Todavía no hay preocupación de que la viruela símica cause una pandemia: OMS

La OMS dijo el lunes que por ahora no le preocupa que la propagación de la viruela del simio más allá de los países africanos donde normalmente se encuentra pueda desencadenar una pandemia mundial.

Desde que Gran Bretaña informó por primera vez de un caso confirmado de viruela del simio el 7 de mayo, se han informado a la Organización Mundial de la Salud casi 400 casos sospechosos y confirmados en casi dos docenas de países lejos de los estados donde el virus es endémico.

La agencia de salud de la ONU expresó su preocupación por esta “situación inusual”, pero reiteró el lunes que no había razón para entrar en pánico por el virus, que se propaga por contacto cercano y generalmente no causa una enfermedad grave.

Cuando se le preguntó durante una sesión informativa epidemiológica si el virus, que es endémico en una variedad de naciones de África occidental y central, podría provocar otra pandemia, la principal experta en viruela del simio de la OMS, Rosamund Lewis, reconoció que “no lo sabemos”.

Pero “no lo creemos”, dijo. “Por el momento, no nos preocupa una pandemia mundial”.

Dijo que era importante tomar medidas rápidas para frenar la propagación del virus.

“Todavía es posible detener este brote antes de que crezca”, dijo en un foro público en línea.

“No creo que debamos tener miedo colectivamente”.

La viruela del mono está relacionada con la viruela, que mató a millones de personas en todo el mundo cada año antes de que fuera erradicada en 1980.

Pero la viruela del simio es mucho menos grave y la mayoría de las personas se recuperan en tres o cuatro semanas.

Los síntomas iniciales incluyen fiebre alta, ganglios linfáticos inflamados y una erupción con ampollas similar a la varicela.

– ‘No es una enfermedad gay’ –

Los expertos están tratando de determinar por qué el virus comenzó a propagarse repentinamente en países donde nunca antes se había visto, y principalmente entre hombres jóvenes.

Una teoría es que la viruela del simio se propaga más fácilmente entre las personas menores de 45 años, que no se habrían vacunado contra la viruela.

También se ha descubierto que las vacunas desarrolladas para la viruela tienen una eficacia de alrededor del 85 por ciento en la prevención de la viruela del mono, pero escasean.

A los expertos les preocupa que la viruela del simio pueda aprovechar las brechas en la inmunidad global para llenar el vacío de la viruela.

“Nos preocupa que reemplace a la viruela y realmente no queremos que eso suceda”, dijo Lewis, quien también dirige la secretaría de viruela de la OMS.

Destacó la importancia de concientizar a quienes puedan estar en riesgo, detectar casos de manera temprana, aislar a los infectados y rastrear a sus contactos.

“Si todos reaccionamos rápidamente y todos trabajamos juntos, podremos detener esto… antes de que llegue a más personas vulnerables”, dijo.

Hasta el momento, muchos de los casos se han relacionado con hombres jóvenes que tienen sexo con hombres.

Los expertos enfatizan que no hay evidencia de que la viruela del simio se transmita sexualmente, pero sugieren que puede haber varios de los llamados eventos amplificadores donde los miembros de la comunidad LGBTQ se han reunido en estrecha proximidad.

“Esta no es una enfermedad gay”, dijo Andy Seale, del programa de infecciones de transmisión sexual de la OMS, al foro público, y enfatizó que el virus podría propagarse entre cualquier grupo de personas en espacios concurridos con estrecho contacto piel con piel.

Sylvie Briand, jefa de preparación y prevención de epidemias y pandemias de la OMS, reconoció que también estaba ocurriendo “transmisión respiratoria”.

Pero dijo que aún no estaba claro si esa transmisión era “principalmente a través de gotitas o podría estar en el aire”.

“Todavía hay muchas incógnitas”, dijo en la sesión informativa epidemiológica del lunes.


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