Tiger Woods no pudo solucionar el problema de diversidad del golf. Steph Curry toma otro tiro.

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Lo que hizo Stephen Curry el lunes por la mañana fue extraordinario, no solo aparecer en el campo de golf de Langston, cerca de la línea naranja de Metro, donde se escuchan los chirridos del tren desde el campo de prácticas mientras fluye hacia la avenida Minnesota. Él es una superestrella del baloncesto de un solo nombre, "Steph", y acaba de financiar un nuevo programa de golf en la Universidad de Howard, una escuela históricamente negra a la que Curry no tiene apego en medio de una ciudad a la que Curry No tiene archivo adjunto.

"Esto va a ir mucho más allá del juego de golf, y más allá de Howard", dijo Curry, y no sonó descabellado. "Esto es enorme".

El martes por la mañana, sin embargo, Curry se habrá ido. La gente de Langston permanecerá.

"Esto", dijo Ray Savoy, "esto podría ser edificante".

Savoy tiene 76 años, es nativo del distrito y comenzó a trabajar en Langston hace 30 años. Cinco años después, ayudó a iniciar el Langston Junior Boys and Girls Golf Club. El compromiso de Curry con este nuevo programa de golf de Howard fue discordante y genuino, pero tiene un trabajo diario con los Golden State Warriors y otras actividades demasiado numerosas como para mencionarlas. En el terreno habrá personas como Saboya, trabajando diariamente para diversificar un juego que puede parecer implacablemente, abrumadora y prohibitivamente blanco.

"Todo nuestro desafío", dijo Savoy, "es llevar a los niños aquí".

Dice esto en 2019, pero habría dicho lo mismo en 2009 o 1999. Todos los posibles jóvenes golfistas de hoy han crecido en la era de Tiger Woods. Pero 22 años después del primero de los 15 principales campeonatos de Woods, la histórica victoria en el Masters de 1997, con la victoria de abril en Augusta, solo hay otro golfista afroamericano en el PGA Tour. ¿Puedes nombrarlo? Harold Varner III. El conde Cameron Champ, que es birracial, y Woods, que es multirracial, y aún se podría discutir los días anteriores a Woods, con estrellas negras como Lee Elder y Charlie Sifford y Calvin Peete, eran al menos tan diversos como la generación actual.

Eso no solo no está bien. Es inquietante. El tenis puede parecer igual de excluyente, pero Frances Tiafoe y Sloane Stephens y Coco Gauff proporcionan a los jóvenes afroamericanos modelos a seguir contemporáneos. ¿Golf? El golf ha tenido la misma discusión sobre el mismo tema durante décadas, pero con una base más siniestra: el deporte tiene un pasado que fue, en el mejor de los casos, activamente excluyente y, en el peor de los casos, racista. Lugares como Langston y personas como Saboya trabajan en contra de eso todos los días, pero está ahí.

"La cara de este juego tiene que cambiar si va a crecer", dijo Pete Bevacqua, entonces presidente de la PGA de América, el verano pasado. "Necesita parecerse más a la cara de Estados Unidos".

Lo que Curry está haciendo con Howard (atraer a Callaway para que proporcione el equipo, conseguir que Under Armour equipará al equipo, gastar su propio dinero para establecer un cuerpo técnico, es impresionante por sus propios méritos y beneficiará a Howard actual y futuro). estudiantes Pero, ¿qué pasa si los niños que juegan al golf y asisten a clínicas y practican en Langston de repente tienen héroes, héroes mayores, en edad universitaria que se parecen a ellos, trabajando junto a ellos?

"El golf compite con muchos deportes, especialmente en las ciudades", dijo Clint Sanchez, director ejecutivo de First Tee of Greater Washington, D.C. "El golf no es baloncesto. No es fútbol. Todavía es un deporte que no se considera accesible. Por eso estamos en existencia. los [HBCU] en DC ahora tendrá un equipo de golf? Eso podría ser asombroso. Podría haber un vínculo con esos universitarios que podrían ser mentores de nuestros hijos ".

El grupo de Sánchez atiende a unos 1.700 niños en todo el DMV, pero Langston, donde trabaja junto con el programa de Savoy, es su sitio original y sigue siendo el segundo más grande, con más de 250 niños inscritos en un programa de todo el año. Ha producido cuatro niños que están o estarán compitiendo en golf en HBCU, incluida Lauren Artis, que jugará en un paseo completo en la Universidad de Hampton este otoño. El programa de Savoy ha emitido becas, que van desde $ 500 a $ 2,500, cada año desde 1995.

Estas son historias de éxito. Simplemente no hay suficientes. Entonces, cuando Curry dice que lo anunciado el lunes irá "mucho más allá del juego de golf, más allá de Howard", puede estar hablando sobre el ejemplo que su gesto podría dar a nivel nacional, recordando a una amplia gama de personas sobre los valores que el golf ayuda a inculcar: integridad , responsabilidad, etc. Eso tiene sentido. Sin embargo, Saboya no funciona en ningún otro lugar que no sea Washington. Steph Curry, superestrella de la NBA, podría tener un impacto en el golf de base en el Distrito.

"Steph Curry es un ganador", dijo Savoy, "y ser un ganador puede crear una multitud de caminos que podrían abrirse a una persona joven desde aquí". Con él saliendo y estando presente y participando en todo esto y dando es publicidad, es importante. Muy, muy importante."

Que esto esté sucediendo en Langston es solo la guinda. Pocos campos, no solo en D.C., sino en cualquier lugar, tienen una historia tan rica y fuerte con el golf afroamericano como la pista pública de Benning Road NE. Sí, el Congreso del Country Club en Bethesda ha sido sede de la apertura de los EE. UU. Y tiene un Campeonato PGA y una Copa Ryder en el futuro. Claro, TPC Potomac en Avenel Farm es un lugar perfecto para el PGA Tour. Sí, el Club de Golf Robert Trent Jones en el Condado de Prince William fue el anfitrión de la Copa Presidentes. Pero esas instalaciones, son todos "clubes", y cualquier club no solo requiere admisión, sino que, por definición, implica exclusión.

Dame una hora de salida en Langston y un sándwich de huevo en la parrilla Langston, donde hay desayuno todo el día. Steph Curry no estará allí, y eso está bien, porque ya ha hecho lo suficiente.

Ray Savoy estará allí, sin embargo. Y también lo harán sus hijos. Muy pronto, debido a una superestrella del baloncesto de un solo nombre, esos niños tendrán nuevos modelos a seguir a los que admirar. Eso es importante para el futuro del deporte. Pero podría importarles más a esos niños.

Para más información de Barry Svrluga, visite washingtonpost.com/svrluga.

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