Uber, Lyft dice que hacer que los conductores sean empleados "representaría un riesgo para nuestras empresas"

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Uber y Lyft lanzaron una campaña pública el miércoles para presionar a los legisladores de California y al gobernador Gavin Newsom a eximirlos de la legislación pendiente que los obligaría a clasificar a los conductores como empleados.

Los gigantes de la atracción de viajes han cabildeado detrás de escena durante meses, argumentando que sus conductores deben mantener el estatus de "contratista independiente", incluso cuando los conductores en California y en todo el país han protestado por los bajos salarios y la falta de protección laboral y han presentado miles de pleitos sobre su tratamiento.

"Un cambio en la clasificación de empleo de los conductores de viajes compartidos representaría un riesgo para nuestros negocios", declararon las compañías en un artículo de opinión publicado en el San Francisco Chronicle el miércoles bajo los lineamientos de la directora ejecutiva de Uber, Dara Khosrowshahi, la directora ejecutiva de Lyft, Logan Green. y el presidente de Lyft, John Zimmer.

Los precios de las acciones de las compañías han caído desde que salieron a bolsa esta primavera, ya que los inversores se preguntan si alguna vez pueden obtener ganancias.

En su artículo de opinión, los ejecutivos sugirieron que, en lugar de clasificar a los conductores como empleados, adopten "un sistema de beneficios determinados por los trabajadores, desde el tiempo libre remunerado hasta la planificación de la jubilación y el aprendizaje permanente".

La propuesta vagamente redactada no parecía ofrecer lo que las leyes laborales les dan a los empleados: un salario mínimo garantizado, pago de horas extras y beneficios como licencia por enfermedad, licencia familiar, compensación de trabajadores, discapacidad y seguro de desempleo.

Y en lugar de permitir que los conductores se sindicalicen, lo que podrían hacer si se los clasifica como empleados, las compañías sugirieron "formar una nueva asociación de conductores, en asociación con legisladores estatales y grupos laborales, para representar los intereses de los conductores".

Un proyecto de ley, AB 5, fue aprobado por la Asamblea de California por un voto de 59-15 el mes pasado para codificar una decisión de la Corte Suprema de California de 2018. Esa decisión requiere clasificar a los trabajadores como empleados si realizan el trabajo como parte del "curso habitual" de negocios de una empresa. Se espera que comience a moverse por el Senado el próximo mes.

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En una legislatura y una administración dominada por demócratas, el proyecto de ley enfrenta a dos poderosas circunscripciones que a menudo han apoyado a los demócratas entre sí: sindicatos y empresas de tecnología. El proyecto de ley está respaldado por la Federación Laboral de California. Pero la Cámara de Comercio ha estado organizando contratistas independientes para presionar contra AB 5, y en los próximos meses, Uber y Lyft pueden intensificar los esfuerzos para reclutar a miles de sus conductores en el esfuerzo.

La asambleísta Lorena González (D-San Diego), autora de AB 5, llamó al artículo de opinión de Uber-Lyft "la misma canción y baile que hemos escuchado antes. Saben que están perdiendo y están desesperados por cambiar las relaciones públicas sin ofrecer ningún detalle que ayude a los trabajadores ".

"Dicen que están ofreciendo" planificación de la jubilación "", agregó, y señaló que las empresas no tienen que pagar a Medicare o al Seguro Social por contratistas independientes. "¿Qué significa eso? ¿Van a abrir un salón de baile y hablar sobre su futuro? "

González ha modificado la AB 5 para eximir a los trabajadores profesionales, como médicos, contadores, agentes de bienes raíces, agentes de seguros y peluqueros "que ganan mucho más que el salario mínimo". Pero dijo: "No estoy dispuesta a negociar décadas de progreso en salarios y protecciones laborales para Uber y Lyft. Estas son compañías de miles de millones de dólares. Han hecho todo lo que está en su poder para obtener ganancias escandalosas para los accionistas a expensas de los trabajadores ".

Clasificar a los trabajadores de la economía del concierto como contratistas independientes significa que "los contribuyentes están comprometidos con la prestación de servicios sociales para los empleadores que no hacen lo correcto", dijo.

El gobernador Gavin Newsom no respondió a una solicitud de comentarios sobre informes de que su oficina ha estado involucrada en negociaciones sobre un compromiso con AB 5. Pero en una entrevista con Político el martes, fue citado diciendo: "Estoy muy animado por las conversaciones estaban teniendo."

"No creo que sea una pregunta binaria," es esto o aquello ", dijo. "No quiero sofocar la innovación. Al mismo tiempo, me preocupa, como debería ser todo el mundo, que las personas corran en su lugar, trabajen más duro pero no obtengan ninguno de los beneficios correspondientes ".

La propuesta de Uber-Lyft fue recibida con indignación por los conductores de transporte de Los Ángeles que organizaron una huelga el mes pasado en busca de mayores salarios y beneficios.

"Las industrias de aplicaciones de conciertos están ganando miles de millones para los pocos, mientras que los conductores se mueren de hambre", dijo Nicole Moore, una conductora y organizadora de Lyft con Rideshare Drivers United, de 5,000 miembros. “Han implementado recortes salariales draconianos y ahora quieren que formemos sindicatos de empresa sin darnos el derecho de negociar un contrato real. No es un titular ".

En su artículo de opinión, los ejecutivos de viajes compartidos estimaron que, a nivel mundial, los conductores han ganado $ 80 mil millones para Uber y Lyft. "Se sienten atraídos por el trabajo debido a la flexibilidad que ofrece", escribieron. "Muy pocos trabajos le permiten comenzar o dejar de trabajar cuando y donde quiera, con la frecuencia que desee".

También reconocieron que el trabajo independiente está "asociado con mayores niveles de estrés". Las preocupaciones de los conductores de viajes compartidos pueden referirse a la estabilidad de las ganancias, las protecciones en el trabajo y la capacidad de tener una voz significativa en las empresas cuyas aplicaciones usan ".

La solución: "Podemos mejorar el trabajo independiente si actualizamos las leyes laborales centenarias … tenemos la oportunidad de trabajar con legisladores y grupos laborales para encontrar una solución diferente que conserve la capacidad de los conductores de trabajar de manera independiente si así lo deciden mientras mejorando la calidad y la seguridad de su trabajo ".

La profesora de derecho laboral de UC Berkeley, Catherine Fisk, calificó la propuesta de Uber-Lyft de una asociación de conductores como "falsa", señalando que las compañías están en la corte luchando contra una ordenanza de Seattle para permitir que los conductores negocien colectivamente.

"Dar a los trabajadores‘ más voz en las decisiones que afectan sus vidas y sus medios de vida ", como proponen las empresas, es fácil: reconocer la elección del sindicato por parte de los empleados", dijo Fisk.

Por ley, dijo, los trabajadores clasificados como empleados pueden trabajar horarios flexibles y, a menudo, en industrias como el comercio minorista, el transporte por camión y la comida rápida. "Uno puede ser un empleado que trabaja dos horas a la semana o 60 años. No hay absolutamente ningún requisito legal de que un empleado sea alguien que trabaje con un horario fijo".

Fisk señaló que un beneficio de la clasificación de los empleados sería cambiar el costo de mantenimiento de los vehículos, que ahora corren a cargo de los conductores. "Si un conductor trabaja 50 horas a la semana para Uber, tiene sentido que el vehículo sea pagado por Uber, que se beneficia de su uso", dijo.

Si el AB 5 no pasa, o es vetado por el gobernador Newsom, Uber y Lyft, junto con miles de otras compañías, aún estarían sujetos al estándar para la clasificación de contratistas independientes establecido por la Corte Suprema de California. Pero aplicarlo a las empresas una por una requeriría demandas, lo que se suma a las batallas legales que las empresas ya están librando.

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