Tras una pausa de revisión, la ESA reanuda el desarrollo del telescopio espacial cazador de planetas

La semana pasada, Plato, la nación cazadora de planetas de la Agencia Espacial Europea (ESA), recibió luz verde para continuar su desarrollo después de revisar hitos importantes para completarlos con éxito.

Según la ESA, la revisión verificó la madurez del segmento espacial completo (plataforma espacial y módulo de carga útil), confirmó la solidez de la interfaz y el programa de carga útil con un enfoque particular en la producción de la serie de 26 cámaras y la robustez de la nave espacial. . Plato utilizará 26 cámaras para encontrar y caracterizar exoplanetas que orbitan estrellas similares a nuestro Sol.

Las pruebas reprodujeron el entorno operativo previsto para el telescopio Plato en el espacio. En la imagen superior, una de las 26 cámaras del observatorio. Imagen: ESA-Matteo Apolloni

También según la agencia, se hizo una revisión de hitos importantes para Platón (la forma inglesa de Platón – PLA neto T ransit dan El oscilaciones de estrellas) en el momento de la adopción de la misión debido a los riesgos de desarrollo asociados con la producción de cámaras en serie.

Las revisiones duran seis meses.

Realizada entre julio y diciembre de 2021, la revisión contó con un equipo de más de 100 miembros del personal de la ESA divididos en dos paneles (uno para naves espaciales y otro para carga) que presentaron sus hallazgos a la junta.

El martes pasado (11/11), se llevó a cabo una reunión de la junta de revisión que identificó que todos los aspectos de la producción, el ensamblaje y las pruebas de la cámara se llevaron a cabo con éxito con la prueba del modelo estructural, la ingeniería y la calificación de la cámara. La naturaleza termoelástica del banco óptico, que alberga la cámara, se verificó mediante una nueva técnica de prueba desarrollada por el contratista principal de la nave espacial, OHB System AG.

Con el logro de este hito, se puede iniciar la segunda fase del contrato industrial, liderado por OHB System AG como contratista principal, con Thales Alenia Space en Francia y RUAG Space System en Suiza como parte del equipo central. .

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Para el desarrollo del módulo Plato Cargo, la ESA colaboró ​​con un consorcio de instituciones e industrias europeas, el Plato Mission Consortium (PMC), de conformidad con el Acuerdo Multilateral (MLA) formado con la agencia.

El siguiente hito importante para Plato es la revisión crítica del diseño de la nave espacial, que tendrá lugar en 2023, para verificar el diseño detallado de la nave espacial completa antes de proceder con su ensamblaje.

“Plato continúa la tradición europea de excelencia en todas las áreas de la ciencia espacial”, dijo Filippo Marliani, gerente de proyectos de Plato en la ESA. “Esta misión servirá a la comunidad científica para recopilar conocimientos invaluables sobre los planetas de nuestra galaxia, así como sobre nuestro propio sistema solar. La culminación exitosa de este importante hito y el inicio formal de la segunda fase de esta extraordinaria misión es un importante impulso de energía positiva para los próximos desafíos a enfrentar con nuestros socios industriales, institucionales y académicos”.

El nuevo telescopio espacial de la ESA estará al lado de James Webb

Tras el lanzamiento, que actualmente está programado para fines de 2026, Plato viajará al Segundo Punto de Lagrange (L2) en el espacio, 1,5 millones de kilómetros más allá de la Tierra, en dirección opuesta al Sol, el sitio de destino del Telescopio Espacial James Webb.

A partir de entonces, Platón observará más de 200.000 estrellas durante una operación nominal de cuatro años, buscando caídas regulares en su luz provocadas por los tránsitos del planeta a través del disco estelar.

Según la ESA, el análisis de estos tránsitos y variaciones en la luz de las estrellas permitirá una determinación precisa de las propiedades del exoplaneta y su estrella anfitriona. “Después de esta exitosa revisión, podemos continuar implementando esta emocionante misión que revolucionará nuestro conocimiento de exoplanetas del tamaño de la Tierra y abrirá nuevos caminos en el estudio de la evolución estelar”, dijo Ana Heras, científica del proyecto Plato en la ESA.

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Publicaciones después de una pausa para revisión, la ESA reanuda el desarrollo del telescopio espacial Planet Hunt apareció por primera vez en Digital Display.

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