January 9, 2020

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Trump facilita el proceso de aprobación de tuberías y proyectos de infraestructura

Aprobar nuevas tuberías, minas, carreteras y otros proyectos importantes podría ser mucho más fácil bajo las nuevas reglas propuestas por el presidente Trump hoy. Hablando desde la Casa Blanca, el presidente propuso enmendar la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA) de 50 años, una piedra angular de la ley ambiental en los Estados Unidos.

NEPA requiere que las agencias reciban comentarios del público sobre nuevos proyectos y que consideren los posibles daños ambientales asociados con cualquier proyecto nuevo financiado por el gobierno federal o federal. Se ha utilizado para oponerse a proyectos en disputa como las tuberías Dakota Access y Keystone XL. Los cambios propuestos por Trump eximirían a los proyectos que no están financiados principalmente por el gobierno federal. También establecería un estricto límite de tiempo de dos años para realizar revisiones ambientales que generalmente demoran años más, e incluso pone un límite a la cantidad de páginas permitidas en las Declaraciones de Impacto Ambiental requeridas por la ley. Trump dijo que la medida aceleraría los proyectos críticos de infraestructura que han sido "atados y empantanados por un proceso de aprobación federal escandalosamente pesado".

Este último retroceso ambiental, uno de los más de 95 desde que Trump asumió el cargo, podría tener las consecuencias más dramáticas hasta el momento. “Esta es una propuesta muy, muy grande. Esta propuesta afecta prácticamente todas las decisiones importantes tomadas por el gobierno federal que afectan el medio ambiente ”, dijo hoy el secretario del Interior y ex cabildero del petróleo y el gas, David Bernhardt, en la Casa Blanca. Dirigiéndose al presidente, agregó: "Creo que será la propuesta desreguladora más importante que finalmente implementen".

Muchos defensores del medio ambiente estaban indignados. Les preocupa que la propuesta facilitará el avance de proyectos que se sumen a la crisis climática o que perjudiquen a las comunidades que viven más cerca de los proyectos de energía e infraestructura a los que se aplica la NEPA.

"Mientras nuestro mundo se está quemando, el presidente Trump está agregando combustible al fuego quitando nuestro derecho a estar informados y protegernos de daños irreparables", dijo Gina McCarthy, ex administradora de la EPA bajo la administración de Obama, en un comunicado. Ahora es la directora ejecutiva del grupo de defensa Natural Resources Defense Council.

"Esta es una amenaza para las comunidades en todo el país, pero especialmente para las comunidades negras y marrones que sufren de #AirPollution". tuiteó Heather McTeer Toney, directora de campo nacional de Moms Clean Air Force. Toney también fue designado por Obama como administrador regional de la EPA y sirvió como el primer alcalde afroamericano de Greenville, Mississippi. Los estadounidenses negros están expuestos de manera desproporcionada a la contaminación de las instalaciones de petróleo y gas, según un informe de 2017 de la NAACP y la Fuerza de Tarea de Aire Limpio.

Los cambios a NEPA fueron bien recibidos por los grupos de petróleo y gas y algunas organizaciones laborales. "Reformar el proceso de NEPA es un paso crítico para satisfacer la creciente demanda de energía más limpia y desbloquear proyectos de infraestructura para la creación de empleo actualmente atrapados en un laberinto de trámites burocráticos", dijo el presidente y CEO del American Petroleum Institute en un comunicado.

Habrá un período de comentarios de 60 días antes de que se pueda finalizar el cambio de regla propuesto.