Trump examina candidatos para reemplazar a Bolton en medio de divisiones republicanas sobre política exterior

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El presidente Trump entró en su próxima fase de investigación de antecedentes para un nuevo asesor de seguridad nacional, entrevistando a su principal negociador de rehenes Robert C. O'Brien en la Casa Blanca el viernes y revisando una creciente lista de candidatos con experiencia diplomática, militar y comercial.

El derrocamiento de su asesor de seguridad nacional halcón, John Bolton, ha desencadenado un concurso turbulento entre los halcones y las palomas del Partido Republicano para instalar un asesor que ayudará a guiar al presidente mientras busca negociar un acuerdo nuclear histórico con Corea del Norte, un retiro de Afganistán y una disminución de las tensiones con Irán.

El asesor de política exterior más confiable del presidente, el Secretario de Estado Mike Pompeo, está apoyando silenciosamente a tres de sus colegas más cercanos, según funcionarios estadounidenses y ayudantes del Congreso familiarizados con el asunto. Esos candidatos incluyen a O'Brien; Brian Hook, enviado especial para Irán; y Ricky Waddell, asistente del presidente del Estado Mayor Conjunto.

El asesor de seguridad nacional del vicepresidente Pence, Keith Kellogg, y el embajador del presidente en Alemania, Richard Grenell, también están bajo consideración para el puesto, dijeron funcionarios, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir las decisiones del personal.

Cada candidato está bajo el escrutinio de asesores influyentes que tienen interés en convertirse en el próximo coordinador del vasto aparato de política exterior de Estados Unidos.

En las deliberaciones, los funcionarios estadounidenses han cuestionado la lealtad de Hook, quien ingresó al Departamento de Estado bajo el ex Secretario de Estado Rex Tillerson y ha sido atacado por el presentador de Fox News Tucker Carlson, quien lo ha llamado un "neocon sin disculpas" con un "disfrazado" desprecio por Donald Trump ”. Esas críticas han sido mitigadas por el yerno del presidente, Jared Kushner, quien trabajó con Hook en asuntos de Medio Oriente y habló por él durante una reciente reunión con Trump, dijo un alto funcionario estadounidense.

Hook declinó hacer comentarios.

O'Brien, socio fundador de un bufete de abogados de Los Ángeles, desempeñó funciones anteriores en el gobierno de EE. UU. Centrándose en Afganistán y Oriente Medio. Las autoridades lo ven como una "opción segura" dada su fuerte relación con sus colegas del Departamento de Estado y el Pentágono. Su "comportamiento afable" contrasta con Bolton, quien era conocido como un luchador burocrático despiadado, dijo el funcionario. "Hay un deseo en la Casa Blanca de tener un jugador de equipo".

O'Brien elogió a Trump por tener un "éxito sin precedentes" en traer rehenes a sus hogares, aunque su aparición en Estocolmo en julio para monitorear el juicio del rapero estadounidense A $ AP Rocky provocó risas mientras los críticos atacaban a Trump por lo que vieron como una intervención inapropiada en los asuntos legales de una nación aliada.

O'Brien declinó hacer comentarios.

Se espera que Grenell se reúna con el presidente para discutir la posición el sábado. Al igual que O'Brien, anteriormente trabajó con Bolton. Grenell se ha enfrentado con Pompeo y otros funcionarios del Departamento de Estado en su papel de alto diplomático en Berlín, donde ha interpretado el papel de manera amplia y no siempre coordinado con otros embajadores de Estados Unidos en Europa, dijeron las autoridades.

Grenell no respondió a las solicitudes de comentarios.

El principal negociador de Trump para Corea del Norte, Steve Biegun, también ha sido preseleccionado para el puesto de asesor de seguridad nacional, pero las autoridades han dicho que puede competir por el puesto de subsecretario de Estado, lo que podría colocarlo en el cargo para convertirse en el principal diplomático de Estados Unidos si Pompeo decide postularse para el Senado en Kansas.

Mientras Trump sopesa la decisión crítica del personal, su deseo expreso de retirarse de Afganistán y desescalar con Irán ha desconcertado al ala neoconservadora del Partido Republicano y provocó enemistades con otros conservadores que favorecen una política exterior más restringida.

El jueves, el senador Rand Paul de Kentucky y la representante Liz Cheney de Wyoming se lanzaron a una disputa de Twitter de varios días que indica los dos polos de la política exterior republicana.

"Pocas personas se han equivocado tanto en política exterior en los últimos años como los neoconservadores y @Liz_Cheney", Tuiteó Paul. "Si bien pueden existir, seguro que no he oído hablar de una guerra en la que Liz _Cheney no quería que nos involucráramos. Cuando @realdonaldtrump quería terminar la guerra en Siria, lo adivinaste, #NeverTrumper Liz Cheney salió en contra del presidente.

Cheney calificó el intercambio de "esclarecedor" e intentó reclamar la pancarta pro-Trump.

"Hay algunos problemas en el centro de ese desacuerdo", dijo durante una conferencia de prensa en el retiro anual de la Cámara de Representantes el viernes. "Hay problemas relacionados con si pones a Estados Unidos primero, como lo hace Trump, o si culpas a Estados Unidos primero, como lo hace Rand Paul y lo ha hecho durante años".

La lucha no es puramente académica, dijeron los analistas, ya que el presidente busca la transición de una política exterior de máxima presión contra Corea del Norte e Irán, a una de negociación y diplomacia.

"Estamos entrando en una nueva fase", escribió Tom Wright, miembro senior de la Brookings Institution, en el Atlántico. “Trump siempre ha tenido dos imágenes de sí mismo en temas de seguridad nacional: como militarista y como negociador. A medida que se acerca a las elecciones, espera pasar de la primera a la segunda ".

El jueves, Trump rechazó la idea de recurrir a Pompeo para servir simultáneamente como asesor de seguridad nacional y secretario de estado. También dijo que muchos candidatos potenciales han expresado interés en el puesto.

"Todo el mundo lo quiere mucho, como se puede imaginar", dijo, a pesar de la tasa de rotación de empleos históricamente alta de su administración. "Mucha gente quiere el trabajo, es un gran trabajo. Es genial porque es muy divertido trabajar con Donald Trump. En realidad, es muy fácil trabajar conmigo. ¿Sabes por qué es fácil? Porque tomo todas las decisiones. No tienen que trabajar ".

Anne Gearan, Josh Dawsey, Missy Ryan y Greg Jaffe contribuyeron a este informe.

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