Un estudio muestra que acelerar la implementación y priorizar más de 60 podría salvar 65,000 vidas en EE. UU. En tres meses – ScienceDaily

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Vacunar a los adultos mayores contra el COVID-19 primero salvará sustancialmente más vidas en los EE. UU. Que priorizar otros grupos de edad, y cuanto más lento sea el lanzamiento de la vacuna y más extendido el virus, más crítico será llevarlos al frente de la línea.

Esa es una conclusión clave de un nuevo artículo de la Universidad de Colorado en Boulder, publicado hoy en la revista Ciencias, que utiliza modelos matemáticos para hacer proyecciones sobre cómo se desarrollarían las diferentes estrategias de distribución en países de todo el mundo.

La investigación ya ha informado las recomendaciones de políticas de los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud para dar prioridad a los adultos mayores después de los trabajadores médicos.

Ahora, cuando los responsables de la formulación de políticas deciden cómo y si llevar a cabo ese asesoramiento, el documento, que incluye una herramienta interactiva (https://vaxfirst.colorado.edu/) – presenta los números detrás de la difícil decisión.

“El sentido común sugeriría que desea proteger primero a las personas mayores y más vulnerables de la población. Pero el sentido común también sugiere que primero desea proteger a los trabajadores esenciales de primera línea (como los empleados de las tiendas de comestibles y los maestros) que tienen un mayor riesgo de exposición “, dijo el autor principal Daniel Larremore, biólogo computacional del Departamento de Ciencias de la Computación y del Instituto BioFrontiers de CU Boulder. “Cuando el sentido común te lleva en dos direcciones diferentes, las matemáticas pueden ayudarte a decidir”.

Para el estudio, Larremore y la autora principal Kate Bubar, una estudiante de posgrado en el Departamento de Matemáticas Aplicadas, se unieron a colegas de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y la Universidad de Chicago.

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Se basaron en información demográfica de diferentes países, así como datos actualizados sobre cuántas personas ya dieron positivo por COVID-19, qué tan rápido se está propagando el virus, qué tan rápido se están implementando las vacunas y su eficacia estimada.

Luego, modelaron lo que sucedería en cinco escenarios diferentes en los que un grupo diferente se vacunó primero: niños y adolescentes; adultos de 20 a 49 años; adultos de 20 años o más; o adultos de 60 años o más (considerando que alrededor del 30% de los elegibles podrían rechazarlo). En el quinto escenario, cualquiera que quisiera una vacuna la recibió mientras agotaran los suministros.

Los resultados de los Estados Unidos, Bélgica, Brasil, China, India, Polonia, Sudáfrica, España y Zimbabwe se incluyen en el documento, con más países incluidos en la herramienta en línea.

Las diferentes estrategias funcionaron mejor o peor, según las circunstancias locales, pero se destacaron algunos hallazgos clave.

En la mayoría de los escenarios, en todos los países, dar prioridad a los adultos mayores de 60 años salvó la mayor cantidad de vidas.

“La edad es el predictor más fuerte de vulnerabilidad”, dijo Larremore, y señaló que si bien las condiciones preexistentes como el asma aumentan el riesgo de enfermedad grave o muerte, la edad aumenta más la vulnerabilidad. “Tiene una probabilidad exponencialmente mayor de morir de COVID-19 a medida que envejece”.

Los autores también señalan que, si bien se cree que las vacunas que se distribuyen ahora tienen entre un 90 y un 95% de posibilidades de proteger contra enfermedades graves, los investigadores aún no saben qué tan bien bloquean la infección y la transmisión. Si no lo bloquean bien y abundan los esparcidores asintomáticos, nuevamente tiene más sentido vacunar a los adultos mayores. Al menos, estarán protegidos personalmente contra enfermedades graves.

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Solo en escenarios donde el virus está bajo control y se sabe que la vacuna bloquea bien la infección y la transmisión, tiene sentido mover a los adultos más jóvenes al frente de la línea. Esa no es la situación en los Estados Unidos en este momento.

“Para los trabajadores esenciales que podrían sentirse frustrados por no ser los primeros, esperamos que este estudio ofrezca algo de claridad”, dijo Bubar. “Sabemos que es un gran sacrificio para ellos, pero nuestro estudio muestra que salvará vidas”.

También lo hará un despliegue más rápido, descubrieron.

Por ejemplo, en igualdad de condiciones, si la velocidad de implementación se duplicara de las tasas actuales en las condiciones de transmisión actuales, la mortalidad de COVID-19 podría reducirse en aproximadamente un 23%, o 65,000 vidas, durante los próximos tres meses.

El documento también sugiere que en algunas situaciones en las que COVID ya ha infectado a grandes franjas de la población y la vacuna es escasa, podría tener sentido pedir a los adultos más jóvenes que ya dieron positivo en la prueba que se pongan al final de la línea.

“Nuestra investigación sugiere que dar prioridad a las personas que aún no han tenido COVID podría permitir que las comunidades más afectadas estiren más esas primeras dosis y posiblemente lleguen antes a algunos de los efectos de la inmunidad colectiva”, dijo Larremore.

Los autores enfatizan que las vacunas por sí solas no son la única táctica para ayudar a ganar la carrera contra el COVID.

“Para permitir que la vacuna llegue a la gente antes que el virus, necesitamos no solo lanzar la vacuna rápidamente y llevarla a las personas más vulnerables. También tenemos que mantener el pie en el freno del virus con máscaras, distanciamiento e inteligencia políticas “, dijo Larremore.

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