Un mejor lenguaje para el dolor de la endometriosis podría conducir a un diagnóstico más rápido. Así es cómo

Aunque endometriosis afecta a un estimado una de cada diez mujeres en edad reproductiva, la mayoría de las mujeres con la condición visitar a un médico de cabecera más de diez veces antes de ser derivado a atención especializada para un diagnóstico.

Esto puede significar una espera promedio de ocho años para recibir un diagnóstico. Dado el dolor pélvico crónico que causa la endometriosis, que a veces puede ser incapacitante, este retraso puede afectar gravemente a las personas que la padecen. salud física, social y mental.

Si bien una causa clave de este retraso es la despido y normalización del dolor de la mujer, otra causa puede ser el desafío de comunicando como se siente – que es algo nuestro último estudio explorado.

Descubrimos que tanto las mujeres como los médicos encuentran inadecuadas las herramientas actuales para comunicar el dolor de la endometriosis. También descubrimos que los médicos de cabecera no reconocían parte del lenguaje que usaban las mujeres para articular su dolor. Esta falta de comunicación podría significar que muchas mujeres no están recibiendo el diagnóstico o el tratamiento que necesitan, o pueden estar esperando más de lo necesario.

Para realizar nuestro estudio, primero encuestamos a 131 mujeres con endometriosis. Les preguntamos sobre las dificultades que enfrentaron al hablar sobre su dolor con los médicos antes de ser diagnosticados y cómo describen su dolor.

Muchas mujeres informaron que las escalas de calificación numérica (cero es sin dolor y el dolor severo es un diez) que se usan comúnmente en la consulta no capturan con precisión la gravedad y el impacto de su dolor en su vida cotidiana. Algunos expresaron la necesidad de herramientas lingüísticas o visuales, y un participante afirmó: “No asocié lo que estaba sintiendo como ‘dolor’. Necesitaba ver una lista de sentimientos … como arder, arrastrar, apretar “.

Las mujeres también informaron sentirse ignoradas cuando intentaron describir sus síntomas en las consultas. A menudo se sentían apurados o desanimados de hablar, y algunos se sentían intimidados. Esto no solo planteó desafíos para comunicar eficazmente su dolor a su médico de cabecera, sino que también hizo que las mujeres sintieran que su dolor estaba siendo ignorado. La investigación muestra que este tipo de invalidación por parte de los profesionales de la salud se asocia con baja autoestima y depresión en pacientes con endometriosis.

Nuestra investigación también reveló que muchas mujeres usan metáforas y símiles para describir su dolor. Las metáforas más comunes fueron las que invocan la violencia. Por ejemplo, una metáfora recurrente que usaban las mujeres para describir su dolor era “como si alguien me estuviera apuñalando repetidamente con un cuchillo grande”.

Otras metáforas comunes compararon el dolor con el calor, “como tener un atizador caliente dentro del estómago”, o la presión, y lo describieron como tener “un globo dentro de mí empujando todo”. Si bien los médicos de cabecera no suelen utilizar estas expresiones metafóricas para diagnosticar la endometriosis, el lenguaje sigue siendo una buena indicación del tipo y la intensidad del dolor que se experimenta.

También realizamos entrevistas con 11 médicos de cabecera y les preguntamos cómo evalúan la sospecha de dolor por endometriosis y cómo hablan sus pacientes sobre dichos síntomas. Luego les presentamos las metáforas que las mujeres solían usar para describir su dolor de endometriosis.

Tres de los médicos con los que hablamos informaron que inicialmente no sospecharían endometriosis si las mujeres usaran estas metáforas y símiles comunes. Algunas de las expresiones, como las que incluyen o sugieren palabras como apuñalar o quemar, también eran más propensas a hacer que los médicos de cabecera sospecharan de dolor nervioso o una infección en lugar de endometriosis, que querrían investigar primero.

Un médico de cabecera también dijo que asociarían “más dolores de tipo cólico” con la endometriosis, a diferencia de las palabras que usaban las mujeres para describir sus sensaciones.

Si bien la mayoría de los médicos de cabecera informaron utilizar las escalas de calificación numérica en sus diagnósticos, muchos también sintieron que era una herramienta insuficiente para evaluar el dolor por sí sola. En cambio, informaron sobre el uso de la escala junto con preguntas sobre cómo el dolor afecta la vida de un paciente, así como la ubicación, frecuencia, duración y calidad del dolor.

La mayoría de los médicos de cabecera, sin embargo, identificaron estas metáforas como indicativas de una posible endometriosis, incluso reconociéndolas como las que a menudo escuchan de los pacientes con la afección. Algunos médicos de cabecera también encontraron útil el uso de metáforas y símiles en sus investigaciones, incluso diciendo que puede ayudar a los pacientes a describir sus síntomas cuando tienen dificultades para encontrar las palabras.

Describiendo el dolor

La investigación con médicos de cabecera del Reino Unido también ha demostrado que la endometriosis es desafiante de diagnosticar debido a que los síntomas se parecen a los de otras afecciones, buscan descartar primero. Sabemos que cuando los médicos usan metáforas, pueden Mejorar la comunicacion con pacientes gravemente enfermos. Y otra investigación muestra que cuando los proveedores de atención médica conocen las metáforas comunes que utilizan los pacientes con dolor crónico, es menos probable que lo hagan. descartar o malinterpretar los síntomas de un paciente.

Esta es la razón por la que mejorar el conocimiento de los médicos de cabecera sobre las metáforas del dolor comúnmente utilizadas por las mujeres con endometriosis podría aumentar la probabilidad de que se comprenda y se crea su dolor, lo cual es fundamental para mejorando los tiempos de diagnóstico.

Nuestro estudio muestra que se necesitan formas nuevas y diferentes de comunicar el dolor de la endometriosis a los médicos para mejorar la rapidez el paciente es diagnosticado. La metáfora, el símil y otras formas creativas de comunicación podrían ser una forma de hacerlo, como lo demuestra nuestra investigación.

El dolor es subjetivo. Es por eso que comunicar el dolor de la endometriosis es un desafío. Sabemos por nuestra investigación y otros estudios que las metáforas y símiles son una herramienta útil para quienes sufren de dolor en describiendo estas experiencias internas. La clave ahora será asegurarse de que los médicos de cabecera sepan cómo reconocer el lenguaje común que usan las mujeres para comunicar su dolor de endometriosis para que más personas puedan beneficiarse de un diagnóstico.

Annalise Weckesser, Investigador Senior, Antropología Médica, Universidad de la ciudad de Birmingham y Stella Bully, Profesor Titular de Lingüística, Universidad Metropolitana de Manchester.

Este artículo se vuelve a publicar desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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