‘Todo lo que quiero es una oportunidad’: súplica de solicitantes de empleo con discapacidad

A pesar de ser una peluquera calificada, Caitlin Sheehan luchó por encontrar un trabajo que no la hiciera sentir miserable todos los días.

No le diagnosticaron TDAH hasta los 20 años y, a pesar de que la vida había sido “mucho más fácil” desde entonces, durante 18 meses luchó por encontrar trabajo.

La semana pasada, el líder del Partido Nacional, Christopher Luxon, confirmó que los beneficiarios de Jobseeker con una discapacidad o un problema de salud podrían enfrentar sanciones bajo El plan de National para sacar a los jóvenes de la asistencia social.

La promesa de política ha generado críticas de los defensores, quienes han respondido a la retórica capacitista y las nociones de pereza atribuidas a quienes se ven obligados a recibir beneficios de Jobseeker. Y ahora, algunos en la comunidad están hablando con la esperanza de cambiar la narrativa.

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Sheehan, de 22 años, consideró que la industria de la peluquería “no la apoyaba mucho” y que otros empleadores anteriores no se adaptaban a sus necesidades.

“Con el TDAH, lo peor con lo que trato es la ceguera del tiempo. El reloj de mi cuerpo no funciona igual… por lo que constantemente me regañaban y estaba en situaciones estresantes”, dijo Sheehan.

“Quería un trabajo que iba a hacer a largo plazo y no despertar y sentirme miserable”.

Caitlin Sheehan era cliente de Workbridge, quien la ayudó a encontrar un nuevo trabajo y dejar el beneficio.

Chris McKeen/cosas

Caitlin Sheehan era cliente de Workbridge, quien la ayudó a encontrar un nuevo trabajo y dejar el beneficio.

Sheehan es una de las más de 700 personas con discapacidad que reciben apoyo de Workbridge, una organización dirigida y propiedad de personas con discapacidad, que apoya a las personas de la comunidad de personas con discapacidad para que obtengan empleo.

A los tres meses de trabajar con la organización, tuvo su primera entrevista con Beam Mobility y le ofrecieron un trabajo arreglando bicicletas eléctricas.

“Es el primer trabajo en el que lo hago después de dos meses y todavía me despierto muy emocionado de ir a trabajar”.

El trabajo era práctico y ofrecía algo diferente cada día.

Sheehan dijo que le gustaba contarle a la gente sobre su diagnóstico cuando solicitaba trabajo, pero las experiencias anteriores le habían hecho perder la confianza.

A Sheehan no le diagnosticaron TDAH hasta los 20 años y, a pesar de que la vida había sido

Chris McKeen/cosas

A Sheehan no le diagnosticaron TDAH hasta los 20 años y, a pesar de que la vida había sido “mucho más fácil” desde entonces, durante 18 meses luchó por encontrar trabajo.

Workbridge, que celebró su 90 aniversario la semana pasada, abogó por las personas con una amplia gama de discapacidades y edades.

Ayudó a Sheehan a presentar su TDAH de manera positiva, en lugar de centrarse en aquello con lo que tendría problemas, dijo.

“El último trabajo que tuve, duré seis turnos antes de renunciar y es el único trabajo, tocar madera, que dejaré”.

El año pasado, casi 1 de cada 10 personas discapacitadas empleadas dijeron que sentían que tenían una probabilidad ‘alta’ o ‘casi segura’ de perder su trabajo o negocio en el próximo año, según Stats NZ.

El director ejecutivo de Workbridge, Jonathan Mosen, dijo que no había mucha educación pública para los empleadores que a menudo querían evitar contratar a una persona con discapacidad.

El director ejecutivo de Workbridge, Jonathan Mosen, dice que el mayor desafío que enfrentan los buscadores de empleo con discapacidades es la

Suministrado

El director ejecutivo de Workbridge, Jonathan Mosen, dice que el mayor desafío que enfrentan los buscadores de empleo con discapacidades es la “actitud”, y no hay suficiente educación para los empleadores que evitan emplear a personas con discapacidad.

Si bien se estima que más de un millón de personas en Aotearoa tienen algún tipo de discapacidad duradera, solo el 42,5% de las personas discapacitadas de 15 a 64 años tenían empleo en el trimestre de junio de 2021. Esto fue en comparación con el 78,9% de las personas sin discapacidad en el mismo grupo de edad, según Stats NZ.

La mediana de los ingresos por hora de los sueldos y salarios de las personas discapacitadas fue de $ 25,22, en comparación con $ 27,81 para las personas sin discapacidad.

“La gente piensa que emplear a una persona discapacitada es un riesgo para la salud y la seguridad o piensa que las personas no son tan productivas… Necesitamos confrontar esas ideas”, dijo Mosen.

“No es el gran riesgo aterrador que la gente piensa que es”.

Emily Mason, de 52 años, recibió ayuda de Workbridge para encontrar empleo después de que una lesión en el tobillo la dejara incapaz de participar en un trabajo de tiempo completo.

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Emily Mason, de 52 años, recibió ayuda de Workbridge para encontrar empleo después de que una lesión en el tobillo la dejara incapaz de participar en un trabajo de tiempo completo.

La barrera más grande que enfrentó la comunidad de personas con discapacidad fue la “actitud” y habiendo tenido su propia experiencia de ser totalmente ciego, Mosen dijo que la gente no conocía las formas alternativas que permitían a las personas trabajar con una discapacidad. Mientras tanto, también había fondos disponibles para asistencia tecnológica más costosa.

Emily Mason, residente de Wanganui, enfrentó barreras para conseguir empleo después de sufrir una lesión en el tobillo, rompiéndose la tibia y el peroné, hace unos 14 años.

La mujer de 52 años trabajó anteriormente para el Tesoro como contadora de sistemas, pero su lesión la dejó con una gran cantidad de analgésicos desde el día de su lesión, hasta que se fue.

“Simplemente no podía hacerlo más”.

Los empleadores le dijeron que no tenía ambiciones y cuando comenzó a recibir apoyo de Workbridge, “estaba destrozada”, dijo.

Grzegorz Smuga está desempleado después de que le diagnosticaran una enfermedad ocular, pero está ansioso por volver a trabajar.

Chris McKeen/cosas

Grzegorz Smuga está desempleado después de que le diagnosticaran una enfermedad ocular, pero está ansioso por volver a trabajar.

Mason luchó por encontrar un empleo a tiempo parcial hasta que Workbridge abogó por un puesto de tiempo completo en la junta de salud del entonces distrito que se dividiría en dos funciones.

Dijo que se sentía “libre de hacer mi mahi” en un lugar de trabajo que admitía horarios de trabajo flexibles, lo que le permitía “trabajar para mi discapacidad”.

Que confiaran en su trabajo fue “muy liberador”, dijo.

Mason actualmente trabaja como fideicomisaria de Kai Hub y, aunque esperaba poder comenzar una nueva función en Health New Zealand, había tenido problemas para obtener el apoyo financiero de Work and Income mientras tanto. La manutención de su lesión, incluida una silla de ruedas, un bastón, pasamanos y senderos en su jardín, la había pagado ella misma.

Smuga pasó décadas trabajando en roles de logística de alto riesgo.  Dice que su enfermedad no tiene nada que ver con su experiencia.

Chris McKeen/cosas

Smuga pasó décadas trabajando en roles de logística de alto riesgo. Dice que su enfermedad no tiene nada que ver con su experiencia.

Para Grzegorz Smuga, el viaje para ser empleado en un nuevo trabajo fue continuo.

Desde que una reestructuración en su trabajo condujo a su despido en octubre de 2019, había solicitado al menos 40 puestos de trabajo y había sido seleccionado para unas cuatro entrevistas en persona, pero nunca recibió respuesta de ninguna.

No se hizo una sola llamada a sus árbitros e incluso después de solicitar comentarios de los trabajos en los que no tuvo éxito, Smuga dijo que no hubo respuesta.

En 2013, a Smuga se le diagnosticó una rara enfermedad ocular genética, la retinitis pigmentosa, y aunque su visión ampliada no había cambiado, su visión periférica había desaparecido, lo que le impedía conducir.

La interseccionalidad era un “gran problema” al que se enfrentaban las personas con discapacidades, incluido el género, la edad y el origen étnico, dijo Mosen.

“Las personas pueden estar en desventaja de múltiples maneras, lo que puede hacer que sea aún más difícil”.

Grzegorz Smuga y el ex primer ministro John Key en la ceremonia de inauguración del edificio de la sucursal de Allied Pickfords en Christchurch después de los terremotos de 2013.

Suministrado

Grzegorz Smuga y el ex primer ministro John Key en la ceremonia de inauguración del edificio de la sucursal de Allied Pickfords en Christchurch después de los terremotos de 2013.

El hombre de 63 años pasó casi 40 años trabajando para la empresa de mudanzas Allied Pickfords, donde asumió varios roles gerenciales, incluidos gerente de proyecto y gerente de servicio al cliente.

Él cuenta la historia de cómo voló por todo el país para salvar un importante proyecto de construcción, solo tres días antes de que el ex primer ministro John Key lo inaugurara.

Trabajando jornadas de 14 horas, Smuga dijo que el edificio estaba terminado con solo cuatro horas de sobra cuando llegó Key para cortar la cinta.

Se le confió el proyecto debido a su larga experiencia y conocimientos en el campo y, a menudo, trataba directamente con los clientes, algo que no se les pedía a muchos.

“Mi enfermedad de los ojos, no es nada comparada con mi experiencia… Solo necesito poder probarme a mí mismo”, dijo.

“Todo lo que quiero son oportunidades, oportunidades para hablar con la gente”.

Smuga dijo que esperaba que compartir su historia ayudara a que se reconocieran las habilidades de otros, y esperaba que evitara que los posibles empleadores “supongan que las personas con cualquier tipo de discapacidad no son valiosas”.

El mercado de escasez de mano de obra había “abierto las puertas de alguna manera” para las personas discapacitadas, y algunos empleadores se pusieron en contacto con Workbridge para obtener empleados potenciales, dijo Mosen.

“Hay mucha educación por hacer”.

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