January 24, 2020

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The Gentlemen review: Guy Ritchie se convierte en su peor enemigo

Temprano en Los caballeros, el aspirante a narcotraficante Dry Eye (Henry Golding) le dice al barón de la hierba Mickey Pearson (Matthew McConaughey) que los jóvenes reemplazarán a los viejos. Pearson no está de acuerdo: la regla de la jungla metafórica es que los fuertes devorarán a los débiles. Pearson puede estar envejeciendo, pero no está perdiendo su ventaja; sigue siendo el rey porque es el mejor en lo que hace. Tal vez eso sea cierto en el mundo de la película, pero cuando se trata de la trayectoria de Guy Ritchie como director, parece que las reglas no son mutuamente excluyentes. Ritchie ya no es la bestia más fuerte del bosque, y también está envejeciendo fuera del juego.

No es que Ritchie sea literalmente viejo, solo tiene 51 años, es más que su humor, que podría haber volado a finales de los 90 y principios de la década de 2000, ha envejecido de una manera fea. Cada parte de Los caballeros es el clásico Ritchie: sinvergüenzas de todo tipo se cruzan en una red de delincuencia cada vez más amplia, con secuencias llenas de diálogos rápidos y cortes rápidos. Y viene con una racha racista que se siente severamente anticuada.

Pearson, un estadounidense que se instaló en Londres después de descubrir que podía hacer una fortuna allí comerciando hierba, quiere retirarse. Dry Eye, que lo quiere todo para él, complica su plan de vender su imperio de marihuana al compañero estadounidense Matthew Berger (Jeremy Strong). La saga está relacionada con la audiencia a través del ojo privado Fletcher (Hugh Grant), que quiere chantajear a Raymond (Charlie Hunnam), la mano derecha de Pearson, para que le pague por no publicar el resumen de los crímenes de Pearson.

Colin Farrell y Charlie Hunnam en Los caballeros.
Foto: Christopher Raphael / STX Films

En la evidencia más clara de que el shtick de Ritchie puede estar empezando a debilitarse, las payasadas de gángster de Pearson no son tan interesantes como Fletcher y Raymond bailando entre ellos. El encanto de Grant, una vez utilizado para convertirlo en un ídolo romántico, recientemente ha sido armado en una serie de roles de villano (Paddington 2, Florence Foster Jenkins, Un escándalo muy inglés), convirtiéndolo en el demonio, ya sabes. Esa astucia está en su apogeo aquí; Fletcher es un imbécil impenitente que le roba comida y bebida a Raymond y coquetea con él sin descanso.

Hunnam, por su parte, es un buen papel de aluminio y un hombre heterosexual en una película llena de grandes personalidades, pero no a todos en el reparto también. En particular, los estadounidenses se sienten fuera de lugar. Strong, cuyo legado judío del personaje se señala constantemente, parece haber sido dirigido a interpretar un estereotipo gay, y su compromiso con esa exagerada lealtad es lo suficientemente incómodo como para llevar su increíble trabajo Sucesión en cuestión

McConaughey no está jugando demasiado lejos de su ser relajado, pero su energía “bien, bien, bien” no encaja con el mundo de Ritchie. En un universo donde los personajes descomunales y las acciones rápidas reinan, Pearson no se registra realmente. El entrenador de gimnasia con traje de chándal de Colin Farrell, cuyo único propósito en la vida es asegurarse de que los niños que está entrenando toman buenas decisiones, tienen un mayor impacto, a pesar de que tiene una fracción del tiempo de pantalla de Pearson. Pero Pearson todavía es tratado con más afecto y respeto que cualquiera de los personajes asiáticos que sirven como antagonistas de la película.

Pueden ser malos, pero eso no excusa las bromas racistas que Ritchie les dice. Cuando presenta Dry Eye, Fletcher se refiere a él como una versión “china, japonesa, pekinés” de James Bond (Golding es malayo-inglés), con una “licencia para matar”, y sus cohortes se conocen repetidamente como “chinos”. “Lo que empeora las cosas es que Ritchie parece consciente de que está viajando a un territorio problemático; un personaje negro está en desacuerdo con ser llamado “un coño negro”, en ese momento se le explica que el insulto no es realmente ofensivo o racista porque se entiende con amor.

Al igual que Ritchie adopta las reglas de la jungla, en realidad no importa si eso es cierto (lo que no es cierto) si el principio no se aplica para empezar. Dry Eye y sus compañeros no son tratados con ningún sentido del amor, y toda una secuencia está dedicada a lo gracioso que es que uno de sus secuaces se llame Phuc. Sus vidas, cultura y dignidad son prescindibles.

un hombre blanco con un traje azul a cuadros (Matthew McConaughey) apunta con un arma a un hombre de Asia oriental sentado en una mesa (Tom Wu) mientras un hombre blanco barbudo con una chaqueta de cuero marrón (Charlie Hunnam) observa en The Gentlemen

Tom Wu, McConaughey y Hunnam en Los caballeros.
Foto: Christopher Raphael / STX Films

El ruidoso y cinético sentido del estilo de Ritchie, tan convincente en Arrebatar y Cerradura, Stock y dos barriles de fumar – no tira la lana sobre los ojos de los espectadores tan bien como solía hacerlo, y la tensión de racismo de los “buenos viejos muchachos” que atraviesa todo el asunto es desalentadora. Para el crédito de Ritchie, casi logra atraer a su audiencia, pero es más tambaleante de lo que solía ser, y algunos cortes excesivamente indulgentes ralentizan una película destinada a moverse a la velocidad de un tren bala.

La ambición de Fletcher es hacer que su historia se convierta en una película, un dispositivo de encuadre que ocasionalmente da risa, pero en su mayoría sirve como una forma para que Ritchie muestre cuánto sabe sobre las películas y frene cualquier impulso que la película haya acumulado. Mientras Fletcher promociona la película en formato digital, Ritchie corta el metraje de un proyector y un carrete de película, y el lado no se registra tan divertido como parece aire muerto.

Cerradura, Stock y dos barriles de fumar y Arrebatar siguen siendo divertidos, pero son productos de su tiempo, y Ritchie no parece haber crecido como director más allá de tener más dinero y estrellas más grandes a su disposición. Todavía sabe cómo pasar un buen rato, una vez más, Grant es genial, y no es un pequeño placer descubrir cómo encajan todas las piezas, pero Ritchie tiene que crecer con los tiempos. En la jungla, la evolución es el rey.

Los caballeros Está en los cines ahora.