Home Tecnología Un láser disparado desde el Teide para desintegrar la basura espacial |...

Un láser disparado desde el Teide para desintegrar la basura espacial | Ciencia

Un rayo láser disparado desde las alturas del Teide puede ser la solución al problema de los desechos espaciales. Desde el comienzo de la exploración espacial, hace más de 60 años, una masa de chatarra hecha de fragmentos de cohetes y satélites viejos se ha acumulado en la órbita terrestre. Actualmente, hay casi un millón de objetos de más de un centímetro que viajan a través del siguiente espacio siete veces más rápido que una bala. Estos enjambres de metralla son capaces de arruinar satélites costosos o causar un desastre en el único lugar habitado fuera de la Tierra: la Estación Espacial Internacional, que orbita alrededor de 400 kilómetros de altura.

"Ha habido un gran aumento en los desechos espaciales en los últimos años y en algunas áreas estamos cerca del punto de no retorno, después de lo cual es imposible controlar las colisiones entre objetos", explica Tim Flohrer, analista de la Oficina de la Agencia. Oficina de escombros espaciales. Espacio europeo (ESA). Según los modelos administrados por la agencia, esto podría suceder dentro de unas pocas décadas en las áreas más contaminadas de la órbita baja de la Tierra, como la que se encuentra entre los 700 y los 800 kilómetros de altitud y entre los 1.200 y los 1.400 kilómetros. Es en estas áreas donde hay más satélites desplegados y donde se espera que las constelaciones de satélites de observación y comunicación estén ubicadas en el futuro. "El mayor riesgo es que hay áreas de la órbita de la Tierra que están completamente sin uso", dice Flohrer. Los desechos espaciales van mucho más lejos, hacia el área donde los satélites geoestacionarios orbitan alrededor de 36,000 kilómetros de la superficie de la Tierra.

Simulación del impacto de un pequeño trozo de basura espacial.
Simulación del impacto de un pequeño trozo de basura espacial.

Cada año se gastan 14 millones de euros en desviar satélites para evitar colisiones con desechos espaciales. Según el ESA, el 99% de las advertencias resultan ser falsas alarmas. Esto se debe a que los modelos actuales que son responsables de predecir el comportamiento de los desechos espaciales basados ​​en objetos que ya se han detectado y catalogado, unos 22,000, no son perfectos. Uno de los objetivos de la ESA es perfeccionar los métodos de detección para ajustar los modelos predictivos y garantizar que los barcos que pueden costar cientos de millones de euros no se arruinen.

Parte de la solución de basura espacial comienza en un remoto edificio circular ubicado a 2,400 metros de altura en la isla de Tenerife, cerca de la cima del Teide. La Estación Óptica Terrestre, inaugurada en 1995, es una instalación experimental de la ESA para estudiar la comunicación espacial utilizando luz láser. Este tipo de luz amplificada ofrece una gran potencia y direccionalidad para transmitir información. De hecho, las comunicaciones ópticas, que utilizan láseres para enviar señales a través del espacio, ofrecen un ancho de banda y seguridad mucho mayores que sus equivalentes de radio. Desde esta estación, se ha demostrado que los sistemas se comunican con satélites que están en órbita geoestacionaria e incluso con sondas que orbitan alrededor de la Luna, a unos 384,000 kilómetros.

Casi un millón de objetos de más de un centímetro viajan a través del espacio siete veces más rápido que una bala

La ESA planea instalar aquí un nuevo telescopio láser cuyo objetivo será rastrear fragmentos de desechos espaciales. En el futuro podría funcionar como un cañón para eliminar las piezas más peligrosas de los desechos espaciales.

La idea es "usar este tipo de instalaciones para desviar objetos a la atmósfera de la Tierra y desintegrarse debido a la fricción", explica Rafael Rebolo, director del Instituto de Astrofísica de las Islas Canarias (IAC), que alberga el Instalación de la ESA dentro del complejo de telescopios del Observatorio del Teide.

El nuevo telescopio es un prototipo experimental que intentará "probar que el láser puede comunicar un momento lineal a un trozo de basura de un tamaño relativamente pequeño, menos de 10 centímetros, para moverlo y pulverizarlo en la atmósfera", dice Rebolo. El director del IAC espera que el telescopio comience a funcionar en tres o cuatro años y sirva como modelo de demostración para que luego estos cañones láser puedan usarse de manera rutinaria para limpiar las áreas más contaminadas.

El Gobierno de Australia, pionero en esta técnica, financió un proyecto público-privado en 2014 para desarrollar estos cañones láser que limpian la basura. Otros países, incluidos los EE. UU. Y China, han explorado la posibilidad de montar láseres en satélites y que estos son responsables de empujar la basura hacia su destrucción por fricción contra la atmósfera. Un estudio publicado en 2011 por investigadores del Centro de Investigación Langley de la NASA aseguró que es posible desarrollar dichos sistemas aumentando el tamaño de los paneles solares para generar luz láser de alta potencia.

Hay unos 1.000 satélites abandonados y algunos podrían explotar.

El trabajo desarrollado en la estación Teide es parte del nuevo plan de seguridad espacial de la ESA, un proyecto de 600 millones de euros que debe ser aprobado a fines de este año en la reunión ministerial de los países miembros celebrada en Sevilla. Además de desarrollar nuevos métodos de eliminación de basura espacial, el programa enfrenta otro problema poco conocido. Después de seis décadas de lanzamiento espacial, hay aproximadamente 5,000 satélites en órbita terrestre. Solo unos 1.900 de ellos están operativos, según datos de la ESA. Unos 1.000 están completamente abandonados y otros podrían explotar al agregar miles de fragmentos de basura a los existentes. La ESA ha calculado que si se cumplen los estándares actuales para que no proliferen los desechos espaciales y se eliminen cinco satélites grandes o etapas de cohetes cada año, la situación podría estabilizarse. Para ello, propone el despliegue de una flota de satélites capaces de transportar combustible o reparar esos satélites que son recuperables o, de lo contrario, empujarlos a arder en la atmósfera.

.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Must Read

Christian Porter: El Commonwealth podría financiar la lucha de Peter Ridd contra la Universidad James Cook – The Australian

Christian Porter: la Commonwealth podría financiar la lucha de Peter Ridd contra la Universidad James Cook, The AustralianEl Procurador General Christian Porter le dijo...

Una camioneta con $ 140 millones de drogas choca contra un coche de la policía en Sydney

Un presunto narcotraficante fue arrestado después de estrellar una furgoneta llena de A $ 200m (£ 112m; $ 140m) de metanfetamina en un coche...

Mamá que tiene orgasmos incontrolables conduciendo sobre baches dice que arruina su vida

Una mujer que sufre de orgasmos incontrolables que pueden activarse al pasar por un bache dice que ha arruinado su vida. La rara condición,...

Nabilla se revela en un traje de baño (mucho) demasiado pequeño

Ya no es un secreto, Nabilla está embarazada de su primer hijo. Después de anunciarlo a sus seguidores en Instagram, la Sra. Vergara ha...