Tren de Amtrak golpea un camión en Missouri, matando a 3 e hiriendo a docenas

Un tren de Amtrak que transportaba a más de 200 pasajeros se estrelló contra un camión volquete en la zona rural de Missouri el lunes, matando a tres personas e hiriendo a decenas, dijeron las autoridades. Fue el segundo accidente fatal que involucra el servicio ferroviario en dos días.

Dos de las personas fallecidas iban en el tren y la otra en el camión, dijeron las autoridades. El número exacto de pasajeros heridos y el alcance de sus lesiones no quedaron claros de inmediato.

El tren viajaba de Los Ángeles a Chicago cuando chocó contra el camión que obstruía un cruce público a las 12:42 p. m. cerca de Mendon, Mo., a unas 100 millas al noreste de Kansas City, Mo., dijo Amtrak.

Ocho vagones y dos locomotoras descarrilaron, dijo Amtrak, y la mayoría de los vagones terminaron de costado.

El teniente Eric F. Brown, de la Patrulla de Caminos del Estado de Missouri, dijo en una conferencia de prensa el lunes que el accidente ocurrió en un cruce en un camino de grava “sin luces”.

Samantha McDonald, de 21 años, de Phoenix, dijo en una entrevista telefónica que se dirigía a Ford Madison, Iowa, en uno de los dos últimos vagones del tren, cuando escuchó un chirrido, seguido de un estallido. Era su primera vez en un tren, dijo, pero aún sabía que ese sonido no era normal.

El polvo voló dentro del coche. Luego, se inclinó de costado, dijo McDonald. Fue lanzada hacia su derecha, lo que provocó que se golpeara la cabeza contra el compartimento superior.

“Estaba noqueada”, dijo el lunes por la tarde desde un hospital, donde estaba esperando para hacerse una tomografía computarizada.

“Todos en el vagón de tren en el que estábamos fueron arrojados por todas partes”, agregó la Sra. McDonald.

Su hermano Dax McDonald, de 26 años, dijo que estaba sentado en el pasillo derecho del automóvil cuando sintió que el tren chocó contra el camión volquete. Mirando por la ventana, vio que los autos frente a él se inclinaban hacia su costado, y recordó haber pensado: “Nosotros también vamos a volcar”.

El auto cayó y él se paró en lo que había sido su ventana lateral, ahora presionada contra la grava.

Para escapar del automóvil, los pasajeros escalaron los asientos y los compartimentos superiores, dijo.

“Para las personas mayores, básicamente tenían que esperar a que aparecieran los equipos de emergencia”, dijo McDonald.

La Patrulla de Caminos del Estado de Missouri dijo que había respondido junto con otras agencias. Amtrak dijo que también envió su propio personal de emergencia al lugar para ayudar a los pasajeros, empleados y sus familias. Dijo que se proporcionarían más detalles “según estén disponibles”.

Gobernador Mike Parson de Missouri dijo a los periodistas que era una “situación terrible”.

Fotos publicadas por el Sr. McDonald en Twitter mostró a los pasajeros parados encima de los vagones Amtrak volcados, ayudándose unos a otros, mientras otros caminaban por las vías del tren. Otra foto mostraba cuatro grandes llantas de caucho sobre un eje cerca de las vías.

Más tarde, publicó una foto que mostraba a los pasajeros reunidos en el gimnasio de una escuela secundaria cerca del lugar del accidente.

“Muy agradecido por la gente aquí, a salvo en la escuela secundaria Northwestern cerca de Mendon”, escribió. “Esta ciudad se unió para ayudar a todos”.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo en un declaración el lunes que investigaría el descarrilamiento.

El accidente se produjo un día después de que otro tren de pasajeros de Amtrak se estrellara contra un sedán de cuatro puertas en un cruce sin señal de tren ni barandas en una zona rural de East Bay en el norte de California el domingo, matando a tres personas e hiriendo gravemente a otras dos, incluido un niño, dijo un portavoz del Departamento de Bomberos local y los servicios de emergencia.

Las víctimas de ese accidente fueron declaradas muertas en el lugar, según Steve Aubert, jefe de bomberos del Distrito de Protección contra Incendios del Este de Contra Costa. Ese tren de cinco vagones transportaba a casi 90 personas, dijo una portavoz de Amtrak en un correo electrónico.

La velocidad de la vía donde se estrelló el tren en Missouri es de hasta 79 millas por hora, dijo Russell Quimby, un investigador de accidentes jubilado de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte. Es probable que el tren se acercara a esa velocidad máxima, dijo, porque la vía era relativamente recta y plana. La velocidad habría hecho más difícil que el tren se detuviera, si hubiera tenido la oportunidad a una milla o media milla de distancia, dijo.

“¿Ese camión simplemente, ya sabes, se paró frente a él, o estaba atascado en las vías?” él dijo. “No lo sabes”.

Los trenes de Amtrak suelen tener una cámara en el parabrisas de la locomotora principal, y es probable que los investigadores la revisen, dijo Quimby.

Hay un cruce por cada milla de vía férrea en el país, y Amtrak ha estado tratando de reducir ese número en los últimos años, dijo.

Sin embargo, agregar puertas o luces en esos cruces puede costar hasta medio millón de dólares, dijo Quimby.

A menudo, un tren no descarrila cuando golpea un automóvil o un camión, agregó. Pero si se mueve a alta velocidad o si el metal se mete debajo de los motores de tracción, dos factores que Quimby dijo que cree que ocurrieron en Missouri, entonces es más probable que se incline y se estrelle.

“Los trenes no pueden parar”, dijo. “Las personas y los vehículos tienen que hacerlo”.

Alex Traub contribuyó con este reportaje.

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