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Tómate un momento para admirar estas nubes pasajeras en Marte

Nubes marcianas vistas por Curiosidad el 7 de mayo de 2019.
GIF: NASA / JPL-Caltech

La vida puede ser estresante y llena de trabajo. Para aliviar su mente torturada, le presentamos algunas impresionantes fotografías de nubes en Marte, recientemente tomadas por el rover Curiosity de la NASA.

Curiosity actualmente está explorando las regiones más bajas de Mount Sharp en Gale Crater, donde está realizando importantes perforaciones y otras actividades divertidas. Desde el 7 de mayo hasta el 17 de mayo, el rover tomó algunas fotos geniales de nubes en lo alto usando sus Cámaras de navegación en blanco y negro (NavCams). La curiosidad tiende a tomar fotos del suelo, por lo que estas nuevas imágenes son un indulto agradable.

Nubes marcianas vistas por Curiosidad el 17 de mayo de 2019.
Imagen: NASA / JPL-Caltech

Un comunicado de prensa de la NASA describía a las nubes como de una variedad noctilucente: nubes que reflejan la luz solar incluso después del atardecer debido a su altura extrema. Estas nubes probablemente están compuestas de hielo de agua, según la NASA. Con una velocidad de 31 kilómetros (19 millas) sobre el terreno marciano, tienen un extraño parecido con las nubes que se ven en la Tierra. Es una vista que induce a la piel de gallina, son nubes como se ven desde la superficie de otro planeta. Otro. Freakin '. Planeta.

Nubes marcianas vistas por Curiosidad el 12 de mayo de 2019.
Imagen: NASA / JPL-Caltech

Sin embargo, lejos de ser una actividad ociosa, el comportamiento de observación de nubes de Curiosity tiene un propósito serio. El rover está trabajando actualmente junto con su colega de la NASA, el aterrizador InSight, que está estacionado permanentemente a unos 600 kilómetros (373 millas) de distancia. A fines de abril, InSight tomó sus propias fotos de nubes con su Cámara de Contexto de Instrumentos (ICC). Tomar fotos de "las mismas nubes desde dos puntos de vista puede ayudar a los científicos a calcular su altitud", explicó la NASA.

Nubes marcianas fotografiadas por InSight el 25 de abril de 2019.
GIF: NASA / JPL-Caltech

En julio de 2017, Curiosity usó su NavCam para capturar una serie de imágenes que se usaron para crear videos granulados que muestran el movimiento de las nubes marcianas (un ejemplo se muestra a continuación). A diferencia de las nubes noctilucentes recientemente fotografiadas por el rover, estas eran nubes cirros, nubes delgadas y tenues que se encuentran típicamente en alturas superiores a 6,000 metros (20,000 pies).

GIF: NASA / JPL-Caltech / Universidad de York

En otros negocios de Marte, Curiosity ha estado trabajando en una "unidad de arcilla" que está a la altura de su nombre. Mientras perforaba dos objetivos de roca, "Aberlady" y "Kilmarie", el rover descubrió las "mayores cantidades de minerales arcillosos que se hayan encontrado durante la misión", según la NASA.

La arcilla es muy importante desde una perspectiva científica porque requiere la presencia de agua para formarse, y el agua es esencial, por lo que sabemos, para el surgimiento de la vida. La curiosidad continúa cumpliendo una parte importante de su mandato: la búsqueda de signos de habitabilidad previa en la Planète Rouge. Todo este barro sugiere que el cráter Gale estuvo una vez empapado en agua, cuya naturaleza exacta todavía es un poco misteriosa.

Selfie de curiosidad tomada el 12 de mayo de 2019.
Imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Hablando de misterios, el instrumento de mineralogía de Curiosity, CheMin, solo encontró escasos rastros de un mineral de óxido de hierro llamado hematita en las muestras. Eso es un poco extraño dada su abundancia hacia el norte en Vera Rubin Ridge, el antiguo terreno de Curiosity. Ah, pero ¿qué sería la ciencia sin lo inesperado?

Al finalizar su trabajo de perforación, Curiosity se colocó con los agujeros de perforación a la vista. La selfie fue capturada el 12 de mayo de 2019, y fue cosida de 57 imágenes individuales.

Tengo que decir que el rover está luciendo tremendamente bien a pesar de sus años de servicio, aunque cuando veo una foto de Curiosity en estos días, siento una abrumadora necesidad de limpiar todo el polvo que se acumula en su plataforma. Esperemos que un diablo de polvo marciano fortuito finalmente pase y haga los honores, como el que recientemente visitó el aterrizaje InSight.

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