuando la marihuana fue introducida en nuevas partes de los EE. UU., Los medios de comunicación y los funcionarios gubernamentales publicaron numerosos informes que exageraban los riesgos del cannabis. Vincularon los delitos violentos, a menudo con la participación de perpetradores inmigrantes, al uso anterior de marihuana. Estos informes culminaron en Locura por el porro, la película de 1936 y la Ley del Impuesto sobre la Marihuana de 1937, que fue efectivamente la primera prohibición federal de la marihuana.

La lectura de Berenson de caso tras caso se siente muy similar al pánico anterior. No se tiene en cuenta cómo, por ejemplo, las circunstancias que rodean el uso de marihuana de una persona pueden jugar un papel, como probablemente ocurrió con los casos de México. Tal vez los informes son defectuosos, como sucedió con los casos de asilo en India. O tal vez los atacantes no fueron llevados a la violencia por la maleza, sino que trataron de hacer frente a los problemas de salud mental que los llevaron a la violencia mediante el uso de la marihuana. No lo sabemos

Además, en un país donde hubo más de 800,000 agresiones agravadas y más de 17,000 asesinatos y homicidios no negligentes en 2017, y donde al menos 41 millones de personas consumieron marihuana ese año, vincularon a docenas de casos a lo largo de los años con la droga. No es evidencia convincente.

Berenson intenta respaldar estas historias con algunos estudios sobre la marihuana y la violencia. Es cierto que algunos estudios individuales han encontrado un vínculo, aunque muchos estudios contradictorios no lo han hecho. Esta es la razón por la cual es mejor, al evaluar los datos, confiar en revisiones extensas y rigurosas de la evidencia.

Existe tal revisión: en 2013, uno fue realizado por el Centro de Investigación de Políticas de Drogas de RAND, encargado por la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas. Llegó a la conclusión de que "el uso de la marihuana no induce delitos violentos, y los vínculos entre el uso de la marihuana y los delitos contra la propiedad son escasos".

Probablemente el reclamo más provocativo en Dile a tus hijos, Berenson intenta argumentar que la olla ya está causando un aumento en la violencia. Citando los mismos datos a los que hizo referencia en su artículo de opinión del New York Times, sugiere que los primeros cuatro estados que legalizaron el cannabis, Alaska, Colorado, Oregón y Washington, vieron un enorme aumento de los delitos violentos después, que según él era más alto que un aumento a nivel nacional de delitos violentos en el mismo lapso de tiempo.

Aquí están sus datos sobre el estado de Washington:

En 2013, Washington tuvo 160 asesinatos y alrededor de 11,700 asaltos con agravantes, según datos de todo el estado que la Asociación de Sheriffs y Jefes de Policía de Washington le entrega al FBI para su informe anual de crimen nacional. En 2017, el estado tuvo 230 asesinatos y 13,700 agresiones con agravantes, un aumento de aproximadamente el 44 por ciento para los asesinatos y el 17 por ciento para las agresiones con agravantes. Ese aumento superó con creces el aumento nacional de la delincuencia. Los asesinatos aumentaron alrededor del 20 por ciento a nivel nacional de 2013 a 2017, y las agresiones agravadas alrededor del 10 por ciento.

Berenson no profundiza en las posibles causas y disparidades aquí. No hay un intento serio de eliminar las variables de confusión, con solo una vaga mención de algún tipo de "análisis estadístico". La correlación entre la legalización de la marihuana y el aumento de los delitos violentos se da, y se repite a lo largo del libro, así como Artículos de opinión de Berenson, como si la verdad fuera obvia.

Pero como dice el viejo adagio, la correlación no es causación. Aaron Carroll, pediatra e investigador de la Indiana University School of Medicine, hecho este punto en Twitter, señalando que existe una correlación entre las ventas de alimentos orgánicos y el autismo, pero nadie cree seriamente que estos dos estén vinculados.

Cuando se trata de la marihuana y la violencia, también puedes sacar las correlaciones en la dirección opuesta. Como Mark Kleiman, un experto en políticas de drogas de la Universidad de Nueva York, dijo a la revista New York, “el consumo de cannabis, y especialmente el consumo pesado de cannabis, ha aumentado desde 1992. Durante ese período, las tasas nacionales de homicidios han caído más del 50%. ”

Al igual que con el enlace marihuana-psicosis, el desorden de la correlación y la causalidad es la razón por la que se necesitan evaluaciones científicas más rigurosas. Tenemos eso: Benjamin Hansen, un economista de la Universidad de Oregon, hizo un análisis que medidores cuáles serían las tasas de homicidios de los estados de Colorado y Washington si no hubieran legalizado la marihuana.

Su conclusión: "Si bien es cierto que las tasas de homicidios aumentaron en CO y WA más de lo que aumentaron para toda la nación, las tasas de homicidios en Colorado y Washington fueron en realidad inferiores a lo que los datos predijeron que se les habría dado la tendencia en Homicidios de 2000-2012 ”, que es casi en su totalidad antes de que legalizaran la marihuana. Agregó: "Esto sugiere, en el mejor de los casos, que no podemos concluir que la legalización de la marihuana aumente la violencia, y quizás incluso podría haber pequeños efectos negativos".

Por otra parte, tal vez la falta de evidencia de que la legalización tuvo un gran efecto en los delitos violentos no debería ser muy sorprendente, según la admisión de Berenson al principio del libro, donde da algunas cifras de lo que él espera que tengan los efectos de la marihuana. Psicosis y violencia.

Basándose en el trabajo de un epidemiólogo holandés, Berenson estima que "una persona de cada 250 puede desarrollar psicosis por consumo de cannabis" en países con un uso intensivo. Él escribe: “Estados Unidos es un país grande. Alrededor de 40 millones de estadounidenses nacieron en la última década. Un aumento del 0.4 por ciento en la psicosis significaría que 160.000 más de esos niños sufrirán una enfermedad mental debilitante para el 2040 aproximadamente. Muchos miles de ellos terminarán cometiendo asesinatos y otros delitos violentos ".

En el contexto del libro de Berenson, se supone que esto es realmente alarmante: “miles” de crímenes más violentos tiene la intención de sonar aterrador. Pero cuando considera que actualmente hay 330 millones de personas en los EE. UU. Y 1.2 millones de delitos violentos en solo un año a nivel nacional, esos “miles” a lo largo de varias décadas parecen menos preocupantes. Es una fracción de una fracción de un porcentaje de todos los delitos violentos en los Estados Unidos.

Este es el peor escenario, uno que toma las reclamaciones defectuosas de Berenson a su valor nominal, y está lejos del fin del mundo. Intencionalmente o no, Berenson socava sus propias afirmaciones de violencia masiva.

Berenson tiene razón en que la marihuana no está libre de riesgos.

Berenson tiene razón en un aspecto: es cierto que la marihuana no es inocua.

La revisión de las pruebas de las Academias Nacionales habla de esto. Encontró evidencia de que la marihuana está relacionada con problemas respiratorios (si se fuma), accidentes automovilísticos, logros académicos y otros retrasos sociales y menor peso al nacer (si se fuma durante el embarazo).

También existe el riesgo de adicción. Como Annie Lowrey informó para el Atlántico, las encuestas federales sugieren que una de cada 10 personas que consumen marihuana se volverán adictas. Estas no son reclamaciones de doctores o policías. Estos son usuarios que se auto-informan en las encuestas nacionales que les cuesta dejar de consumir marihuana, incluso cuando los lleva a descuidar sus responsabilidades y tiene otros impactos negativos en sus vidas.

Más allá de los daños a los individuos, el uso excesivo y la adicción son probablemente malos para la sociedad también. Como Jon Caulkins, un experto en políticas de drogas de la Universidad Carnegie Mellon, me dijo: "En cierto nivel, sabemos que pasar más de la mitad de sus horas de vigilia intoxicados durante años y años no aumenta la probabilidad de que gane". Un premio Pulitzer o descubrir la cura para el cáncer ".

Sigue sin estar claro, según los datos federales y estatales, si la legalización de la marihuana está llevando a más casos de adicción u otros daños relacionados con la marihuana. Pero al menos vale la pena vigilar, dados los riesgos reales.

También hay muchas cosas que no sabemos sobre la marihuana, incluso si las variedades mucho más potentes de cannabis que la gente está usando hoy presentarán nuevos problemas que no se habían visto antes. Más que nada, esto es lo que enfatizó el informe de las Academias Nacionales: tenemos una falta de información sobre este medicamento, incluso cuando cambiamos drásticamente muchas políticas a su alrededor.

Por otro lado, Berenson hace algunos puntos buenos sobre los beneficios exagerados de la marihuana medicinal. Aunque los defensores han afirmado que la marihuana trata todo, desde la enfermedad de Parkinson hasta la enfermedad inflamatoria intestinal y la epilepsia hasta el TEPT, la evidencia es muy limitada. El análisis de National Academies encontró "pruebas concluyentes o sustanciales" de que el cannabis puede ayudar con el dolor crónico, las náuseas y los vómitos inducidos por la quimioterapia y los síntomas de espasticidad de esclerosis múltiple informados por los pacientes, pero el uso de marihuana para otras afecciones no se ha limitado a ninguna evidencia científica. .

Eso no es nada, pero está claro que los defensores de la marihuana medicinal están adelantándose a la evidencia científica con sus afirmaciones. Con ese fin, están cometiendo muchos de los mismos errores que Berenson comete en su libro.


Un hombre fuma marihuana en una cooperativa de marihuana medicinal en San Francisco en 2004.

Un hombre fuma marihuana en una cooperativa de marihuana medicinal en San Francisco en 2004.
Justin Sullivan / Getty Images

También hay preocupaciones legítimas sobre cómo los Estados Unidos están legalizando el cannabis.

Berenson es explícito que ahora está escribiendo sobre todo esto debido a la legalización. Al final de su libro, fantasea con el colapso del movimiento de la marihuana, como sucedió en la década de 1970, cuando la despenalización de la marihuana en todo el país parecía cada vez más segura. Escribe que "a fines de la década de 1970, una vez que suficientes personas experimentaron los impactos de la marihuana de cerca, la marea cambió casi instantáneamente".

Sin embargo, también se preocupa de que sea demasiado tarde, ya que la legalización ya está creando una gran industria con un gran incentivo financiero para exagerar los beneficios de la marihuana, minimizar los riesgos y luchar contra las regulaciones. Afirma que "la legalización total atraerá miles de millones de dólares en nuevas inversiones en negocios de cannabis, lo que hace que las restricciones sean aún más difíciles".

Esto no sería un nuevo resultado en Estados Unidos. Con las industrias del tabaco, el alcohol y los opioides, los intereses adinerados han hecho todo lo posible por minimizar los riesgos de sus productos, incluso cuando mueren decenas de miles (en el caso de opioides y alcohol) o cientos de miles (en el caso del tabaco) de estadounidenses. cada año.

Pero la prohibición total tiene sus propios costos. Cientos de miles de personas son arrestadas por marihuana cada año en los EE. UU., Lo que puede llevar a un registro de antecedentes penales o de prisión. Los estadounidenses negros son mucho más propensos a ser arrestados, a pesar de que utilizan la maleza a tasas similares a los estadounidenses blancos. El mercado negro de la marihuana también financia efectivamente a los cárteles de drogas violentos y las organizaciones de tráfico en todo el mundo, permitiéndoles llevar a cabo su violencia.

Es por eso que Berenson llama despenalización, cuando se reducen las penas por posesión pero las ventas siguen siendo totalmente ilegales, "un compromiso razonable". Él escribe: "Las personas no deben ser arrestadas ni enviadas a la cárcel por poseer marihuana. Si son lo suficientemente tontos como para fumar en público, la policía debería tomar sus articulaciones y multarles. Si son lo suficientemente tontos como para que los sorprendan fumando mientras están en libertad condicional, deben ser enviados de regreso a prisión. Pero si quieren usar la privacidad de sus propios hogares, que así sea ”.

Hay otras opciones. Un informe de 2015 de RAND enumeró una docena de alternativas a la prohibición estándar. Entre las posibilidades: legalizar la posesión pero no las ventas (como han hecho Washington, DC y Vermont), poner a las agencias estatales a cargo de las ventas (como lo están haciendo algunas provincias canadienses y, como hacen algunos estados, con alcohol), permitir solo organizaciones sin fines de lucro para vender marihuana, o permitir la participación de un puñado de compañías con fines de lucro estrechamente monitoreadas.


Un cuadro de diferentes opciones para legalizar la marihuana.

RAND Corporation

Si hacemos legalización comercial, los gobiernos también pueden adoptar un enfoque de línea más dura que algunos estados. Podrían imponer impuestos más altos. Podrían requerir etiquetas de advertencia. Podrían restringir el marketing. Podrían prohibir ciertos productos, como los comestibles que pueden atraer a los niños y es más probable que causen sobredosis (no fatales). Podrían limitar la fuerza de las dosis. Podrían crear sistemas que dificulten que los usuarios consuman demasiado.

Todo esto es para decir que existen riesgos reales para la marihuana, preocupaciones legítimas sobre la forma actual de legalización que Estados Unidos está adoptando y alternativas a lo que el país está haciendo, además de la falsa elección binaria entre la prohibición y la legalización comercial.

Pero hay formas de escribir acerca de todos estos problemas mientras se capturan los matices y detalles que requieren. Para eso, recomiendo La legalización de la marihuana: lo que todos necesitan saber por Caulkins, Kleiman y Beau Kilmer, todos ellos investigadores e investigadores en materia de políticas de drogas. No recomiendo el libro de Berenson.


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