Un gran lío de bocinazos: las bocinas de taxi en "Un estadounidense en París"

Es discordante escuchar la bocina de un automóvil. Pero en las calles de París, tocar bocinas, como el buen vino, café con leche y el encogimiento de hombros galo, son solo una parte de la vida.

Tanto es así que cuando George Gershwin decidió componer una pieza orquestal inspirada en la Ciudad de la Luz, le dio a las bocinas de los taxis parisinos prácticamente la mejor factura. Y no hace mucho, las bocinas de los taxis reclamaron ser el centro de atención por una razón diferente.

Los famosos bocinas de los taxis aparecen en el primer minuto de Un americano en paris. Escúchelos, en las notas A, B, C y D, en esta actuación de la Filarmónica de Nueva York, Leonard Bernstein dirigiendo:

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Compare los sonidos de esas bocinas de taxi con las de esta actuación de 1929 de la Orquesta Sinfónica de Victor:

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Las bocinas de las dos grabaciones suenan a diferentes niveles de tono; en otras palabras, las bocinas de las dos grabaciones están tocando diferentes notas. Puede parecer trivial, pero cuando, como compositor, te especializas en contar historias a través de notas, entonces cada nota cuenta.

Entonces, ¿por qué la diferencia?

Esa es una de las preguntas que el musicólogo Mark Clague, decano asociado de asuntos académicos de pregrado en la Universidad de Michigan y editor en jefe de Gershwin Critical Edition, se propuso responder mientras preparaba la edición crítica de Un americano en paris.

En su puntuación manuscrita de Un americano en paris, Gershwin notó los ritmos de las entradas de la bocina de la cabina con mucha precisión, pero no anotó los tonos específicos de esas entradas en el pentagrama musical. Gershwin también escribió una A, B, C o D dentro de un círculo al comienzo de cada entrada.

Generaciones de músicos han considerado que esas letras circuladas son indicaciones de los tonos que se supone que deben sonar las bocinas de los taxis, por lo que han tocado las notas A, B, C y D en innumerables interpretaciones de Un estadounidense en París.

Pero esos no son los tonos escuchados en la grabación de la Orquesta Sinfónica Victor de 1929 de Un americano en paris. Dado que esa grabación fue supervisada por el propio Gershwin, Clague asume que el percusionista en esa grabación tocó las bocinas de taxi reales que Gershwin trajo de París, expresamente con el propósito de usarlas en actuaciones de Un americano en paris.

La evidencia fotográfica le da un impulso a la teoría de Clague. Una foto tomada en marzo de 1929, el mismo año de la grabación de la Orquesta Sinfónica de Víctor, muestra a Gershwin y al percusionista James Rosenberg sosteniendo el conjunto de cuatro trompetas de Gershwin que Rosenberg tocó en las actuaciones de la Orquesta Sinfónica de Cincinnati en marzo de 1929 de Un americano en paris.

"Se muestran las bocinas de los taxis", escribió Clague en una publicación de marzo de 2016 en el blog del sitio web de la Universidad de Michigan para la Iniciativa Gershwin, "especialmente las bocinas pequeñas y grandes, son totalmente consistentes con los tonos escuchados en la grabación de 1929 y contradicen el secuencia tradicional A, B, C, D ".

Entonces, ¿qué pasaba con los círculos A, B, C y D en la puntuación de autógrafos de Gershwin? Clague sugiere que esas letras son simplemente taquigrafía, y que Gershwin le asignó una letra a cada uno de los cuernos, tanto en su puntaje como en los propios cuernos, como una forma de dejar en claro a los intérpretes qué bocina tocar la bocina en ese momento.

En este video, puede conocer de cerca los sonidos de los cuatro bocinas de taxi que la Universidad de Michigan encargó para la presentación de la nueva edición crítica de Un estadounidense en París:

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Y aquí está la Orquesta Sinfónica de Detroit con una presentación de la edición crítica de Clague 2018 de Un americano en paris. Las bocinas de los taxis todavía suenan un poco diferentes a las de la grabación de la Orquesta Sinfónica Victor de 1929, pero están más cerca de lo que Clague supone que Gershwin quería que sonaran:

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¡Y eso es una buena noticia!

Atrapa a Gershwin Un americano en paris en El sonido americano, 6 p.m. Sábado y 7 p.m. Martes el clásico 101.

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