Tiger Woods se reunirá con jugadores del PGA Tour sobre LIV Golf

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WILMINGTON, Del. — Subrayando la gravedad de la creciente amenaza planteada por el advenedizo LIV Golf Invitational SeriesTiger Woods, a pesar de su ausencia en el campo del Campeonato BMW, viajó a Delaware el martes para reunirse con los mejores jugadores y reunir apoyo para el PGA Tour.

Patrick Cantlay, el actual campeón del torneo, confirmó la reunión durante su conferencia de prensa programada para el martes por la tarde, en un día en que gran parte de la intriga giraba en torno a la figura más importante del golf y su debate más importante.

“Escuché que Tiger es el nuevo comisionado [of the PGA Tour], ¿Correcto?” bromeó Cantlay, clasificado No. 4 en el mundo y séptimo en la clasificación de la Copa FedEx. “Eso es lo que todos han estado diciendo. voy a la reunión [Tuesday night]. Voy a escuchar de qué se trata”.

Woods, 15 veces campeón de Grand Slam, ha sido franco sobre su lealtad al PGA Toural rechazar una oferta de entre $ 700 millones y $ 800 millones de LIV, Greg Norman, director ejecutivo de la organización, le dijo a Fox News en una entrevista este mes. Antes del Abierto Británico en julio, Woods dijo que los jugadores en el nuevo circuito de escapadas habían “dado la espalda a lo que les permitió llegar a esta posición”.

Cantlay, mientras tanto, llegó a Delaware sin haber jugado nunca en el Wilmington Country Club, pero animado por su victoria hace un año; ese triunfo fascinanteque requirió seis hoyos de playoffs, se realizó en Caves Valley Golf Club en Owings Mills, Maryland.

El subcampeón del torneo del año pasado, sin embargo, no está en el campo en el torneo de esta semana, y la notoria ausencia de Bryson DeChambeau no está relacionada con su desempeño en el campo de golf. DeChambeau salido el PGA Tour a principios de verano para unirse a la serie LIV respaldada por Arabia Saudita por un acuerdo de nueve cifras, uno de los puntos álgidos de más alto perfil en la polémica saga que ha dominado esta temporada de golf.

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Una mirada a la tabla de líderes de BMW el año pasado, cuando Cantlay y DeChambeau establecieron un récord de torneo relativo al par en 27 bajo par en 72 hoyos, refuerza la gravedad de la disputa.

Los ex campeones de Grand Slam, Dustin Johnson y Sergio García, por ejemplo, terminaron empatados a dos en el sexto lugar el año pasado, pero no jugarán esta semana, ya que perdieron su elegibilidad para el PGA Tour. También está ausente Abraham Ancer, quien empató en el noveno lugar en el BMW en 2021.

Los tres desertaron a LIV, la serie con vínculos con el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, quien, según funcionarios de inteligencia de EE.aprobó la operación que condujo al asesinato del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi.

Y así, aunque prácticamente todos los 70 mejores jugadores en la carrera por los puntos de playoffs del PGA Tour estarán en Delaware esta semana, varias de las estrellas más conocidas del deporte no lo estarán.

“Una de las mejores cosas del PGA Tour es la profundidad del campo”, dijo Jon Rahm, el quinto jugador del mundo que empató en el noveno lugar en el BMW Championship el año pasado. “Así que siempre hay una futura estrella más hambrienta que está dispuesta a trabajar y darse a conocer. La falta de talento en el PGA Tour y el mundo del golf no es un problema.

“Nuevamente, es posible que hayas perdido algunos nombres, pero estás ganando algunos grandes golfistas. … No creo que esencialmente estemos perdiendo tanto porque, como dije, solo estás conociendo a algunos grandes jugadores que estaban allí de los que no habías oído hablar antes”.

Rahm, 27, ha sido sincero también sobre su lealtad al PGA Tour, con el ganador del US Open 2021 indicando que el potencial de ganar cientos de millones con LIV no cambiaría su vida. Su postura ha sido un marcado contraste con la de otro de los jóvenes campeones importantes del juego, Cameron Smith.

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El australiano de 28 años, que ganó el Abierto Británico del mes pasado en St. Andrews, ha sido tímido cuando se le preguntó sobre su compromiso con el PGA Tour después un reportaje en el Telegraph que Smith tiene la intención de desertar a LIV por un contrato por valor de $ 100 millones.

La gira anunció el lunes que Smith se había retirado del BMW debido a “molestias en la cadera”, según una declaración adjunta de su agente. El retiro de Smith se produjo dos días después de que incurrió una penalización de dos golpes en el St. Jude Championshipla primera de las tres etapas de playoffs de la Copa FedEx.

Smith, clasificado segundo en el mundo, es tercero en la clasificación de la Copa FedEx de cara a la segunda ronda de los playoffs que comprende 68 jugadores.

“No hay duda de que los campos aquí se han vuelto más débiles sin esos muchachos”, dijo Cantlay, alejándose de otras luminarias del PGA Tour. “Esa es solo una de las desafortunadas circunstancias que suceden cuando tienes un deporte algo fracturado en cuanto a los mejores jugadores, donde juegan, especialmente en comparación con toda la consistencia que hemos tenido en el pasado donde casi todos de los mejores jugadores juega todos estos eventos”.

El campo de BMW generalmente incluye 70 jugadores, después de que los 125 mejores en la clasificación se clasifiquen para el evento de apertura. Pero además de la baja de Smith, Tommy Fleetwood no participa en los playoffs por motivos personales, el inglés publicado en Twitter.

No hay suplentes en los playoffs de la Copa FedEx, que culminarán con los 30 primeros en la clasificación compitiendo en el Tour Championship de la próxima semana en East Lake Golf Club en Atlanta. El ganador de la Copa FedEx recibe $18 millones, un aumento de $3 millones de lo que Cantlay se embolsó como campeón del año pasado.

“Sigue siendo un campo increíblemente fantástico”, dijo el actual campeón del US Open, Matt Fitzpatrick, clasificado 11º en el mundo y 12º en la clasificación de la Copa FedEx después de un empate en el quinto lugar en el St. Jude. “El campo esta semana está [68] de los mejores jugadores del mundo. Sí, creo que solo tres de ellos que no están aquí. En mi opinión, no es una pérdida masiva”.

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