Un estudio muestra que la tundra siberiana podría desaparecer virtualmente a mediados del milenio

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Hierbas de algodón en las orillas del Bajo Ilerney, Rusia. Crédito: Instituto Alfred-Wegener / Stefan Kruse

La investigación muestra que solo las medidas ambiciosas de protección climática pueden salvar un tercio de la tundra.

Las temperaturas en el Ártico están subiendo rápidamente como resultado del calentamiento global. Como resultado, la línea de árboles de los bosques de alerces siberianos avanza constantemente hacia el norte, reemplazando gradualmente las vastas extensiones de tundra que albergan una mezcla única de flora y fauna. Expertos del Instituto Alfred Wegener ahora han preparado una simulación por computadora de cómo estos bosques podrían expandirse en el futuro, a expensas de la tundra. Su conclusión: solo las medidas consistentes de protección climática permitirán que aproximadamente el 30 por ciento de la tundra siberiana sobreviva hasta mediados del milenio. En todos los demás escenarios menos favorables, se prevé que el hábitat único desaparezca por completo.

La crisis climática está afectando especialmente al Ártico: en el Alto Norte, la temperatura media del aire ha aumentado más de dos grados

Celsius
La escala Celsius, también conocida como escala centígrada, es una escala de temperatura que lleva el nombre del astrónomo sueco Anders Celsius. En la escala Celsius, 0 °C es el punto de congelación del agua y 100 °C es el punto de ebullición del agua a 1 atm de presión.

” data-gt-translate-attributes=”[{“atributo=””>Celsius[{“attribute=””>Celsius (3,6 grados

Fahrenheit
La escala Fahrenheit es una escala de temperatura, llamada así por el físico alemán Daniel Gabriel Fahrenheit y basada en una que propuso en 1724. En la escala de temperatura Fahrenheit, el punto de congelación del agua es 32 °F y el agua hierve a 212 °F, un Separación de 180 °F, según se define a nivel del mar y presión atmosférica estándar.

” data-gt-translate-attributes=”[{“atributo=””>Fahrenheit[{“attribute=””>Fahrenheit) en los últimos 50 años, mucho más que en cualquier otro lugar. Y esta tendencia solo continuará. Si se toman medidas ambiciosas de reducción de gases de efecto invernadero (Escenario de emisiones RCP 2.6), el calentamiento adicional del Ártico hasta finales de siglo podría limitarse a poco menos de dos grados. Según los pronósticos basados ​​en modelos, si las emisiones siguen siendo altas (Escenario RCP 8.5), podríamos ver un aumento dramático en las temperaturas promedio de verano en el Ártico, hasta 14 grados Celsius (25 grados Fahrenheit) por encima de la norma actual para 2100.

madera torcida

Imágenes de madera torcidas en Keperveem, Rusia. Crédito: Stefan Kruse

“Para el océano Ártico y el hielo marino, el calentamiento actual y futuro tendrá graves consecuencias”, dice la profesora Ulrike Herzschuh, jefa de la División de Sistemas Ambientales Terrestres Polares del Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz para la Investigación Polar y Marina (AWI). . “Pero el medio ambiente en tierra también cambiará drásticamente. Las amplias extensiones de tundra en Siberia y América del Norte se reducirán enormemente, ya que la línea de árboles, que ya está cambiando lentamente, avanza rápidamente hacia el norte en un futuro próximo. En el peor de los casos, prácticamente no quedará tundra a mediados del milenio. En el curso de nuestro estudio, simulamos este proceso para la tundra en el noreste de Rusia. La pregunta central que nos preocupaba era: ¿qué camino de emisiones debe seguir la humanidad para preservar la tundra como refugio para la flora y la fauna, así como su papel para las culturas de los pueblos indígenas y sus vínculos tradicionales con el medio ambiente?

Muestreo con aguja de madera torcida

Muestreo de agujas de madera torcidas en la península de Taimyr. Crédito: Stefan Kruse

La tundra es el hogar de una comunidad única de plantas, aproximadamente el cinco por ciento de las cuales son endémicas, es decir, solo se pueden encontrar en el Ártico. Las especies típicas incluyen avens de montaña, amapola ártica y arbustos postrados como sauces y abedules, todos los cuales se han adaptado a las duras condiciones locales: breves veranos e inviernos largos y arduos. También ofrece un hogar para especies raras como renos, lemmings e insectos como el abejorro ártico.

Bosque del norte en la península de Taymyr, Siberia

Foto aérea del bosque abierto del norte en la península de Taymyr, Siberia, (proximidad del río Chatanga) que consta de alerces. En algunas partes de esta área, los árboles crecen en formaciones densas, pero en otras, se pueden ver muy pocos árboles. Crédito: Stefan Kruse

Para su simulación, Ulrike Herzschuh y el modelador de AWI, el Dr. Stefan Kruse, emplearon el modelo de vegetación AWI LAVESI. “Lo que distingue a LAVESI es que nos permite mostrar toda la línea de árboles a nivel de árboles individuales”, explica Kruse. “El modelo retrata el ciclo de vida completo de los alerces siberianos en la zona de transición a la tundra, desde la producción y distribución de semillas hasta la germinación y los árboles completamente desarrollados. De esta manera, podemos representar de manera muy realista la línea de árboles que avanza en un clima más cálido”.

Tundra de árboles individuales cerca del lago Nutenvut Keperveem Rusia

Árboles individuales en la tundra cerca del lago Nutenvut en Keperveem, Rusia. Crédito: Stefan Kruse

Los hallazgos hablan por sí solos: los bosques de alerces podrían extenderse hacia el norte a un ritmo de hasta 30 kilómetros (19 millas) por década. Las extensiones de tundra, que no pueden trasladarse a regiones más frías debido al Océano Ártico adyacente, disminuirían cada vez más. Dado que los árboles no son móviles y las semillas de cada uno solo pueden alcanzar un radio de distribución limitado, inicialmente la vegetación se retrasaría significativamente con respecto al calentamiento, pero luego lo alcanzaría nuevamente. En la mayoría de los escenarios, a mediados del milenio quedaría menos del seis por ciento de la tundra actual; ahorrar aproximadamente un 30 por ciento solo sería posible con la ayuda de medidas ambiciosas de reducción de gases de efecto invernadero. De lo contrario, el cinturón de tundra intacto de Siberia, que alguna vez tuvo 4.000 kilómetros de largo (2.500 millas de largo), se reduciría a dos parches, separados por 2.500 kilómetros (1.600 millas), en la península de Taimyr al oeste y la península de Chukotka al este. Curiosamente, incluso si la atmósfera se enfriara nuevamente en el transcurso del milenio, los bosques no liberarían por completo las antiguas áreas de tundra.

Montaña en Keperveem Rusia

Fotos de vegetación en la ladera de la montaña en Keperveem, Rusia. Crédito: Julius Schröder

“En este punto, es una cuestión de vida o muerte para la tundra siberiana”, dice Eva Klebelsberg, Gerente de Proyectos de Áreas Protegidas y Cambio Climático / Ártico Ruso en WWF Alemania, con respecto al estudio. “Áreas más grandes solo se pueden salvar con objetivos de protección climática muy ambiciosos. E incluso entonces, en el mejor de los casos, finalmente habrá dos refugios discretos, con poblaciones de flora y fauna más pequeñas que son altamente vulnerables a las influencias perturbadoras. Por eso es importante que intensifiquemos y ampliemos las medidas de protección y las áreas protegidas en estas regiones, a fin de preservar refugios para la inigualable biodiversidad de la tundra”, agrega Klebelsberg, quien, en colaboración con el Instituto Alfred Wegener, aboga por el establecimiento de áreas protegidas.

“Después de todo, una cosa está clara: si seguimos como hasta ahora, este ecosistema desaparecerá gradualmente”.

Referencia: “Oportunidades regionales para la conservación de la tundra en los próximos 1000 años” por Stefan Kruse y Ulrike Herzschuh, 24 de mayo de 2022, eLife.
DOI: 10.7554 / eLife.75163

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