Thibaut Courtois del Real Madrid está infravalorado pero es clave para el éxito del club

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«Se puede decir que tenemos un portero», dijo sonriendo el entrenador del Real Madrid, Carlo Ancelotti. Si puedes.

Esto fue después de un partido contra el Sevilla, pero podría haber sido Rotterdam, Liverpool, Roma o cualquier lugar, de verdad. Cada semana, cada partido, bueno, malo o indiferente, hay al menos una asombrosa parada de Thibaut Courtois. A veces, realmente no lo necesitan; a veces ellos realmente, De Verdad hacer. Pero de cualquier manera, siempre está ahí.

El Real Madrid ha ganado siete partidos seguidos. Sin él, no lo habrían hecho. Todos ellos han visto un Courtois salvar, aparentemente un requisito legal ahora, ningún partido completo sin uno.

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Pregúntale … bueno, el propio Courtois. El portero no es tímido al decirlo, ni es lento para mencionar sus milagros en las entrevistas posteriores al partido, deslizándolos en algún lugar. Pero, de nuevo, es ese futbolista poco común, del tipo por el que deberíamos estar agradecidos, que en realidad tiene algo que decir y prefiere decirlo, en lugar de solo murmurar algunos clichés para salir de allí. Un hombre dispuesto a hablar después del juego, casi en cada juego, de hecho, el sueño de un oficial de prensa cuando otros se niegan, y hacerlo de manera clara y directa sobre cada tema, para analizar el juego correctamente.

¿Por qué no debería incluir sus salvamentos? Después de todo, el análisis de casi todos los partidos del Real Madrid estaría incompleto sin ellos. Además, hay algo de hecho en la forma en que lo hace, felizmente desglosando qué paradas fueron más fáciles, cuáles fueron más difíciles, cómo su altura juega un papel. El miércoles por la noche, tras una victoria por 1-0 sobre el Athletic Club, por ejemplo, Courtois destacó la diferencia entre las paradas que hizo, destacando las paradas de Raúl García y Oihan Sancet: «Conozco bien a Raúl García. Cabecea raso, de cerca». rango, que no es fácil. Es entrenamiento, calidad, reflejos, talento y un poco de suerte. El segundo tiene más que ver con hacerse grande, tratando de bloquear el espacio debajo de sus pies «.

Sobre todo porque es un hecho, porque tiene razón y, en realidad, ¿por qué no? Todo el mundo estaría sobre él lo suficientemente rápido si cometía un error. ¿Sería? Ellos eran. Cuando ni siquiera estaba cometiendo errores, tampoco eran milagros, al menos todavía no: cuando tuvo un comienzo difícil en el Madrid, se le metieron no porque se estuviera hundiendo, sino simplemente porque no lo estaba. t salvarlos.

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Mira los momentos más destacados del partido Real Madrid vs.Atlético de Bilbao, 02/12/2021

No, entonces, de todos modos. Él está ahora. Las estadísticas también lo demuestran: nadie en España ha ganado más que él. En Europa, solo dos hombres lo han hecho, lo que no es normal en un gran club, por lo general es menos probable que se enfrenten a suficientes tiros para acumular tales estadísticas. Ésos son los números crudos; luego están los porcentajes. En la Champions League, Courtois salva el 86,36% de los tiros a puerta. En LaLiga, salva a más de las tres cuartas partes. Nadie lo hace mejor. Y si no quiere confiar en su palabra, ¿qué tal si acepta la de Unai Simon?

El pasado domingo por la noche, Courtois hizo dos magníficas paradas contra el Sevilla, la última de una larga lista. Cuatro días después, negó al Athletic. Dos partidos que el Madrid realmente podría haber perdido; dos juegos que de alguna manera ganaron, escalando silenciosamente siete puntos de ventaja en la parte superior de la tabla.

Al final, el técnico del Athletic, Marcelino, dijo: «Llevo mucho tiempo en el fútbol y nunca había visto nada igual». Su equipo podría haber marcado seis. Parte de la finalización fue terrible, parte de la defensa excelente (Lucas Vázquez en particular produjo un bloqueo magnífico) y parte de la magia diaria y obligatoria de Courtois. El director deportivo del Athletic, Rafa Alkorta, dijo: «Estuvo fenomenal. Mantuvo vivo el juego». En cuanto al propio portero del Athletic, Simon insistió: «No hay suficiente aprecio por Courtois».

Lo que no quiere decir que no haya ninguno, lo hay, y la portada de esta mañana de AS grita «Guantes de oro», por ejemplo, pero tal vez haya algo sobre los porteros que signifique que se les pasa por alto, algo sobre ellos, podría ser Es aconsejable admitir que eso hace que sea más probable que se defiendan entre sí.

«El trabajo de Courtois no se valora como debería, y es un pilar del equipo», dijo Simon. «Hay muchas estrellas en el Madrid, como Benzema, Modric y Kroos, y no hubieran ganado sin él».

Courtois admitió que cuando llegó al Madrid, había una cierta «distancia» entre él y el entonces técnico Zinedine Zidane. ¿Ves con qué claridad habla? Incluso dijo que «[captain] Sergio Ramos era amigo de Keylor Navas, así que al principio le costó mucho. «Ahí va de nuevo. Su porcentaje de salvamento fue bajo, es cierto, y hasta podría haber algo de malestar, un atisbo de desconfianza». Los medios de comunicación especularon que tuvo un ataque de ansiedad, un tema demasiado serio, demasiado frívolo para dejarlo pasar, y por eso habló.

La presión fue intensa, como siempre está ahí. Courtois luego señalaría que es mejor evitar las redes sociales, una trampa en la que caen los jugadores jóvenes, porque «simplemente te hace sentir mal» y que «tu cabeza se vuelve loca si crees todo lo que dice la prensa». Lo que no quiere decir que sea impermeable a lo que se dice a su alrededor: claramente no lo es, a menudo hay destellos de eso, y ha admitido que su oficial de prensa lo filtra y le pasa algo de lo que está escrito para que pueda ver «cuál forma en que sopla el viento «. (¡Hola Thibaut!) Pero si eso fue difícil de manejar, si es difícil de manejar, y es difícil para los de afuera apreciar lo difícil que fue, lo logró.

Cuando se le preguntó el miércoles si Courtois era el mejor portero con el que había trabajado, Ancelotti ofreció una respuesta muy propia de Ancelotti. «La lista es larga», dijo, «Iker Casillas, Diego López, Gianluigi Buffon, Petr Cech, Manuel Neuer … pero para nosotros aquí es el mejor en este momento».

Courtois (quien fue votado como el portero número 4 en el ESPN FC 100 de 2021) no fue incluido en la lista corta de The Best y estuvo ausente en la conversación sobre el Balón de Oro. Los últimos premios se basan en gran parte en lo que ganaron (o no ganaron) la temporada pasada, la visibilidad, incluso si Courtois lo atribuyó al hecho de que había dicho que el playoff del tercer y cuarto lugar en la Nations League no tenía sentido. sólo ahí porque es «dinero extra para la UEFA». No importa, dijo, «sé lo que estoy haciendo por el club».

Hacer guarda como estándar, entonces. Y no son solo las salvadas. Mire el juego justo detrás de su portería y hay más cosas que se destacan de él más allá de las pequeñas rutinas: tachuelas golpeadas contra los postes, una pelota de repuesto que le entrega un miembro del personal que está parado allí con una bolsa llena de ellos. (Es algo para sostener, rebotar, sentir.) La sensación de control, la sobriedad, la calma, la falta de alboroto. Courtois no es un portero especialmente ruidoso, pero todavía hay autoridad y las palabras se usan cuando se necesitan. Destaca también el dominio de su área. Una pelota en el aire es una pelota que es suya, todo el tiempo.

Y luego está la obra. Es sorprendente la frecuencia con la que los compañeros de equipo se vuelven hacia él, el balón se le envía. A veces llamaba a su manera. Duro, rebotando, incómodo … y siempre tratado.

Cuánto juegues depende del entrenador. Algunos equipos simplemente lo intentan, y Courtois también ha estado en esos equipos. Cuando estaba en Chelsea con el entonces entrenador Guus Hiddink, recordó Courtois, estaba en medio de ejercicios de pase, y era bastante bueno en eso. Esa parte de su juego ha vuelto, e incluso animada en el Bernabéu. No es tan inusual, no, pero la confianza en él es reveladora. Lo cual sería considerando cómo nunca los defrauda y con qué frecuencia los rescata.

Para otro club, eso podría ser algo de qué preocuparse, ningún equipo realmente quiere que su portero sea sobresaliente, pero Ancelotti no estaba preocupado. No así, de todos modos. «Lo tenemos y lo disfrutamos», dijo Ancelotti. Bueno, algunos lo hacen. «Hace en los partidos lo que hace todos los días en los entrenamientos», añadió el técnico. «Le digo: ‘Tienes que dar más confianza a nuestros delanteros porque siempre detienes cada tiro que hacen'».

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