Ubicaciones remotas que nos recuerdan el esplendor de la Tierra

Detalle de “Bailando sobre el agua”, una reflexión sobre la pose y la danza de los flamencos. Rae Begley

Ambas imágenes fueron tomadas en la Laguna Chaxa en la Reserva Nacional Los Flamencos, en medio del Salar de Atacama en Chile. La Laguna Chaxa se encuentra a 48 km al sureste de la comuna de San Pedro de Atacama y es manejada en conjunto con la Comunidad Indígena Atacameño de Toconao. Situada a 2300 metros, es un lugar de espectacular belleza desde el que contemplar la laguna, que se divide en varios lagos. Las costras de sal son especialmente abundantes aquí, y diversas comunidades de flamencos vagan por la superficie.

“El agua bendita” representa el lago en medio del desierto de Atacama cubierto de sal. © Rae Begley

El Desierto de Atacama es una meseta desértica que cubre una franja de tierra de 1600 km, al oeste de la Cordillera de los Andes; es el desierto no polar más seco del mundo, razón por la cual se utiliza como sitio de experimentación para simulaciones de expedición a Marte. También tiene los cielos nocturnos más claros de la Tierra.

La reserva ayuda a proteger especies como el tuco tuco de la puna, el zorro culpeo, el puma, la parina grande, el flamenco chileno, la parina chico, la vicuña y el guanaco. También sirve como un área de conservación para la flora vulnerable, incluidos los tamarugos y los algarrobos. Los flamencos se restringen principalmente a lagunas saladas y lagos poco profundos, desde los altos Andes hasta el desierto patagónico.

Rodeado de volcanes y montañas, visité este oasis, una extraordinaria piscina de agua en medio del desierto cubierto de sal, durante la hora final del día para capturar la puesta de sol y observar la presencia pacífica de los flamencos. Realizan una danza como ritual de apareamiento, a menudo en el agua, y se cree que curan un corazón roto.

Lágrimas de la Luna | 2018-2022, Lagunas Escondidas de Baltinache, Atacama Desert, Chile

Las remotas y exquisitas “lagunas escondidas de Baltinache” son el tema de esta fotografía. © Rae Begley

Lágrimas de la luna fue capturado en Lagunas Escondidas de Baltinache, un área remota con siete lagunas sagradas de sal, cerca de San Pedro de Atacama en Chile. Los guías me presentaron el área como parte de mi residencia de artistas nómadas de La Wayaka Current en 2018. Debido a la pandemia, no pude exhibir estas obras hasta principios de este año.

Fundada en 2015, La Wayaka Current es una organización sin fines de lucro con sede en Chile que ejecuta programas de residencia creativa en asociación con pueblos indígenas en biomas naturales remotos desde el norte de Europa hasta América Central y del Sur.

Visitar las lagunas requiere un viaje de casi 40 km por caminos sin pavimentar a través de un área conocida como el ‘Valle de la Paciencia’. Una vez que llegas, caminas por un sendero para explorar cada laguna, dos de las cuales puedes elegir para flotar (debido a su alto contenido de sal).

Para los pueblos indígenas, las lagunas de sal en el desierto de Atacama son lugares de curación y se necesita permiso para visitarlas.

Torres de la Diosa | 2018-2022, Parque Nacional Torres del Paine, Patagonia, Chile

Se requiere una caminata agotadora de cuatro a cinco días para acceder a la vista representada en “Torres de la Diosa”. © Rae Begley

Esta toma presenta la vista trasera de las ‘torres’ de la cordillera del Paine, tomada durante la caminata W mientras caminaba por el Parque Nacional Torres del Paine. La caminata W es la ruta más famosa del parque, una desafiante caminata de cuatro a cinco días con vistas a las famosas torres de granito que dan nombre al parque. Esté preparado para las diferentes condiciones climáticas: mi experiencia incluyó lluvia, viento y condiciones más frías, así como cielos azules y sol. La caminata lleva el nombre de la forma de W de su ruta en el mapa; Diseñado para viajeros físicamente activos, el circuito te lleva al corazón de una verdadera maravilla geológica. El recuerdo de la audaz grandeza de la intrusión de granito de las torres nunca te abandonará.

dragones de hielo | 2018-2022, Perito Moreno Glacier, Patagonia, Argentina

“Dragones de Hielo” representa el Expert Brown Glacier. © Rae Begley

El Glaciar Perito Moreno (ubicado en el Parque Nacional Los Glaciares en la Patagonia) tiene más de 30 km de largo y 5 km de ancho; la formación de hielo es la tercera reserva de agua dulce más grande del mundo. El glaciar comenzó a formarse durante la última Edad de Hielo, hace aproximadamente 2,6 millones de años.

La mayoría de los glaciares retroceden; este es uno de los pocos que mantiene el equilibrio al seguir acumulando masa a un ritmo similar al de su pérdida. A medida que las densas masas de hielo se mueven desde el glaciar, lentamente se adentran en el lago Argentino, depositando grandes icebergs.

Gracias a los paseos marítimos y las plataformas de observación a lo largo del borde del glaciar, estás lo suficientemente cerca de la acción como para escuchar las rupturas del hielo que se derrumba en el agua. Hay opciones para ver la gran extensión de hielo desde un bote, o puedes caminar sobre el hielo con un guía y crampones para explorar estanques y arroyos glaciares.

Hay muchos glaciares en Argentina, pero Perito Moreno es, con mucho, el más espectacular: una experiencia abrumadora y poderosa para contemplar.

El fin & Y luego nada se volvió del revés | 2017 en el lago Gokyo, Himalaya, Nepal

“The End” es una especie de estudio en turquesa, gracias a la serendipia. © Rae Begley

Caminé durante ocho días con un amigo, acompañado por un guía, a través de la región de Khumbu para llegar a los lagos Gokyo en el Parque Nacional Sagarmatha de Nepal, a una altitud de alrededor de 5000 metros sobre el nivel del mar.

Gokyo es el sistema de lagos de agua dulce más alto del mundo, y hay seis lagos principales, de los cuales Thonak es el más grande.

Llegamos a Gokyo cuando el área estaba llena de niebla a primera hora de la tarde y nos despertamos en una casa de té local (con B&alojamiento de estilo B) al lago turquesa brillante directamente fuera de la ventana de nuestro dormitorio. Fue un momento surrealista, con vistas majestuosas de los picos de las montañas circundantes.

Durante nuestro día de descanso aquí, le pedí al personal si podíamos tomar prestadas dos sillas para sentarnos junto al lago. Cuando salí, las sillas ya estaban allí, y eran del mismo color turquesa que el lago. El sueño de un fotógrafo. El plástico transparente que ves en el suelo es lo que usan los lugareños para mantener seca la caca de yak; luego lo recogen para quemarlo y mantener sus fuegos encendidos.

“And Then Nothing Turned Itself Inside Out”, con el espectacular Himalaya como telón de fondo. © Rae Begley

Los Himalayas son un lugar tan especial para visitar; el viaje le permite ver cómo vive la gente local y apoyarlos en el camino alojándose en sus encantadoras casas de té con ropa de cama y comida básicas. La mayoría, si no todas, las casas de té a lo largo de los senderos tienen menús similares, incluido Dal Bhat, un guiso tradicional de arroz al vapor y lentejas que lo mantiene con energía.

Los nepalíes son tan pacíficos y acogedores; hacen un arte de vivir con sencillez y belleza. Me encantaba caminar junto a ellos y pasar yaks con sus campanas puestas. Desde el lago Gokyo, muchos viajeros continúan hasta el campamento base del Everest.

Necesito saber

Rae Begley es una artista y fotógrafa residente en Sydney. Para más información sobre su trabajo, ver raebegley.com

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