Un elixir de los Alpes franceses, congelado en el tiempo

Era el año 1084 y siete hombres en busca de aislamiento y soledad se refugiaron en las montañas de Chartreuse, en el sureste de Francia, “la esmeralda de los Alpes”, como los llamó el escritor francés Stendhal.

Según la leyenda, siglos más tarde, en 1605, el monasterio de la orden cerca de París recibió el antiguo manuscrito de un alquimista para un tónico medicinal perfectamente elaborado de unas 130 hierbas y plantas: el “Elixir de larga vida”.

Los monjes estudiaron y refinaron lentamente la receta hasta que en 1764 tuvieron un Elixir Végétal potente (a prueba de 138), que un monje solitario, Frère Charles, entregó en mula a los pueblos y aldeas cercanos. En 1840, formularon una versión más suave con 55 por ciento de alcohol, Green Chartreuse, y una versión más dulce con 40 por ciento de Yellow Chartreuse. Ambos se han vuelto populares. ingredientes del coctel, mientras que el Elixir se sigue vendiendo con fines medicinales para dolencias como la indigestión, el dolor de garganta y las náuseas.

Hoy en día, la orden vende alrededor de 1,5 millones de botellas de sus tres productos distintivos al año, con los licores amarillo y verde por alrededor de $ 60 y las versiones envejecidas en barril por $ 180 o más. Aproximadamente la mitad de su producción se vende en Francia, siendo Estados Unidos el mayor mercado de exportación.

Las regalías se remontan a unos 380 monjes y monjas cartujos que residen en 22 casas chárter repartidas por todo el mundo, incluidos Argentina, Brasil, Gran Bretaña, Alemania, Italia, Eslovenia, Corea del Sur, España y Estados Unidos.

Sorprendentemente, entre ellos, solo dos monjes conocen la receta completa de 130 ingredientes.

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