UCLA trastorna el estado de Washington 67-63

El secundario fue hundido. La temporada estaba en ruinas. El entrenador fue superado.

La historia fue escrita a mediados del tercer trimestre del sábado por la noche en el estadio Martin, UCLA, en su camino a otro nivel bajo mientras un oponente superior lo dejaba sin aliento.

Luego, una raza gutty de Bruins se materializó contra el estado de Washington No. 19, forzando pérdidas de balón y anotando touchdowns, un borrón de 29 puntos consecutivos que convirtió a un fugitivo en un abridor de la Conferencia Pac-12 inesperadamente sin aliento.

Todo lo que UCLA necesitaba después de convertir una risa de 32 puntos en un déficit de tres puntos era otra puntuación de su repentina ofensiva.

Demetric Felton lo proporcionó, atrapó un pase corto y se abrió paso entre los defensores para un touchdown de 15 yardas con 67 segundos restantes que llevaron a los Bruins a una victoria salvaje 67-63 que se sintió como más que un triunfo singular.

El mariscal de campo de la UCLA, Dorian Thompson-Robinson, giró triunfante, con los brazos en alto sobre su cabeza después de completar una actuación que reescribió la narrativa de su temporada. Lanzó 507 yardas y cinco touchdowns, el más alto de su carrera, mientras corría para dos touchdowns más.

El linebacker de los Bruins, Keisean Lucier-South, se mantuvo a la cabeza unos momentos más tarde cuando sorprendió al mariscal de campo del Estado de Washington, Anthony Gordon, forzando un balón suelto que recuperó el linebacker Josh Woods.

Los jugadores de la UCLA salieron al campo para celebrar una victoria que parecía poco probable cuando había quedado atrás 49-17 a mitad del tercer cuarto.

UCLA parecía que iba a decepcionarse cuando faltaban dos minutos y medio en el juego cuando el cuarto pase de Thompson-Robinson se rompió.

Pero el estado de Washington no pudo quedarse sin el reloj. El receptor Easop Winston Jr. perdió el balón después de atrapar la siguiente jugada de los Cougars y devolver el balón a los Bruins.

Lo improbable parecía posible cuando el regresador de despeje Kyle Philips le había dado a los Bruins una ventaja de 60-56 a mediados del último cuarto cuando rompió un tackle, recortó y se abrió paso entre los posibles atacantes para un touchdown de 69 yardas.

El puntaje le dio a UCLA una ventaja de 60-56 y le dio la responsabilidad a la defensa de los Bruins. Ese no era un buen lugar para los Bruins.

Gordon, quien había destrozado continuamente la secundaria de UCLA, lo hizo nuevamente, lanzando un pase de touchdown de 65 yardas al corredor Max Borghi, quien se benefició de un resbalón del defensor mientras esquivaba la banca.

Gordon terminó con nueve pases de touchdown récord de la escuela para ir con 570 yardas aéreas. Nada de eso importó en una noche en que Thompson-Robinson hizo las jugadas que más importaban.

Una de sus carreras de touchdown fue una carrera de tres yardas hacia la esquina de la zona de anotación que llevó a los Bruins a 56-53 con 8:10 por jugar.

Hubo muchos otros aspectos destacados de UCLA.

Los Bruins superaron fácilmente los 42 puntos que habían anotado en los primeros tres juegos de la temporada.

Felton avanzó en zigzag hacia un regreso de patada de salida de 100 yardas y se abrió camino rígidamente hacia una captura de touchdown de 94 yardas. La defensa forzó seis pérdidas de balón, triplicando las dos conclusiones que había generado en los primeros tres juegos de la temporada.

UCLA casi agregó otro puntaje cuando Chase Cota atrapó un pase de Hail Mary con propina en la jugada final de la primera mitad, plantando su mano en el césped para mantener el equilibrio antes de ser derribado justo por debajo de la línea de gol.

Pero los Bruins se vieron arrastrados por algunos problemas en curso. Hubo más tacleadas perdidas cuando Borghi giró y corrió hacia una carrera de 56 yardas. Thompson-Robinson tuvo un pase interceptado una jugada después de que el esquinero Darnay Holmes propusiera uno propio.

Holmes fue golpeado en la jugada, pero la pelota llegó a sus brazos después de que Dezmon Patmon, del estado de Washington, la sacudió.

Sin embargo, Thompson-Robinson devolvió el balón a los Cougars cuando su siguiente pase fue interceptado. Gordon lo convirtió en un pase de touchdown de 10 yardas a Travell Harris.

Después de que el regreso inicial de Felton llevó a los Bruins a 21-17, los Cougars encontraron más espacio para respirar después de convertir en tercera y gol. El esquinero de UCLA Elijah Gates se resbaló en la jugada, dejando a Winston abierto para una fácil captura de touchdown de tres yardas.

Fue exactamente el tipo de error que UCLA se había comprometido a evitar después de que Thompson-Robinson dijo a mitad de semana que los entrenadores habían desarrollado una mayor intolerancia por el juego descuidado en la práctica con la esperanza de sacar al equipo de su funk de principios de temporada.

"Los entrenadores realmente recogieron su intensidad en términos de querer las cosas bien y presionarnos más", dijo Thompson-Robinson. "… Quieren todo perfecto ahora en lugar de dejar que las cosas se deslicen".

Después de todo, los Bruins encontraron el final perfecto.

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