Thich Nhat Hanh, influyente maestro budista zen, muere a los 95 años

Thich Nhat Hanh, el venerado monje budista zen que ayudó a promover el concepto de atención plena en Occidente y el budismo socialmente comprometido en Asia, ha muerto. Tenía 95.

La muerte fue confirmada por un monje en la Pagoda Tu Hieu en Hue, Vietnam, quien dijo que Nhat Hanh, conocido como Thay para sus seguidores, murió a la medianoche del sábado, hora local.

Una publicación en la página de Twitter verificada de Nhat Hanh atribuida a la Comunidad Internacional de Budismo Comprometido de Plum Village también confirmó la noticia, diciendo: “Invitamos a nuestra amada familia espiritual global a tomarse unos momentos para estar quietos, para volver a nuestra respiración consciente, mientras juntos mantenemos a Thay en nuestros corazones”.

Nacido como Nguyen Xuan Bao en 1926 y ordenado a los 16 años, Nhat Hanh destiló las enseñanzas budistas sobre la compasión y el sufrimiento en una guía fácil de comprender durante toda una vida dedicada a trabajar por la paz.

En 1961, se fue a los Estados Unidos a estudiar, enseñando religión comparada durante un tiempo en las universidades de Princeton y Columbia.

Durante la mayor parte del resto de su vida, vivió en el exilio en Plum Village, un centro de retiro que fundó en el sur de Francia.

Un monje camina con las manos juntas entre decenas de seguidores en un templo
Nhat Hanh luchó contra el control estatal de la religión en Vietnam.(Reuters: Kham)

Allí y en charlas y retiros por todo el mundo, introdujo el budismo zen, en su esencia, como paz a través de la escucha compasiva.

Inmóvil y firme en su túnica marrón, exudaba un aire de calma vigilante y divertida, a veces compartiendo escenario con el líder budista tibetano algo más animado, el Dalai Lama.

“La paz que buscamos no puede ser nuestra posesión personal. Necesitamos encontrar una paz interior que nos permita hacernos uno con los que sufren, y hacer algo para ayudar a nuestros hermanos y hermanas, es decir, a nosotros mismos, Nhat Hanh escribió en uno de sus docenas de libros, The Sun My Heart.

Tras sobrevivir a un derrame cerebral en 2014 que lo dejó incapaz de hablar, regresó a Vietnam en octubre de 2018 y pasó sus últimos años en la Pagoda Tu Hieu, el monasterio donde fue ordenado casi 80 años antes.

Activismo contra la guerra y ‘budismo comprometido’

Nhat Hanh se sumergió en el activismo contra la guerra después de su regreso a su tierra natal en 1964 cuando la Guerra de Vietnam se intensificaba.

Allí fundó la Orden de Interser, que propugna el “budismo comprometido” dedicado a la no violencia, la atención plena y el servicio social.

En 1966, conoció al líder estadounidense de derechos civiles Martin Luther King Jr. en lo que fue un encuentro extraordinario para ambos.

El Dr. Martin Luther King Jr aparece en una conferencia de prensa con Thich Nhat HanhEl Dr. Martin Luther King Jr aparece en una conferencia de prensa con Thich Nhat Hanh
Martin Luther King Jr nominó a Thich Nhat Hanh para el Premio Nobel de la Paz.(AP: Edward Kitch/Archivo)

Nhat Hanh dijo que el Dr. King era un Bodhisattva, o un ser iluminado, por sus esfuerzos para promover la justicia social.

Los esfuerzos del monje para promover la reconciliación entre el sur respaldado por Estados Unidos y el norte comunista de Vietnam impresionaron tanto al Dr. King que un año después nominó a Nhat Hanh para el Premio Nobel de la Paz.

En sus intercambios con el Dr. King, Nhat Hanh explicó una de las raras controversias en su larga vida de abogar por la paz: la inmolación de algunos monjes y monjas vietnamitas para protestar por la guerra.

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