Un estudio encuentra que la acción gravitacional del sol y la luna influyen en los animales y las plantas

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Washington: Un equipo de investigadores internacionales ha arrojado luz sobre el hecho de que los ritmos de actividad en todos los organismos biológicos, tanto plantas como animales, están estrechamente relacionados con las mareas gravitatorias creadas por la mecánica orbital del sistema Sol-Tierra-Luna.

Los hallazgos de Cristiano de Mello Gallep de la Universidad de Campinas (UNICAMP) en el estado de Sao Paulo, Brasil, y Daniel Robert de la Universidad de Bristol en el Reino Unido se publican en el Journal of Experimental Botany.

“Toda la materia de la Tierra, tanto viva como inerte, experimenta los efectos de las fuerzas gravitatorias del Sol y la Luna expresadas en forma de mareas. Las oscilaciones periódicas exhiben dos ciclos diarios y son moduladas mensual y anualmente por los movimientos de estos dos cuerpos celestes. Todos los organismos del planeta han evolucionado en este contexto. Lo que buscamos mostrar en el artículo es que las mareas gravitatorias son una fuerza perceptible y potente que siempre ha dado forma a las actividades rítmicas de estos organismos”, dijo Gallep.

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El estudio es tanto una extensa revisión de la literatura como un metanálisis de los datos de tres casos publicados previamente en los que la causalidad gravitatoria no se exploró por completo: la actividad de natación de los isópodos, pequeños crustáceos sin caparazón cuya aparición en la Tierra data de hace hace al menos 300 millones de años; esfuerzo reproductivo en coral; y modulación del crecimiento en plántulas de girasol inferidas a partir de la autoluminiscencia.

En este último caso, los investigadores analizaron los resultados de sus propias investigaciones, así como datos de la literatura.

“Los datos muestran que, en ausencia de otras influencias rítmicas como la iluminación o la temperatura, las mareas gravitatorias locales son suficientes para organizar el comportamiento cíclico de estos organismos. Esta evidencia cuestiona la validez de los llamados experimentos de ejecución libre, en los que se controlan varios factores ambientales pero no se toman en consideración las oscilaciones gravitatorias. Estas oscilaciones continúan existiendo y pueden modular el comportamiento de los organismos vivos”, dijo Gallep.

Muchos de los patrones rítmicos que muestran los organismos son bien conocidos y han sido ampliamente estudiados. Incluyen los ritmos circadianos, que están vinculados al ciclo día-noche o luz-oscuridad.

Sin embargo, algunos ciclos rítmicos se mantienen incluso cuando el factor luz está aislado, en condiciones de laboratorio, y se han investigado y demostrado las contribuciones de otros factores ambientales, aunque sus efectos son comparativamente débiles en muchos casos.

El estudio en cuestión consideró, entre otros, la persistencia de los ciclos de mareas en los patrones de comportamiento de organismos costeros como los crustáceos, cuando son retirados de sus hábitats naturales.

“Estos animales modulan su comportamiento en sintonía con el flujo y reflujo de las mareas, en un ciclo de aproximadamente 12,4 horas que deriva de la dinámica lunisolar, incluso cuando son trasladados a un laboratorio con condiciones acuáticas estables y controladas”, dijo Gallep.

«El patrón persiste durante varios días, coincidiendo con el tiempo de marea lunisolar en el sitio donde se recolectaron los organismos en la naturaleza».

Aunque el efecto gravitacional combinado del Sol y la Luna corresponde a solo una millonésima parte de la gravedad de la Tierra, es suficiente no solo para causar fluctuaciones de marea a gran escala en océanos, ríos y lagos, sino también para mover las placas tectónicas. El Gran Colisionador de Hadrones (LHC), operado por la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), con una circunferencia de 27 kilómetros, está desplazado verticalmente un milímetro por esta fluctuación gravitatoria, y sus científicos deben ajustar sus cálculos experimentales en consecuencia.

Gallep notó por primera vez estas periodicidades en experimentos que involucraban la autoluminiscencia asociada con la germinación de semillas, realizados en Limeira (estado de Sao Paulo).

“Observé que los cambios en la señal recolectada aparecían cada 12 o 24 horas, pero diferían en cada prueba de germinación. Cuando busqué apoyo en la literatura, encontré estudios que apuntaban a una posible correlación con las mareas gravitacionales. Exploramos este fenómeno en pruebas posteriores en varios tipos de semillas, y también agregamos resultados obtenidos en el laboratorio por colaboradores en Praga, República Checa, en Leiden, Países Bajos y en Hamamatsu, Japón”, dijo.

Los ciclos gravitacionales no solo afectan a los organismos más simples. Los estudios científicos han encontrado que los humanos mantenidos en la oscuridad tienden a establecer una fluctuación cíclica que dura 24,4-24,8 horas, en armonía con el ciclo lunar.

Esta tendencia también se ha observado en personas que pasan largos periodos en cuevas. Condiciona la alternancia del sueño y la vigilia, los horarios de las comidas y otras funciones metabólicas.

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