Tradición de fabricación de espadas en Toledo: ¿Podría ser este el último artesano original de la espada de Toledo? El | Blog Transibérico

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Es un tranquilo jueves por la mañana en la antigua ciudad española de Toledo, y Mariano Zamorano está de pie afuera de su tienda mirando hacia la calle de adoquines vacía. Detrás de él, más allá de las paredes cubiertas con espadas relucientes de diferentes longitudes y diseños, se puede escuchar el leve sonido de metal retumbando.

El hombre de 67 años es dueño de la Fábrica de Espadas Mariano Zamorano, una tienda que ha sobrevivido durante cinco generaciones. A diferencia de los propietarios de estas espadas producidas en masa, Mariano es uno de los últimos artesanos originales restantes de la famosa espada de Toledo.



Mariano Zamorano en su despacho.

Es un oficio que aprendió de su padre, también Mariano, quien lo aprendió de su padre, otro Mariano. Pero hoy el arte casi ha desaparecido y la tradición de la familia Zamorano también corre el riesgo de desaparecer.

El hijo de Mariano, un ingeniero aeronáutico de 40 años también llamado Mariano, no está interesado en la fabricación de espadas. “No quiere espadas … no le ha gustado [them] desde que era joven No puedes obligar a alguien a hacer algo que no le gusta “, dice Mariano en su oficina, donde docenas de espadas cuelgan de las paredes y forman pilas en los estantes a su alrededor. “Tengo un nieto, pero solo tiene seis años, así que no creo que haya suficiente tiempo”, dice con una sonrisa.

Todos los ejércitos europeos conocían la calidad superior del acero de Toledo.

Richard Cohen, autor

Pero Mariano no solo está preocupado por el futuro de la empresa familiar. “Lo que me preocupa es que realmente me estoy convirtiendo en el último artesano de la ciudad”, explica.

Mariano es una de las pocas personas que todavía sabe cómo hacer una cuchilla Toledo, que está hecha de “acero Toledo”, una aleación de hierro y dos tipos de acero con diferente contenido de carbono, lo que significa que es dura y flexible. Hacer una de estas espadas implica múltiples pasos y puede tomar hasta 50 horas.

Pommeles montados en puñales en el taller.


Pommeles montados en puñales en el taller.

El resultado es una espada resistente y de calidad superior apta para ejércitos fuertemente blindados, dice Richard Cohen, autor del libro de historia de lucha con espada. Por la espada. Según Cohen, durante la Segunda Guerra Púnica (218 a. C. a 202 a. C.), el general cartaginés Hannibal Barca usó la espada Toledo para derrotar a los romanos, que en ese momento usaban espadas de bronce inferiores.

Los romanos más tarde adoptaron la espada de Toledo cuando se extendieron por la península ibérica. “Todos los ejércitos europeos sabían sobre la calidad superior del acero de Toledo. En otras partes del mundo, los artesanos han tratado de imitar el producto de Toledo, pero todos fallaron ”, dice Cohen en un correo electrónico.

La espada se hizo particularmente importante en los siglos XVI y XVII cuando España era una potencia global y Toledo una de sus ciudades imperiales más preciadas.

Pero a fines del siglo XVIII, la importancia de Toledo y su famosa arma comenzó a disminuir. “Dado el aumento de municiones en la guerra, [the sword] se utilizó principalmente para fines ceremoniales “, explica Richard Kagan, profesor emérito de historia en la Universidad Johns Hopkins.

Mariano posando con su espada favorita.


Mariano posando con su espada favorita.

Ya no se buscaba a los herreros para forjar cuchillas hechas de acero de Toledo, y lentamente el arte se perdió. “No tengo la impresión de que, aparte del mazapán, hay mucha cultura artesanal [left] en Toledo hoy “, dice Kagan.

Una tradición que se desvanece

Hoy en día, Toledo se asemeja a un patio medieval. Las tiendas comerciales han capitalizado la rica historia de la ciudad, vendiendo baratijas medievales y réplicas de espadas de series y películas como señor de los Anillos y Game of Thrones.

“Las dificultades que enfrentan los artesanos es el reconocimiento”, dice Mariano, quien dice que en Toledo solía haber una escuela de artesanos que enseñaba las artesanías antiguas de la ciudad, incluida la fabricación de espadas, pero que se cerró hace años porque no había suficientes estudiantes.

Algunas de las espadas a la venta en la tienda de Mariano.


Algunas de las espadas a la venta en la tienda de Mariano.

Una de las mayores amenazas que enfrenta la supervivencia de la nave es el auge de las tiendas comerciales que están eclipsando el trabajo de los artesanos. Estas tiendas no solo inundan la ciudad con espadas baratas producidas en masa, sino que también intentan controlar el mercado diciéndoles a los clientes que las espadas auténticas de Toledo ya no existen, dice Mariano. “Esto es verdaderamente malvado. La dificultad que enfrentan los artesanos es convencer a estas tiendas de que digan la verdad ”, agrega.

El taller de Mariano.


El taller de Mariano.

Una verdadera espada de Toledo estará perfectamente equilibrada, y su hoja estará marcada por pequeñas imperfecciones que muestran dónde la golpeó el mazo con diversos grados de fuerza, explica Mariano, mientras pasa las manos por una de sus espadas. Sus dedos, que están teñidos de un gris metálico, señalan las pequeñas imperfecciones de la hoja. Una espada falsa es completamente lisa porque está formada por una máquina, que puede regular la fuerza de sus golpes.

Si bien Mariano también vende algunas espadas producidas en masa y otros recuerdos para mantenerse a flote, su principal negocio son las auténticas cuchillas toledanas, que atraen a personas de todo el mundo. “Cualquiera puede ir a comprar una espada en línea, pero obtener una mano hecha en Toledo por un artesano, por una persona que realmente sabe lo que está haciendo es una locura”, dice Drew Borgerding, de 20 años, de Minnesota mientras realiza un recorrido por el Fábrica de espadas.

Pero la famosa tienda de Mariano, como la artesanía en sí misma, enfrenta un futuro incierto. Actualmente está entrenando a tres artesanos para hacer la espada de Toledo con la esperanza de que mantengan viva la tradición después de que él se retire, lo cual no es probable que ocurra pronto. “Seguiré trabajando hasta que mi cuerpo se rinda”, dice Mariano. “Tengo que reconocer que mi cuerpo no funciona como solía hacerlo cuando tenía 50 años. Pero [the work] Es otra forma de mantenerse activo. Si no voy a trabajar, doy un paseo. Pero me aburro, así que vengo y trabajo ”.

Después de todo, para Mariano hacer espadas es más que un trabajo, es una pasión; Una tradición que gracias a él no ha desaparecido. Todavía.

Como hacer una espada toledana

Debido a que las espadas de Toledo solo se usan hoy en día para fines ceremoniales y ya no requieren la resistencia del acero de Toledo, Mariano fabrica las cuchillas con acero al carbono, que es una mezcla de carbono y hierro. Las láminas de acero se cortan primero de varillas y se calientan en la fragua, que es una llama abierta en un pozo de piedra de 20 centímetros de ancho lleno de carbón. Cuando el metal se calienta mucho, se retira y se coloca en una máquina que golpea y alarga repetidamente. Luego, la cuchilla se devuelve a la fragua, donde debe volverse de un color amarillo brillante antes de volver a quitarla. Mariano sabe cuándo es necesario enfriar y templar la cuchilla según el color, una habilidad que se ha transmitido a través de la familia.

Una vez que la cuchilla se enfría, se sumerge en aceite, luego se pule lentamente para que se pueda ver el color del metal en la fragua. Como la fragua es demasiado pequeña para toda la longitud de la cuchilla, tiene que correr repetidamente hacia adelante y hacia atrás sobre la llama para garantizar que el metal se caliente de manera uniforme. Cuando se vuelve amarillo claro, del color del heno, se pone en agua para que se enfríe. Esto hace que la espada sea lo suficientemente maleable como para darle forma, usando un mazo contra un yunque. La cuchilla luego pasa al taller donde se forma una empuñadura de madera.

Dependiendo del modelo, una cuchilla puede tardar hasta 40 o 50 horas en completarse, y generalmente solo se necesitan cinco horas para hacer el pomo. Los precios varían según la cantidad de tiempo y esfuerzo invertido en las espadas, pero algunos pueden costar miles de euros. Los clientes pueden comisionar cuchillas específicas enviando diseños y modelos, pero no todos los pedidos pueden hacerse. “Hay algunas espadas que son imposibles de hacer. Generalmente son de películas y programas[megusta[likeGame of Thrones]. Convertir algunas cosas en hierro costaría mucho dinero y conduciría a una espada frágil. Así que siempre digo que las espadas de las películas, que son muy bonitas, son buenas para las películas porque están hechas de plástico “, dice Mariano.

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