Tres muertos al estrellarse un avión contra una casa en Hermantown, Minnesota

Justo antes de la medianoche del sábado, Jason Hoffman y su esposa, Crystal, se despertaron con el sonido de una explosión atronadora. Conmocionado y pensando que un horno había explotado, Hoffman se volvió hacia su mesita de noche para agarrar una linterna. Iluminó una “visión inimaginable”, dijo: la mayor parte de la habitación se había reducido a un montón de escombros, y un pequeño avión asomó por el techo.

Cuando se formó una nube de polvo dentro de la casa en Hermantown, Minnesota, la conmoción de Hoffman se convirtió en angustia. Las tres personas a bordo del avión Cessna 172 murieron en el accidente nocturno. La policía identificó a las víctimas como Alyssa Schmidt, de 32 años, su hermano Matthew, de 31, y Tyler Fretland, de 32. Los tres eran del área de Minneapolis-Saint Paul.

Fretland, un instructor de vuelo certificado, estaba pilotando el avión. La causa del accidente es bajo investigación.

“La angustia más grande de todo esto no es perder una casa, sino que tres personas, todas ellas jóvenes, murieron”, dijo Hoffman a The Washington Post. “Es absolutamente desgarrador”.

Un jugador de fútbol se asustó antes del fatal accidente aéreo. Su piloto también.

La madre de Fretland le dijo a KSTP que su hijo estaba tratando de adquirir su licencia comercial. Él y los hermanos Schmidt regresaban de una boda en Duluth, una ciudad portuaria en el norte de Minnesota, dijo.

Pero poco después de despegar, una torre de control advirtió a la policía que el avión había desaparecido del radar aproximadamente a una milla al sur del Aeropuerto Internacional de Duluth, dijo un portavoz de la ciudad de Hermantown en un comunicado de prensa. Los oficiales exploraron el área hasta que encontraron los restos en la casa de Hoffman, donde la pareja, ahora despertada sobresaltada, estaba tratando de para escapar de los escombros.

“Nos estábamos ahogando con todo el polvo y al mismo tiempo tratando de conseguir algo de ropa y encontrar a nuestro gato entre todos los escombros”, dijo Hoffman.

Zuzu, el gato, salió ileso. También Crystal y Hoffman, aunque tenía un par de rasguños en la pantorrilla. “Tuvimos mucha suerte”, dijo. “Me di cuenta de que si el avión hubiera caído entre 16 y 18 pulgadas adicionales, habría golpeado nuestra cama”.

En las horas posteriores al accidente, los vecinos de Hoffman se unieron para ayudar a la pareja. Esa amabilidad se extiende incluso a los extraños, dijo Hoffman.

“Hace dos días perdimos nuestra casa, y ahora estamos en camino a una casa de alquiler que el propietario de un negocio local se ofreció a amueblar para nosotros y nos dejó quedarnos”, dijo. “No te das cuenta del impacto que tiene un acto de bondad hasta que estás en una situación en la que realmente lo necesitas”.

Aunque “la generosidad ha sido irreal”, todavía hay una sensación de pérdida. La casa de ladrillos de dos pisos había sido una “cosa de cuento de hadas”, dijo Hoffman. Durante seis años, se habían forjado recuerdos preciados y fuertes amistades en ese vecindario de Hermantown. Pero ahora, no pueden imaginar mudarse de nuevo, dijo Hoffman.

“No creo que nunca reconstruyamos la casa debido a lo que pasó”, dijo. “Tres personas perdieron la vida allí y, aunque no los conocíamos, es demasiado desgarrador”.

El dolor de sus muertes también se siente 150 millas al sur en Burnsville, un suburbio en las afueras de Minneapolis, donde los hermanos Schmidt eran conocidos como un dúo muy unido.

Alyssa Schmidt, quien enseñó segundo grado en la escuela primaria Echo Park, era “una joven maestra increíblemente talentosa que impactaba positivamente a los estudiantes todos los días”, dijo Tony Taschner, portavoz del Distrito Escolar 196 de Rosemount-Apple Valley-Eagan, en un comunicado.

Rachelle Peterson, una de las amigas y ex compañeras de clase de Alyssa, dijo que Alyssa era una persona amable y desinteresada que la hizo sentir como en casa cuando Peterson comenzó. como estudiante en Valley Middle School en Apple Valley, Minnesota. Décadas más tarde, sus viajes a la feria estatal y los conciertos campestres siguen siendo “una experiencia que me llevaré toda la vida”.

Y Peterson dijo que Matthew era tan amable como su hermana mayor.

“Tenía la mejor sonrisa y siempre daba los mejores abrazos”, dijo. “Era tranquilo y dulce, pero su comportamiento transmitía luz y amor a más de lo que jamás conoceremos”.

Los hermanos tenían un vínculo estrecho que se mantuvo fuerte durante la escuela secundaria y la universidad, agregó.

“Alyssa y Matt eran hermanos más cercanos que la mayoría”, dijo Peterson. “Donde había uno de ellos, muchas veces estaban los dos. No fue un momento aleatorio en el que estuvieron juntos cuando ocurrió esta tragedia”.

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