The Week in Tech: Amazon Muscles In on Seattle Election

Cada semana, revisamos las noticias de la semana, ofreciendo análisis sobre los desarrollos más importantes en la industria tecnológica.

Saludos desde Seattle, donde tenemos siete días seguidos de lluvia en el pronóstico. Soy Karen Weise, la corresponsal tecnológica aquí. Comencemos con nuestro gigante local, Amazon:

Puede que Amazon haya recibido algunos éxitos en el debate demócrata el martes, pero en su ciudad natal, ha salido a la deriva. Seattle se acerca rápidamente a una de las elecciones locales más polémicas de la memoria reciente, y Amazon esta semana arrojó $ 1 millón adicional en la refriega.

Las nuevas contribuciones de Amazon, hechas al comité de acción política dirigido por la Cámara de Comercio Metropolitana de Seattle, elevan su total a más de $ 1.4 millones este año, una suma asombrosa para las elecciones municipales, y mucho menos de una compañía que era M.I.A. en política local durante años. Hace cuatro años, Amazon dio solo $ 25,000 al PAC.

Siete de los nueve escaños en el Consejo de la Ciudad están en juego en noviembre, presentando una oportunidad para rehacer virtualmente el liderazgo de la ciudad en auge en un momento crucial para abordar las tensiones del crecimiento, la asequibilidad y la falta de vivienda. En una encuesta publicada el miércoles, dos tercios de los probables votantes dijeron que estaban buscando un cambio.

Además de las contribuciones políticas, Amazon ha organizado un foro de candidatos y ha alentado a los empleados a votar como nunca antes. También ha invitado a periodistas locales a al menos dos horas felices extraoficiales, una antes de las elecciones primarias y la otra este mes.

Todos estos son signos de que Amazon ha estado repensando su enfoque desfavorable a su ciudad natal después de que las desventajas se volvieron particularmente claras el año pasado, cuando se enfrentó a una contusión. El Consejo estaba considerando un "impuesto principal" por empleado sobre las grandes empresas para pagar los servicios para personas sin hogar y viviendas asequibles, y cuando se acercó la votación, Amazon recurrió a su viejo libro de jugadas, que amenaza con detener algunos de sus planes de desarrollo en la ciudad.

Después de que el Consejo aprobó por unanimidad el impuesto, que habría recaudado alrededor de $ 50 millones, Amazon financió una campaña que logró presionar al Consejo para que la derogara. Puede que Amazon haya ganado, pero la lucha dejó un sabor agrio para los residentes y dentro de la sede de Amazon.

"Amazon ha mantenido los asuntos cívicos a distancia durante tanto tiempo", dijo Margaret O’Mara, profesora de la Universidad de Washington que estudia la historia de las empresas tecnológicas y el gobierno. "El impuesto principal parecía haberlos activado".

En un comunicado, un portavoz de Amazon, Aaron Toso, dijo: "Creemos que es fundamental que nuestra ciudad tenga un Ayuntamiento que se centre en soluciones pragmáticas a nuestros desafíos compartidos en transporte, personas sin hogar, cambio climático y seguridad pública".

Para Amazon, el mayor premio en las elecciones actuales sería derrocar a la concejal Kshama Sawant, miembro del partido Alternativa Socialista que representa el área de Capitol Hill y sus vecindarios circundantes, donde viven muchos empleados de Amazon. Su elección fue una fuerza impulsora detrás de la adopción por la ciudad de un salario mínimo de $ 15 hace cinco años, y ha sido una crítica implacable de la compañía, liderando protestas frente a su sede.

"Para la comunidad empresarial, ella ha sido una irritación", dijo la Sra. O'Mara. "Ella empujó la conversación hacia la izquierda más que antes, abriendo espacio para otros funcionarios" para plantear ideas más progresistas, como el impuesto principal.

El PAC de la cámara, alimentado con el efectivo de Amazon, ha gastado casi el doble en correo directo y escrutinio en el distrito de la Sra. Sawant que en cualquier otra carrera, muestra de datos de financiación de campaña. Y eso no incluye más de $ 16,000 que los empleados de Amazon, en su mayoría ejecutivos, contribuyeron a su oponente, Egan Orion. Jeff Wilke y Andy Jassy, ​​que respectivamente administran los servicios de computación minorista y en la nube de Amazon, cada uno maximizó los $ 500 que un individuo puede dar, al igual que otros líderes de Amazon, incluido Jay Carney, que supervisa el lobby y las comunicaciones.

Los sindicatos locales han puesto "cientos de miles de dólares" en las elecciones, en gran parte a los candidatos a los que se opone la cámara, informó The Seattle Times en su cobertura de las contribuciones de Amazon.

La campaña de la Sra. Sawant ha tratado de convertir la oposición de Amazon en un activo. "¡EMERGENCIA! Amazon acaba de lanzar una bomba de $ 1 millón en las elecciones de Seattle: ¡no podemos dejar que Jeff Bezos compre el Ayuntamiento! " declarado en Twitter, en una publicación que incluye un enlace para donaciones.

  • Mark Zuckerberg de Facebook ha sido anfitrión de cenas extraoficiales en su casa con expertos conservadores y figuras de los medios, incluidos Tucker Carlson y Ben Shapiro, informó Politico. El Sr. Zuckerburg respondió diciendo que cenó con "mucha gente" sobre "muchos asuntos". El jueves, también pronunció un discurso de amplio alcance en defensa de su empresa ante los estudiantes de la Universidad de Georgetown.

  • Amazon está vendiendo productos baratos con envío gratis a precios inferiores a lo que debe pagar para enviar los artículos a los clientes. Jason Del Rey en Recode explicó cómo Amazon podría estar obteniendo ventajas sobre otros minoristas y luego reducir los costos de las marcas.

  • ¡Nosotros trabajamos! ¿Por dónde empezar? El colapso de WeLive? ¿La elección de un rescate de Sophie? Las cabinas telefónicas peligrosas? ¿La oferta de bonos místicos?

  • Puedes pensar que eres un gran fotógrafo, pero es cada vez más probable que su teléfono tenga una inteligencia artificial realmente excelente, escribió Brian X. Chen.

  • Twitch, que comenzó como un sitio para transmitir juegos en vivo, se está transformando en un "depósito de discurso político y propaganda terrorista", informaron Drew Harwell y Jay Greene en The Washington Post.

  • "Intuit reconocido que su éxito dependía de dos misiones paralelas: impulsar la innovación en Silicon Valley y sofocarla en Washington ". Justin Elliott y Paul Kiel de ProPublica descubrieron los diseños de lobby, puerta giratoria y" patrón oscuro "que TurboTax ejerció con éxito durante dos décadas para evitar que los estadounidenses de presentar sus impuestos de forma gratuita.

  • En nuestro nuevo Visionarios serie, Ellen Rosen describió a Andrew Kassoy y los otros dos cofundadores de B Lab, quienes están alentando a las empresas a centrarse en algo más que solo en las ganancias.

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