Tribunal federal ordena a Origin Energy pagar una multa de $17 millones por incumplimiento de obligaciones por dificultades económicas

El Tribunal Federal ordenó al proveedor de electricidad Origin Energy que pague más de $17 millones en multas por incumplir sus obligaciones con los clientes que experimentan dificultades económicas y de pago.

Es la sanción total más grande jamás impuesta por infracciones de la ley y las normas nacionales de venta al por menor de energía.

Origin admitió que sus procesos automatizados para clientes en dificultades resultaron en el incumplimiento de sus obligaciones en más de 100,000 ocasiones durante cuatro años hasta octubre del año pasado.

En total, se vieron afectados más de 90.000 clientes en Nueva Gales del Sur, ACT, Queensland y Australia Meridional.

Como parte de su caso, el Regulador de Energía de Australia (AER) alegó que Origin no cumplió con sus propias políticas de dificultades al tratar con 18 clientes individuales que estaban experimentando dificultades financieras.

Se alegó que Origin no pudo identificar a los clientes que experimentaban dificultades financieras, lo que significaba que no se les ofrecieron planes de pago y, en algunos casos, se desconectaron indebidamente.

Origin cooperó con la AER, admitiendo infracciones de la ley y las normas energéticas y presentando presentaciones conjuntas con el regulador sobre su sanción.

El tribunal ordenó a la empresa pagar $200.000 en costos legales y establecer un programa de cumplimiento y capacitación.

Procesos automatizados demasiado inflexibles

La presidenta de AER, Clare Savage, dijo que la decisión del tribunal sirvió como un claro recordatorio de que la automatización podría ser un sustituto peligroso de la interacción humana.

“La aplicación de procesos inflexibles automatizados a miles de clientes sin considerar si realmente pueden cumplir con los pagos muestra un desprecio total de las obligaciones de las leyes nacionales de energía, que están diseñadas para proteger a los clientes en situaciones vulnerables”, dijo Savage.

La presidenta del Regulador de Energía de Australia, Clare Savage.(ABC News: Amy Bainbridge)

“Para muchos clientes, no poder pagar una necesidad como la electricidad es lo suficientemente angustioso.

“Si a un cliente no se le otorgan las protecciones bajo las leyes y reglas, puede empujarlo más cerca del cobro de deudas y la desconexión, causando una angustia aún mayor”.

La Sra. Savage enfatizó que el mensaje era aún más importante en las condiciones actuales del mercado, donde los clientes enfrentaban presiones significativas por el costo de vida, incluso como resultado de los recientes aumentos en los precios de la energía.

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