Un nuevo análisis revela que la atención médica accesible y asequible podría ser una herramienta clave para abordar la crisis climática – ScienceDaily

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Aunque el vínculo puede no ser obvio, la atención médica y el cambio climático, dos problemas que plantean grandes desafíos en todo el mundo, están de hecho más conectados de lo que la sociedad puede darse cuenta. Eso dicen los investigadores, que están demostrando cada vez más que esto es cierto.

Caso en cuestión: un nuevo estudio realizado por Andy MacDonald de UC Santa Bárbara encontró que mejorar la atención médica en las zonas rurales de Indonesia redujo los incentivos para la tala ilegal en un parque nacional cercano, evitando millones de dólares en emisiones de carbono atmosférico.

El análisis, publicado en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, encuentra que la deforestación en el parque nacional se redujo en un 70% en los 10 años posteriores a la apertura de una clínica de salud asequible en el área. Esto equivale a más de $ 65 millones en emisiones de carbono evitadas cuando se traduce al mercado europeo de carbono, informa el estudio.

“Los resultados ilustran un fuerte vínculo entre la salud humana y la conservación en los bosques tropicales del mundo en desarrollo”, dijo MacDonald, investigador asistente del Earth Research Institute que fue coautor del estudio con David Lopez-Carr de UC Santa Bárbara y colegas de la Universidad de Stanford. Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh, Universidad de Ciencias y Salud de Oregón, Asesores de Capital Natural y dos ONG involucradas en la intervención.

La clínica de Indonesia acepta el trueque como pago y ofrece descuentos a las aldeas en función de las reducciones de la tala en toda la comunidad. Dado su éxito, podría proporcionar un plan para preservar los sumideros de carbono biodiversos del mundo al tiempo que se reduce la pobreza y las enfermedades.

“Este modelo innovador tiene claras implicaciones para la salud global”, dijo la coautora Michele Barry, decana asociada senior de salud global en Stanford y directora del Centro de Innovación en Salud Global. “La salud y el clima pueden y deben abordarse al unísono y en coordinación y respeto por las comunidades locales”.

Cada segundo, más de 100 árboles desaparecen de los bosques tropicales de todo el mundo. Estos bosques, algunos de los reservorios de carbono más importantes del mundo, son cruciales para frenar el cambio climático y la extinción masiva.

El paradigma actual para la conservación de los bosques tropicales, el establecimiento de áreas protegidas, a menudo excluye y priva de derechos a las comunidades locales. Esta falta de atención a las necesidades de las personas puede llevar a comunidades con pocas alternativas económicas a talar ilegalmente y convertir la tierra. La falta de acceso a una atención médica asequible y de alta calidad puede agravar el problema al perpetuar los ciclos de mala salud y aumentar los costos de bolsillo.

Con esto en mente, las organizaciones sin fines de lucro Alam Sehat Lestari y Health In Harmony establecieron en 2007 una clínica de atención médica adyacente al Parque Nacional Gunung Palung en West Kalimantan, Indonesia, con el apoyo del gobierno local. La clínica pudo atender a miles de pacientes al aceptar una variedad de pagos alternativos, como plántulas de árboles, artesanías y mano de obra, un enfoque que se creó en colaboración con las propias comunidades.

A través de acuerdos con la mayoría de los líderes distritales de la región, la clínica también ofreció descuentos a las aldeas que podrían mostrar evidencia de reducciones en la tala ilegal. Entre 1985 y 2001, esta región había perdido el 60% de su bosque por esta actividad. Además de la atención médica asequible, la intervención brindó capacitación en agricultura orgánica sostenible y un programa de recompra de motosierras.

Los investigadores trabajaron con las dos organizaciones sin fines de lucro para analizar más de 10 años de los registros de salud de los pacientes de la clínica, junto con observaciones satelitales de la cubierta forestal durante ese tiempo. “Las fundaciones privadas financiaron las intervenciones, pero son los nuevos e innovadores programas de Stanford y la Universidad de California los que financian la investigación”, dijo MacDonald.

La atención médica condujo a una disminución significativa de una variedad de enfermedades como la malaria, la tuberculosis y la diabetes. Al mismo tiempo, las imágenes satelitales del parque nacional mostraron una reducción del 70% en la deforestación, en comparación con la pérdida de bosques en los sitios de control, una cantidad equivalente a más de 6,770 acres de selva tropical.

“No sabíamos qué esperar cuando comenzamos a evaluar los impactos en la salud y la conservación del programa, pero nos sorprendió continuamente que los datos sugirieran un vínculo tan fuerte entre las mejoras en el acceso a la atención médica y la conservación del bosque tropical”, dijo la autora principal Isabel Jones, quien recientemente obtuvo su doctorado en biología en Stanford. Al observar más de cerca las tasas de tala a nivel comunitario, los investigadores encontraron que las mayores caídas en la tala ocurrieron cerca de las aldeas con las tasas más altas de uso de clínicas.

Un plan global

“Este es un estudio de caso de cómo diseñar, implementar y evaluar una intervención de salud planetaria que aborde la salud humana y la salud de las selvas tropicales de las que depende nuestra salud”, dijo la coautora Susanne Sokolow, científica investigadora principal de Stanford.

A nivel mundial, alrededor del 35% de las áreas protegidas son propiedad, gestión, uso u ocupación tradicional por comunidades indígenas y locales. Sin embargo, la perspectiva y la orientación de los pueblos indígenas y las comunidades locales rara vez se consideran en el diseño de programas de conservación y mitigación del clima. Por el contrario, el éxito de la clínica de Indonesia se debió a las aportaciones tempranas y continuas de las comunidades locales, que identificaron los mecanismos que impulsan los problemas ambientales y de salud, así como las posibles soluciones.

Estos enfoques holísticos pueden tener mayores efectos a largo plazo al preservar y restaurar los servicios de los ecosistemas que protegen la salud humana. Estos incluyen procesos de filtrado natural que reducen el riesgo de enfermedades transmitidas por el agua y copas de los bosques que proporcionan sombra que reducen la temperatura del suelo y las enfermedades relacionadas con el calor.

“Los datos respaldan dos conclusiones importantes: la salud humana es parte integral de la conservación de la naturaleza y viceversa, y debemos escuchar la guía de las comunidades de la selva tropical que saben mejor cómo vivir en equilibrio con sus bosques”, dijo Monica Nirmala, la director ejecutivo de la clínica de 2014 a 2018 y actual miembro de la junta de Health In Harmony.

La clínica en Kalimantan Occidental todavía está activa, y los investigadores están trabajando actualmente en un proyecto de seguimiento para ver si esta y otras intervenciones similares en Indonesia han aliviado parte del impacto del COVID-19 tanto en la salud humana como en la deforestación.

“Esperamos que la actividad de tala ilegal responda a los cambios en los precios del mercado de la madera o la pérdida de ingresos asociada con COVID-19”, dijo MacDonald. “Queremos saber si las intervenciones amortiguaron a las comunidades contra estos efectos, así como si aumentaron la resiliencia de las comunidades en términos de salud y bienestar.

“Health in Harmony también se está expandiendo a Madagascar y Brasil”, agregó, “y queremos poder evaluar de manera sólida los impactos de sus intervenciones allí”.

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