Trump desafía a la OMC y amenaza con quitarle a China y México el trato especial de los países en desarrollo | Economía

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Donald Trump no anda por las ramas cuando expresa su descontento, especialmente cuando se trata de expresar su frustración por cuestiones relacionadas con el comercio. Este viernes recuperó uno de sus objetivos favoritos: la Organización Mundial del Comercio. Y lo hizo con una amenaza. El presidente de los Estados Unidos da 90 días para avanzar en la reforma de la agencia. Si esto no se logra, se procederá a tratar a las economías emergentes como China, México, Corea del Sur o Turquía como países ricos.

El presidente envió un mensaje en Twitter en el que reitera que la OMC está "quebrada" cuando permite que "los países más ricos afirmen ser países en desarrollo" para evitar las reglas y lograr un "trato especial". "Nunca más", exclamó. Al respecto, anunció que ordenó al representante de Comercio Exterior, Robert Lighthizer, que actuara de manera que "estos países dejen de engañar al sistema a expensas de Estados Unidos".

En la nota interna en la que Trump ordena evaluar el cambio de designación de países, el presidente dice que estos países ricos que fingen ser pobres "dañan" las economías en desarrollo y que "realmente necesitan un trato especial y diferenciado". China, agrega, es el caso que mejor ilustra este "desprecio" de las normas de la OMC.

La OMC no tiene una definición específica para distinguir a los países más avanzados, desarrollados, de los rezagados, en desarrollo. Sin embargo, como explica la propia agencia, "la condición de un país en desarrollo implica ciertos derechos" cuando se aplican las normas que rigen el comercio internacional, los plazos para la implementación de los acuerdos y, en el campo de la asistencia técnica, aumentan las oportunidades de acceso a otros mercados Dos tercios de los 164 miembros ingresan a ese grupo.

El riesgo en este momento es que la OMC dejará de funcionar el próximo diciembre. En los últimos dos años, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha estado bloqueando una por una las sustituciones de los jueces que se han retirado, y ha pasado de siete a tres jueces. Al final del año, el mandato de otros dos expirará, lo que hará que la operación de la agencia sea inviable.

Trump mueve el token un día después de que la Unión Europea y Canadá acordaron crear un mecanismo alternativo a la OMC que les permita resolver sus diferencias ante el riesgo de colapso de la agencia multilateral en caso de que se mantenga el bloqueo de Estados Unidos. El sistema provisional se activaría a partir del 10 de diciembre y se basaría en las normas vigentes de la OMC. Se puede acordar un mecanismo similar con China, India y Brasil.

Ataque a Francia

Donald Trump emitió esta advertencia luego de arremeter contra su homólogo francés Emmanuel Macron por el nuevo impuesto a los gigantes tecnológicos, el conocido como "tasa de Google". El presidente de los Estados Unidos considera la medida como "estúpida" y amenaza con tomar "acciones recíprocas sustanciales".

"Francia acaba de imponer un impuesto digital a nuestras grandes compañías tecnológicas", dice en un tweet, y luego señala que "si alguien les cobra impuestos, debe ser el país de origen, Estados Unidos". Anunciaremos acciones recíprocas sustanciales a la estupidez de Macron, en breve ", advierte. El mensaje lo cierra diciendo: "El vino americano es mejor que el francés".

La Oficina de Comercio Exterior de Estados Unidos ya anunció hace dos semanas una investigación sobre la medida tributaria francesa, en vísperas de ser adoptada por el Senado. El embajador Robert Lighthizer dijo que le preocupaba que el impuesto iría "injustamente" a las compañías estadounidenses y que por eso explicó que la investigación tratará de determinar si el gravamen es discriminatorio y limita o dificulta el comercio.

El GAFA, un acrónimo que se refiere a Google, Apple, Facebook y Amazon, es un impuesto digital del 3% que se aplica a las empresas que facturan más de 750 millones de euros globales por año y al menos 25 millones en Francia. París considera que es "justicia social" y con el impuesto intenta separarse del resto de los países de la OCDE y de la Unión Europea, donde la negociación no avanza.

Si Estados Unidos determina en su investigación que dicho impuesto tiene un impacto negativo, el siguiente paso sería activar un proceso de negociación entre los dos países antes de proceder a imponer aranceles. El presidente Donald Trump lo da prácticamente por sentado, diciendo en el tweet que la respuesta se anunciará "en breve". El mensaje también implica que el vino será uno de los productos afectados.

Trump, sin embargo, modula su retórica a conveniencia. Se sabe que el republicano no aprecia mucho las empresas de tecnología y lo reveló horas antes con un mensaje dirigido a Google, que señala por la relación que tiene con China. Dejó caer que eso podría representar una preocupación para la seguridad nacional. "Si hay", dice, "exageramos. Espero que no".

Y dentro de la tecnología también suelen hacer distinciones entre empresas amigas y enemigas. Apple entraría en el primer grupo. Pero eso no es excusa para hacer concesiones cuando se trata de comercio. En otro mensaje, dejó en claro que los componentes para fabricar el Mac Pro no se beneficiarán de las exenciones arancelarias, "háganlos en los Estados Unidos y no habrá aranceles".

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