Un director de cine experimental con IA lo deja

En 2018, el Museo del Cine Ojo en Ámsterdam dio la bienvenida a su primer robot cineasta: “ene bot” es una inteligencia artificial encargada de producir cortometrajes experimentales utilizando el material de los archivos del museo. Cada día, Jan Bot explora la web en busca de temas de moda y luego los toma como inspiración para interpretaciones abstractas. Los creadores Pablo Núñez Palma y Bram Loogman lo han descrito como “prolífico, a menudo incomprendido”. Ahora, con más de 25.000 películas en su catálogo, ha llegado el momento de apagar Jan Bot. Concebido como una forma de llevar un archivo físico a la era de Internet, la siguiente fase será archivar póstumamente los archivos de Jan Bot. obra a través de NFT. Con el final a la vista, parecía el momento ideal para repasar esta breve y brillante carrera.

Muestras de la colección Bits & Pieces (imagen cortesía de Eye Filmmuseum)

“Estaba compartiendo un espacio de estudio con Bram”, explica Palma. “Recientemente nos graduamos de un programa de maestría en la Academia de Cine de Amsterdam. Tuvimos un taller con el cineasta de metraje encontrado Jay Rosenblatt. Involucró un poco de experimentación con una colección de películas de Eye llamada Bits & Pieces”. Pedazos y piezas fue iniciado a principios de la década de 1990 por Eric de Kuyper y Peter Delpeut, quienes abrieron nuevos caminos al concebir una colección compuesta por fragmentos de medios no identificados, el tipo de material que normalmente se descarta. La regla principal para la inclusión era que cada clip debía, de alguna manera, haber llamado la atención de los curadores.

Ver estas imágenes atractivas pero pasadas por alto avivó la curiosidad de Palma y Loogman. “¿Cómo podemos actualizar este material?” recuerda Palma. “¿Cómo podemos hacer que algo sea relevante?” Se les ocurrió la idea de que en la era moderna, las instituciones culturales siempre están buscando formas de crear contenido nuevo e interesante para los espacios en línea y las redes sociales. “Bram es un desarrollador, entonces pensamos, tal vez podamos hacer algo que cree contenido, sin importar de qué tipo, y se preocupe por la cantidad, no por la calidad. Con suerte, esto podría resolver un problema para el Filmmuseum y brindarnos una buena manera de experimentar”.

La instalación física de Jan Bot (imagen cortesía de Eye Filmmuseum)

Palma y Loogman estaban especialmente interesados ​​en proporcionar a Jan Bot las herramientas pertinentes, pero sin supervisión en su proceso creativo. En un artículo por el Metálogo, una colección de ensayos y materiales de investigación sobre el proyecto, Palma reflexiona sobre ejemplos posiblemente existentes de una “mentalidad algorítmica” en el cine de vanguardia. Cita a Tony Conrad el parpadeo (1966) y de Hollis Frampton. Masa critica (1971) como ejemplos de este tipo de cine desde una perspectiva humana. De hecho, la concepción de Eisenstein del “montaje métrico”, en el que los fragmentos de película se secuencian de acuerdo con lo que efectivamente es una métrica musical, fue una de las técnicas con las que se codificó a Jan Bot. “Eisenstein es uno de los pocos cineastas que habla de edición sintáctica… todo sobre el ritmo. Habla sobre cómo, al tener una cierta forma de edición, como ‘métrica’, puede comenzar a crear impulso al aumentar la velocidad y hacer tomas cada vez más cortas. Básicamente, eso es todo lo que pudo hacer, porque no sabíamos cuáles serían los tiros o cómo irían juntos”.

Se podría suponer que con material finito y un conjunto recurrente de prácticas y parámetros cinematográficos a su disposición, el trabajo de Jan Bot podría volverse repetitivo. “Si lo ves desde la perspectiva de un autor, diría que Jan Bot sigue la misma tradición, porque hace lo mismo todo el tiempo, pero el mundo cambia”. Dicho esto, después de cuatro años, todavía parece que es el momento adecuado para terminar el experimento. Inicialmente, Palma y Loogman asumieron que eventualmente una de las interfaces de IA dejaría de funcionar. Pero si bien las cargas automáticas a los canales de redes sociales pueden haber fallado, Jan Bot sigue vivo, produciendo nuevas películas.

Fotograma de una película de la colección Bits & Pieces (imagen cortesía de Eye Filmmuseum)

Entonces, en cambio, el bot, que se basa físicamente en el Ojo, se desconectará en un evento funerario oficial, donde los asistentes recibirán una tarjeta vinculada a un NFT de una de sus películas. Dichas tarjetas estarán disponibles para su compra en el museo. “El año pasado”, explica Palma, “todo el asunto de NFT estaba realmente de moda. La gran promesa de las NFT es que el arte nativo digital puede tomarse más en serio”. Cuando vieron que algunos NFT estaban siendo producidos por proyectos generativos con miles de ediciones, les pareció un más allá apropiado para la enorme filmografía de Jan Bot. “Si piensas en una cadena de bloques como una nueva forma de archivar cosas en Internet y plataformas digitales, había una conexión entre estas películas, que traen archivos antiguos al presente, y archivar estas nuevas películas, hechas de material antiguo, en un nueva forma de archivo… para siempre en la cadena de bloques”.

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