Turismo de la ASEAN: caliente y molesto

LAS interrupciones en la movilidad mundial causadas por la pandemia de Covid-19 siguen afectando profundamente a la industria turística de la ASEAN, ya que la región perdió un 8,4 % del PIB total debido a la drástica caída de las llegadas de turistas.

Con el empeoramiento de los desastres climáticos esperados, la región corre el riesgo de retrasarse aún más en sus objetivos de desarrollo. A medida que las economías de la región se reabren gradualmente al turismo, es cada vez más necesario incorporar proyecciones climáticas y políticas ambientales audaces en la política turística.

Varios países de la ASEAN han aumentado activamente las tasas de vacunación y eliminado las restricciones de viaje, estableciendo condiciones que les permitirán reabrir rápidamente para reactivar el turismo. Si bien la pandemia es un desafío a mediano plazo que se resolvería parcialmente una vez que la mayoría de los países reabran, el cambio climático es un problema a largo plazo que plantea diferentes problemas para la industria.

El turismo es una de las industrias más vulnerables al cambio climático. Muchas de las playas y arrecifes de coral de la ASEAN se han visto gravemente dañados por el cambio climático, como la erosión tierra adentro de hasta 150 m a lo largo de 3 km de la playa Cua Dai de Vietnam y el aumento significativo de la decoloración de los corales en Indonesia, Filipinas y Tailandia.

El cambio climático también afecta al patrimonio cultural. Se ha evaluado que al menos tres sitios del patrimonio mundial de la Unesco en el sudeste asiático son los más vulnerables a futuras tormentas e inundaciones: el riesgo de deslizamientos de tierra en la antigua Hoi An en Vietnam, el cambio de vegetación del Parque Nacional de Komodo en Indonesia y la erosión del suelo. en las terrazas de arroz de las Cordilleras en Filipinas.

Los fenómenos meteorológicos extremos con tormentas, inundaciones y sequías más frecuentes y devastadoras también generarán flujos de desplazamiento del turismo. Es probable que los turistas eviten las áreas con condiciones climáticas impredecibles y peligrosas y se dirijan a lugares más seguros.

El costo de responder al cambio climático, ya sea a cargo de los gobiernos locales o de las empresas turísticas, probablemente se trasladará a los aumentos de precios de los tours, las atracciones y las visas de turista, lo que, irónicamente, podría hacer que los turistas elijan destinos menos costosos con políticas climáticas más débiles.

Para Indonesia, uno de los países más vulnerables al cambio climático, los últimos estudios muestran que cada 1% de aumento de la temperatura y la humedad relativa está asociado a una disminución del número de turistas internacionales en un 1,37% y un 0,59%, respectivamente.

Podría desarrollarse un círculo vicioso si los presupuestos gubernamentales para la reparación y el mantenimiento de los sitios turísticos afectados por el cambio climático y las medidas de adaptación climática se ven restringidos a medida que disminuyen los ingresos debido a la disminución de la llegada de visitantes.

Dado que el cambio climático es un problema que afecta a todos los países de la ASEAN, requiere una acción colectiva basada en principios comunes en lugar de iniciativas fragmentarias de los estados miembros individuales.

Si bien la pandemia redujo las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial en un 7 % en 2020 con cierres masivos en muchos países, esta reducción apenas cumple con los objetivos del Acuerdo de París y las emisiones se han reanudado a los niveles previos a la pandemia.

Se necesitan estrategias y regulaciones turísticas regionales específicas y concretas relacionadas con el cambio climático.

Existe el Plan Estratégico de Turismo de la Asean 2016-2025, que hace hincapié en la preservación del medio ambiente y las medidas de adaptación al cambio climático en el crecimiento turístico. Sin embargo, la ASEAN aún carece de pautas comunes sobre protección ambiental y adaptación al cambio climático para la industria del turismo, y los países individuales lamentablemente no están tomando medidas en materia de energía renovable, reducción de emisiones y turismo sostenible.

Actualmente, existen algunos proyectos en el mundo que ofrecen marcos y prácticas específicas para el turismo de adaptación al cambio climático, como la Guía Estratégica de Adaptación al Cambio Climático de los Destinos Turísticos del Mediterráneo de Eco-union.

Las medidas de adaptación, como aceptar el impacto y gestionar los efectos del cambio climático, prevenir o reducir la exposición y adoptar sistemas de alerta temprana, deben elegirse y evaluarse claramente con la participación de los actores locales.

Luego, el proceso de planificación estratégica debe definir y asignar funciones y deberes a las partes interesadas. Además, las regiones metropolitanas como Bangkok y la ciudad de Ho Chi Minh, que se encuentran entre las zonas turísticas más populares de la ASEAN, no deben pasarse por alto en el desarrollo del turismo adaptado al clima.

La Guía para la Adaptación al Cambio Climático en las Ciudades del Banco Mundial sugiere que las ciudades pueden modificar sus planes maestros para el uso de la tierra y el transporte al mismo tiempo que invierten en infraestructura para aumentar la resiliencia al cambio climático, como mejorar la red vial en una llanura aluvial densamente poblada.

En particular, el informe destaca la necesidad de una recopilación de datos precisa, uno de los desafíos que enfrentan los países en desarrollo para monitorear, verificar y evaluar la eficiencia y eficacia de sus esfuerzos de adaptación al cambio climático.

Sin embargo, no existe una guía general sobre la adaptación regional al cambio climático y la inversión en desarrollo turístico a nivel de la ASEAN.

En la emergencia actual, las pautas comunes son esenciales para las áreas dependientes del turismo de la ASEAN afectadas por el cambio climático.

La ASEAN debe desarrollar rápidamente directrices regionales estándar sobre protección ambiental y adaptación al cambio climático para su industria turística.

No hacerlo podría significar que las mismas atracciones turísticas que atraen a los visitantes de la ASEAN podrían perderse para siempre debido al aumento del nivel del mar y las poderosas tormentas.

El Dr. Nguyen Thu Giang es profesor en la Facultad de Economía Internacional de la Universidad de Comercio Exterior de Vietnam. El Dr. Phi Minh Hong es profesor asistente en la EM Normandie Business School, Metis Lab, en París, Francia. Este artículo fue publicado por primera vez por ISEAS – Instituto Yusof Ishak como Fulcro comentario.

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