Tifón Noru arrasa Vietnam y Laos

DANANG, Vietnam – El tifón Noru arrancó los techos de las casas y provocó cortes de energía en el centro de Vietnam el miércoles, con cientos de miles de personas refugiadas, después de que la tormenta se cobró al menos 10 vidas en Filipinas.

Un hombre pasa junto a una estructura derrumbada después de que el tifón Noru tocara tierra en Hoi An, provincia de Quang Nam en Vietnam, el 28 de septiembre de 2022. Nhac NGUYEN / AFP

En Danang, la tercera ciudad más grande de Vietnam, los edificios de gran altura temblaron cuando el tifón tocó tierra en las primeras horas del miércoles, con vientos de hasta 120 kilómetros (75 millas) por hora, según el meteorólogo nacional.

Más de 300.000 personas en Vietnam se refugiaron en refugios durante la noche después de que los expertos predijeran que la tormenta sería una de las más grandes que haya azotado el país.

Para el miércoles por la noche, se debilitó a tormenta tropical cuando cruzaba hacia el sur de Laos, pero los meteorólogos en Vietnam advirtieron sobre deslizamientos de tierra e inundaciones graves a raíz del tifón.

El Ministerio de Defensa ha movilizado alrededor de 40.000 soldados y 200.000 milicianos, equipados con vehículos blindados y botes, en preparación para operaciones de rescate y socorro, dijeron medios estatales.

En la ciudad turística de Hoi An, el río Hoai estuvo a punto de desbordarse, mientras que el suelo estaba cubierto de láminas de techo de metal y árboles caídos que dañaron automóviles y bloquearon carreteras.

Varias calles del casco antiguo quedaron bajo el agua.

“El tifón fue terrible anoche. No podía dormir porque el viento era muy fuerte y ruidoso”, dijo a la AFP la residente Nguyen Thi Hien.

Alrededor de 300 casas en la provincia costera de Quang Tri perdieron sus techos el martes cuando el viento comenzó a aumentar su velocidad.

“Escuché el sonido de árboles caídos y letreros afuera. Estaba asustado. Pero estábamos preparados, así que afortunadamente las pérdidas no fueron tan malas”.

Los residentes se apresuraron a limpiar los escombros la madrugada del miércoles, con algunas tiendas ya abiertas y turistas caminando por las calles, tomando fotografías del agua de la inundación.

Reshma D’Souza, de India, pasó una noche aterradora en su habitación de hotel. Alrededor de la 1 am, dijo, vio que la “pared estaba vibrando”.

“(Estaba) temblando, así que solo estaba rezando y estaba muy asustada”.

Los aeropuertos y las oficinas de las provincias centrales comenzaron a reabrir el miércoles por la tarde.

Pero secciones clave de la carretera que une Hanoi en el norte con el centro comercial de la ciudad de Ho Chi Minh en el sur permanecieron cerradas debido a deslizamientos de tierra e inundaciones, según los medios estatales.

– Muertes en Filipinas –
Noru golpeó Vietnam después de azotar Filipinas a principios de esta semana como un súper tifón con vientos de hasta 195 kph, dejando 10 muertos y ocho desaparecidos, dijo la oficina de defensa civil.

En Laos, las autoridades ordenaron una estrecha vigilancia de las represas e instaron a la gente a buscar refugio para ellos y para el ganado.

Luego se espera que Noru se mueva sobre la provincia nororiental de Ubon Ratchathani en Tailandia el jueves, debilitándose gradualmente hasta convertirse en una depresión tropical.

Las autoridades tailandesas advirtieron sobre fuertes lluvias y posibles inundaciones repentinas y dijeron que las personas que viven en áreas de alto riesgo deben prepararse para evacuar sus hogares.

En Camboya, las autoridades advirtieron a los residentes de las zonas bajas que ya han sido afectadas por fuertes lluvias en los últimos días que estén alerta ante el peligro de inundaciones repentinas.

Vietnam es frecuentemente azotado por fuertes tormentas en la temporada de lluvias entre junio y noviembre, siendo las provincias costeras centrales las más afectadas.

Los científicos han advertido que las tormentas se están volviendo más poderosas a medida que el mundo se calienta debido al cambio climático.

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