Un pastor evangélico anti-Trump tiene la misión de convertir a los seguidores más fieles de la iglesia del expresidente de EE. UU.

Caleb Campbell, pastor de la Iglesia Bíblica de Desert Springs, asistió a varios eventos de Turning Point USA durante el año pasado.Joe Rondone/La República/Reuters

Puede pensar en los seguidores más fieles de Donald Trump como fanáticos o patriotas, abanderados constitucionales o masas engañadas. A Caleb Campbell le gusta pensar en ellos como ovejas que se han descarriado. Él ha hecho que sea su trabajo guiarlos de regreso.

El Sr. Campbell es pastor en la Iglesia Bíblica Desert Springs en Phoenix. Pero durante gran parte del último año ha sido un hombre de gala encubierto, usando sus credenciales pastorales para entrar a los santuarios donde se ha cultivado la fe en el expresidente.

Le ha dado un punto de vista privilegiado sobre las nuevas formas en que la religión se emplea como representante de la política entre algunos de los partidarios más fervientes de Trump, que han buscado expandir el apoyo entre pastores y feligreses por igual.

La presentación del Sr. Campbell a la congregación de Trump se produjo en una iglesia, después de que compañeros cristianos le sugirieron que asistiera a lo que se describió como un evento de avivamiento organizado por Turning Point, un grupo conservador con sede en Phoenix.

“Estaba absolutamente aterrorizado y horrorizado”, recordó Campbell. Estaba en un ambiente familiar: gente reunida dentro de una iglesia cantando música de adoración cristiana, con una oración y una colecta de dinero.

Pero la persona que pronunció la homilía no era un reverendo. Fue Charlie Kirk, un desertor de la universidad que se ha convertido en un destacado locutor conservador y una figura fundamental en la difusión y el mantenimiento de la nueva ola estadounidense de conservadurismo populista. Habla “como hablaría un pastor”, recordó Campbell.

Eso incluye llevar la Biblia al púlpito. El Sr. Kirk se refiere regularmente al Libro de Jeremías, donde el versículo 29 dice: “busca la paz y la prosperidad de la ciudad”. Sin embargo, Kirk reemplaza “buscar” por “demandar”, una noción que se convierte en la base para argumentar, dijo Campbell, para una proclamación de “por qué tenemos que exigir nuestros derechos de armas y demandar la elección de escuela”. .”

Ese texto bíblico “definitivamente no tiene nada que ver con el derecho a portar armas y la elección de escuela”, dijo Campbell. “Este es el antiguo Israel en cautiverio en Babilonia”.

El Sr. Kirk estableció Turning Point USA y, en 2021, TPUSA Faith, que organizó algunos de los eventos a los que asistió el Sr. Campbell. El Sr. Kirk llama mentira a la separación de la iglesia y el estado, diciendo que “la iglesia fundó este país” y, hoy, “tiene que levantarse en todas las capacidades”. La ambición de TPUSA Faith es reunir y organizar a los líderes religiosos, brindándoles recursos “para activar sus congregaciones para luchar por personas libres, mercados libres, libertad de expresión y gobierno limitado”.

Escuchar ese mensaje dejó al Sr. Campbell inquieto. “Lo que me impactó fue que las personas en la sala levantaron la mano y dijeron: ‘Amén. Aleluya. Estaban teniendo una experiencia religiosa”.

Durante el año siguiente, el Sr. Campbell pasó más de 1000 horas sumergiéndose en ese mundo, viendo videos, leyendo literatura, asistiendo a una clase de ciudadanía bíblica y yendo a un resort de lujo con 500 pastores, sus cuentas cubiertas por un donante desconocido.

Mucho de lo que escuchó le gustó, como el énfasis en el patriotismo y el servicio honorable, el trabajo duro y el amor al prójimo.

También vio esos principios tergiversados ​​para inculcar el temor de que esta forma de vida esté amenazada, ya sea por minorías étnicas o élites liberales.

“Tienen miedo de que el forastero se haga cargo y elimine su vida. La parte de borrado es la mayor amenaza”, dijo. Llegó a entender el “Make America Great Again” de Trump como “un llamamiento a la preservación étnica”, con el pretexto de defender una nación cristiana.

En un comunicado, Andrew Kolvet, portavoz de TPUSA Faith, dijo que la organización “condena la violencia política. Sugerir lo contrario es irresponsable y decepcionante”.

“La verdad es que Jesús mismo era un extraño, y todas las personas, independientemente de su raza o antecedentes, son muy bienvenidas a ser parte de lo que TPUSA Faith está construyendo”, dijo el Sr. Kolvet. El Sr. Kirk, dijo, cita versículos de la Biblia “instructivos para que los cristianos modernos sean participantes activos en el bienestar de sus ciudades y hogares”.

Los líderes religiosos estadounidenses han defendido la actividad política conservadora durante décadas, a través de la derecha religiosa, la mayoría moral y la coalición cristiana.

Lo que distingue a la nueva marca de nacionalistas cristianos, dijo Campbell, es el tenor y el tono. “Esta es una toma de poder vulgar y mezquina con una retórica violenta”, dijo. Creció como cristiano conservador, aunque se rebeló contra su educación al convertirse en un skinhead neonazi de la escuela secundaria. “Estoy familiarizado con lo que significa ser inculturado hacia el comportamiento violento”, dijo.

En los EE. UU., los republicanos moderados han luchado dentro de su propio partido contra la negación de las elecciones y la política de guerra cultural.

“Siempre es un peligro cuando combinas la política con la oración”, dijo Kathy Petsas, líder del Partido Republicano de Arizona.

La Sra. Petsas fue presidenta del partido en un distrito legislativo que produjo íconos del conservadurismo moderno, incluidos Barry Goldwater, Sandra Day O’Connor y John McCain. Después de que el Sr. Trump discutiera su derrota de 2020 en Arizona, comenzó a ver un gran número de seguidores de America First que buscaban convertirse en miembros del comité de distrito, un funcionario local del partido. Conoció a 132 de ellos para tomar un café. Aproximadamente la mitad creía que a Trump se le había negado la victoria por fraude electoral.

Esas conversaciones a menudo se sentían como una intervención psicológica. “Tenías todo este delirio”, dijo.

La Sra. Petsas, cristiana ortodoxa practicante, quedó desconcertada por la gente que rezaba en las reuniones del partido “donde se refieren a la izquierda como la izquierda demoníaca. Es inconcebible para mí que usurpen la religión para su propio beneficio político”.

Los esfuerzos iniciales del Sr. Campbell para hacer retroceder no fueron populares entre sus feligreses blancos, evangélicos y suburbanos. Su congregación se redujo de 800 personas a 300. Comenzó a escribir un libro sobre la participación en el “campo misionero” del nuevo conservadurismo religioso, y comenzó a atraer nuevos feligreses, a quienes describe como “desanimados, si no disgustados, por la fusión del nacionalismo y el cristianismo”. .”

Ha creado un conjunto de herramientas para recuperar las almas de la iglesia de Trump. Comienza estableciendo confianza personal, sin la cual las personas tienden a resistirse a cuestionar sus propias creencias. Alienta a las personas a ayunar de los medios de comunicación durante dos semanas. Y los invita a sentarse en una mesa con otras personas que tienen diferentes puntos de vista para discutir temas candentes como la inmigración.

Debatir hechos y cifras es de poca utilidad, dice. Mejor para entender los miedos y enfados que alimentan las creencias personales.

Es un trabajo lento e intensivo, pero quienes han aceptado su intervención han expresado su alivio al emerger. “La gente dice: ‘No estoy tan ansioso. Mi presión arterial ha bajado notablemente. Mi ritmo cardíaco es más lento’”.

Ha resultado difícil, sin embargo, superar relaciones rotas por el fervor de la nueva derecha. Ninguna de las personas con las que Campbell ha trabajado aceptaría hablar con The Globe and Mail. Los detractores han llamado al Sr. Campbell fascista, marxista y “un líder con un espíritu luciferino de miedo”.

Pero Campbell dice que está impulsado a contrarrestar lo que él ve como una falsa doctrina de poder, una que combina la construcción de un reino político y religioso. Tal idea no es nueva para la cristiandad, dijo, señalando a Roma bajo Constantino y Carlomagno.

“Es una herejía perpetua”, dijo. “Este solo está salpicado de rojo, blanco y azul. Este sabe a tarta de manzana.

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