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El encuentro de este fin de semana con el Sevilla brindará a los seguidores de ambos equipos la oportunidad de rendir homenaje a José Antonio Reyes, y este extracto del programa de la Copa de los Emiratos recuerda su carrera llena de trofeos.

Cuando José Antonio Reyes llegó al Arsenal el 30 de enero de 2004 declaró: “Soy el hombre más feliz del mundo en este momento, y al mismo tiempo el más triste”.

El joven de 20 años era considerado como uno de los mejores jóvenes prospectos del fútbol mundial, y era apropiado que sus talentos se dirigieran al posiblemente mejor equipo de Europa, en medio de una temporada de liga que iban a completar sin perder un partido. . Pero la alegría de José Antonio por unirse al elenco estelar de jugadores de Arsène Wenger se vio atenuada por el hecho de que dejaba su amado Sevilla FC, su ciudad natal, donde se había hecho un nombre desde que se unió al equipo juvenil cuando tenía diez años.

Arsène Wenger admitió que incorporar a un jugador a un grupo de ataque que ya brillaba con Thierry Henry, Dennis Bergkamp, ​​Sylvain Wiltord, Kanu y el joven Jeremie Aliadiere no fue fácil, pero este era un español muy especial: “No es fácil encontrar un jugador quién puede encajar en este equipo y buscamos por todos lados antes de quedarnos con José”, dijo el técnico de los Gunners. “Llevamos mucho tiempo viéndolo, al menos 40 veces por el Sevilla. Hemos hecho los deberes, no es una decisión impulsiva. Tiene el talento, eso es obvio, ahora el resto depende de él”.

Los seguidores estaban emocionados. Las recopilaciones de momentos destacados de los jugadores eran relativamente nuevas y los fanáticos salivaban al ver al adolescente marcar un gol fantástico tras otro gol fantástico para el Sevilla, con un aspecto sumamente agudo e increíblemente rápido. Y no tuvieron que esperar mucho para ver al genio en carne y hueso.

Los primeros goles de José Antonio con el club llegaron en su quinto partido, una eliminatoria de quinta ronda de la Copa FA contra el Chelsea. Al recibir el balón del actual director técnico Edu, el español avanzó 10 yardas antes de lanzar un cohete que superó a Carlo Cudicini en la esquina superior desde 25 yardas. Los seguidores todavía estaban celebrando solo cinco minutos después cuando se aferró a un pase de Patrick Vieira para superar a Cudicini y ganar el juego 2-1. Fue una actuación que cualquiera de los presentes nunca olvidará, ya que los cuatro lados de Highbury cantaron vigorosamente ‘Jose Antonio, Jose Antonio’ ​​con la melodía de La Donna e Mobile de Rigaletto.

Al final de la temporada, con la liga ganada y el equipo sin funcionar a toda máquina, a pesar de que Wenger le dijo a su equipo que si completaban una temporada invictos serían inmortales del fútbol, ​​José Antonio anotó el empate crucial en Portsmouth para ganarnos un punto y marcó el único gol en nuestro penúltimo partido de la campaña, ante el Fulham.

En 2004/05, comenzó la temporada como un tren, anotando en los primeros seis partidos de la temporada del Arsenal, terminando la campaña con 12 goles y una medalla de campeón de la FA Cup, aunque fue expulsado en el minuto 120 de la victoria de la copa contra el Manchester. United indicó las batallas en las que estuvo involucrado con el equipo de Alex Ferguson durante esa época. La temporada siguiente fue menos prolífica para José Antonio con seis goles, pero estuvo muy involucrado en la marcha del Arsenal hacia la final de la Liga de Campeones, jugando 12 partidos en la competencia, incluido un cameo tardío en la final.

Los rumores de que el Real Madrid quería llevarse a José Antonio ‘a casa’ se cumplieron y antes de tener la oportunidad de jugar en el nuevo Emirates Stadium del Arsenal, se le permitió irse al Bernabéu a préstamo por una temporada al comienzo de la temporada 2006. después de jugar con España en el Mundial de Alemania. Después de 12 meses en el Real, ganando La Liga, cruzó la ciudad de forma controvertida al Atlético de Madrid en una transferencia permanente de los Gunners para un exitoso período de cinco temporadas, ganando la Europa League dos veces y la Supercopa de Europa.

José Antonio luego disfrutó de un regreso al Sevilla durante cuatro temporadas, ganando un hat-trick de la Europa League y capitaneando al equipo hasta el triunfo de 2015. Treinta y tantos, el delantero tuvo etapas en el Espanyol, Cardoba y finalmente en el Extremedura, después de una breve etapa en China en Xinijiang.

Murió en un accidente de coche el 1 de junio de 2019 en la carretera entre su ciudad natal, Utrera, y Sevilla, un tramo de 20 millas que había recorrido muchas, muchas veces antes. Su muerte conmocionó al mundo del fútbol. Un jugador a la vanguardia del juego durante más de una década. Un héroe para muchos seguidores, un amigo para muchos, un esposo para Noella y un padre para Jose Antonio Jr, Noella y Triana.

El fútbol, ​​y en especial hoy en día el Arsenal y el Sevilla FC, siempre lo recordarán.

Lea más homenajes a Reyes en el programa oficial de la Emirates Cup de este fin de semana, que se puede comprado en línea aquí.

El partido contra el Sevilla se transmitirá en vivo en Arsenal.com y la aplicación oficial – descubre cómo puedes ver toda la acción en vivo.

Derechos de autor 2022 Arsenal Football Club plc. Se otorga permiso para usar citas de este artículo sujeto a que se otorgue el crédito correspondiente a www.arsenal.com como fuente.

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