Tesla firma un acuerdo para obtener un componente clave de la batería fuera de China

Tesla está recurriendo a Mozambique para un componente clave en las baterías de sus coches eléctricos en lo que los analistas creen que es el primer acuerdo de este tipo diseñado para reducir su dependencia de China para el grafito.

La compañía de Elon Musk firmó un acuerdo el mes pasado con la australiana Syrah Resources, que opera una de las minas de grafito más grandes del mundo en el país del sur de África. Es una asociación única entre un fabricante de vehículos eléctricos y un productor del mineral que es fundamental para las baterías de iones de litio. El valor del acuerdo no ha sido revelado.

Tesla comprará el material de la planta de procesamiento de la compañía en Vidalia, Louisiana, que obtiene grafito de su mina en Balama, Mozambique. El fabricante de automóviles eléctricos con sede en Austin, Texas, planea comprar hasta el 80 por ciento de lo que produce la planta, 8,000 toneladas de grafito por año, a partir de 2025, según el acuerdo. Syrah debe probar que el material cumple con los estándares de Tesla.

El acuerdo es parte del plan de Tesla para aumentar su capacidad de fabricar sus propias baterías para poder reducir su dependencia de China, que domina los mercados mundiales de grafito, dijo Simon Moores, del proveedor de inteligencia y datos de materiales de baterías con sede en el Reino Unido, Benchmark Mineral Intelligence. .

“Comienza en la parte superior con la geopolítica”, dijo Moores. “Estados Unidos quiere construir suficiente capacidad a nivel nacional para poder construir (baterías de iones de litio) dentro de Estados Unidos. Y este acuerdo permitirá a Tesla obtener grafito de forma independiente de China”.

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Moores dijo que producir las baterías en EE. UU. reducirá algunas de las preguntas que enfrenta Tesla sobre sus vínculos con China, donde existen preocupaciones ambientales en algunas minas. El fabricante de automóviles también tiene establecer una sala de exposición en la región de Xinjiang, donde funcionarios chinos son acusados ​​de trabajos forzados y otros abusos contra los derechos humanos contra minorías étnicas mayoritariamente musulmanas.

Tesla está recurriendo a Mozambique para obtener un componente clave en sus baterías de automóviles eléctricos en lo que los analistas creen que es un acuerdo único en su tipo diseñado para reducir su dependencia de China para el grafito.

Orlin Wagner/AP

Tesla está recurriendo a Mozambique para obtener un componente clave en sus baterías de automóviles eléctricos en lo que los analistas creen que es un acuerdo único en su tipo diseñado para reducir su dependencia de China para el grafito.

Se dejó un mensaje en busca de comentarios de Tesla, que disolvió su departamento de relaciones con los medios en los EE. UU.

La industria de las baterías se ha enfrentado a una escasez de grafito en los últimos meses, dijo Moores. El grafito almacena litio dentro de una batería hasta que se necesita para generar electricidad al dividirse en iones y electrones cargados.

Se produce cuando todos los principales fabricantes de automóviles compiten para ingresar a los vehículos eléctricos en medio de las preocupaciones sobre el cambio climático.

Tesla fabrica casi un millón de autos eléctricos por año, y obtener suficientes baterías es su mayor limitación, dijo.

“Han aumentado su propia capacidad de fabricación de baterías”, dijo Moores, pero aún “no pueden obtener suficientes baterías”.

La compañía de Elon Musk firmó un acuerdo el mes pasado con la australiana Syrah Resources, que opera una de las minas de grafito más grandes del mundo en el país del sur de África.

Chris Carlson/AP

La compañía de Elon Musk firmó un acuerdo el mes pasado con la australiana Syrah Resources, que opera una de las minas de grafito más grandes del mundo en el país del sur de África.

Una nueva fábrica de baterías que la compañía está construyendo en su nueva ciudad natal de Austin, Texas, le permitirá acercarse a la autosuficiencia, pero Moores dijo que todavía está comprando baterías de otros fabricantes, “y eso no cambiará esta década. .”

Por ejemplo, Tesla tiene un acuerdo con Panasonic para fabricar celdas de batería en la fábrica de baterías del fabricante de automóviles cerca de Reno, Nevada.

El acuerdo con Syrah es parte de un esfuerzo más amplio de los fabricantes de automóviles para asegurar materias primas relativamente escasas para las baterías, ya que se espera que crezca la demanda de vehículos eléctricos, dijo Sam Abuelsamid, analista principal de movilidad eléctrica de Guidehouse Insights.

El acuerdo también acerca mucho más el grafito procesado en Luisiana a las fábricas estadounidenses de Tesla.

“El pandemia nos señaló que tenemos cadenas de suministro muy, muy largas y que no se necesita mucho para interrumpir una cadena de suministro”, dijo Donald Sadoway, profesor de química de materiales en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. “Alguien podría decir de repente: ‘Vamos a subir los precios’ o ‘Nos vamos a negar a enviarlo'”.

Ahora que Tesla fabrica casi un millón de automóviles al año, obtener suficientes baterías se ha convertido en su mayor limitación.

Ted Shaffrey/AP

Ahora que Tesla fabrica casi un millón de automóviles al año, obtener suficientes baterías se ha convertido en su mayor limitación.

Es poco probable que el acuerdo de Tesla con Syrah moleste al gobierno chino porque China tiene muchos mercados para su grafito, incluida una mayor producción nacional de vehículos eléctricos, dijo Abuelsamid.

Sin embargo, China es el mercado global más grande de Tesla. Tiene una fábrica gigante cerca de Shanghái y vende unos 450.000 vehículos al año allí, en comparación con unos 350.000 en Estados Unidos, dijo Abuelsamid.

Para la empresa minera australiana, el acuerdo es “crucial” porque tiene un comprador no chino para su producto de grafito, dijo Moores.

La mina de grafito de Syrah en la provincia más septentrional de Mozambique, Cabo Delgado, es una de las más grandes del mundo, con capacidad para producir 350.000 toneladas de grafito en escamas al año.

Cabo Delgado se ha enfrentado a la violencia en los últimos años por parte de extremistas islámicos, una insurgencia que recientemente se ha extendido tierra adentro desde las zonas costeras hacia la vecina provincia de Niassa.

La mina se encuentra en la carretera principal que conecta las provincias de Cabo Delgado y Niassa, una vía que recientemente fue mejorada por un contratista chino. En una ceremonia para reabrir la carretera en diciembre, el presidente Filipe Nyusi pidió vigilancia para que los insurgentes no utilicen la carretera.

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