Un periodista de Minnesota regaló su periódico para luchar en Ucrania

Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

Lee Zion pasó tres décadas construyendo una carrera periodística, que culminó hace cuatro años cuando gastó $35,000 para comprar su propio periódico. Como jefe, Zion siguió trabajando duro como un experto en todos los oficios: escribir columnas, vender anuncios, asignar y editar historias, todo para mantener informados a los ciudadanos del oeste del condado de Nicollet, Minnesota, sobre lo que estaba sucediendo en su comunidad.

Ya no. Zion acaba de regalar Lafayette Nicollet Ledger para buscar una nueva línea de trabajo: ir a Ucrania para posiblemente tomar un arma y pelear.

“Está ocurriendo la muerte”, dijo Zion a The Washington Post, “y en este momento, estoy sentado aquí sin hacer nada para detenerlo”.

Zion, de 54 años, ha decidido poner fin de manera efectiva a una carrera periodística de 32 años que lo ha llevado a las salas de redacción de todo el país e incluso de todo el mundo a bordo de un portaaviones. Había trabajado como reportero, corrector de estilo y editor antes, en 2018, de comprar The Ledger, un periódico semanal con una circulación de unos 500 lectores que atiende a las ciudades de Lafayette, Nicollet y Courtland en el sur de Minnesota.

Después de graduarse de la Universidad Estatal de Nueva York y decidir conseguir “un trabajo de verdad”, Zion se unió a la Marina en 1990. Pensó que podría convertirse en corresponsal militar y abrirse camino en la transmisión para ganar experiencia detrás de la cámara y eventualmente pasar a película.

En cambio, la Marina lo dejó caer en una imprenta a principios de los 90. Una vez a la semana mientras estaba en tierra y todos los días mientras estaba en el mar, Zion estaba encargado de producir un periódico para los aproximadamente 5000 marineros del USS Kitty Hawk. El periódico constaba de unas seis hojas tamaño carta engrapadas entre sí y llenas de noticias de todo el mundo.

“Fue tremendamente popular porque esa era la única fuente de noticias que alguien tenía”, dijo Zion.

El periodismo periodístico no era lo que Zion había querido, pero de todos modos le tomó brillo. Le gustaba hacer algo que pudiera tener en sus manos al final del día y también disfrutaba de la variedad.

“Si eres un corredor de bolsa, todo lo que haces es mover las cosas de un lado a otro de la pantalla”, dijo Zion. “Pero en mi caso, tendría un día diferente todos los días”.

Zion decidió permanecer en el periodismo después de dejar el ejército en 1995 como suboficial de segunda clase. Ingresó al mercado laboral asumiendo que los editores clamarían por contratar a alguien con sus habilidades. No funcionó de esa manera. Zion luchó por conseguir un trabajo en el sector privado. En un momento, estaba tan frustrado que solicitó ser lavaplatos. Tampoco consiguió ese trabajo.

Zion siguió así, y finalmente consiguió un trabajo como reportero en California. Trabajos posteriores lo llevaron a Carolina del Norte, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Virginia, Florida: “prácticamente en todas partes”, dijo.

Finalmente, compró The Ledger en 2018. Durante cuatro años, dirigió un grupo de trabajadores independientes para capturar la vida de su nuevo hogar: deportes, graduaciones, recaudación de fondos de carnaval, menús de almuerzos escolares. Sin pareja ni hijos, “solo somos el periódico y yo”, dijo.

Luego vino el 24 de febrero, cuando Rusia invadió Ucrania a unas 5.000 millas de la oficina de Ledger. Zion no tiene una conexión con el país y no había pensado mucho en eso antes de la guerra.

Aún así, a principios de marzo, una idea parpadeó en su cerebro: ¿Qué pasaría si viajara al otro lado del mundo para ayudar? En ese momento, Zion estaba estudiando para participar en una producción de “Bien está lo que bien acaba” de William Shakespeare y notó que uno de los personajes, “un idiota”, según cuenta Zion, viaja a otro país para pelear en una guerra “que no es suyo.

“Y aunque es un idiota, todavía me viene a la mente que tal vez debería ser como ese idiota e irme a otro país y pelear en una guerra que no es la mía”, dijo.

Después de ver dos semanas más de guerra, Zion tomó una decisión.

“Vi la carnicería. Vi las muertes en la televisión. Escuché las mentiras de [Russian President Vladimir] putin Y simplemente no podía soportarlo”, dijo.

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Pero Zion no podía simplemente subirse al próximo vuelo a Kyiv. Era dueño de un periódico. Una comunidad dependía de él. Sin embargo, puso en marcha las ruedas al tratar de vender el periódico. Cuando nadie expresó interés, decidió regalarlo.

Pero no a cualquiera. “Queremos saber qué tan dedicado es usted, qué tan informado está, y necesita escribir un ensayo sobre lo que planea hacer con este documento.

“Lo estamos regalando”, dijo a The Post en una entrevista a fines de mayo antes de la transferencia de propiedad, “pero solo a los candidatos correctos”.

Zion dijo que ha encontrado a una persona así. El nuevo propietario, Michael Lemmer, quien tomó el control del periódico hace dos semanas, solía trabajar como DJ de radio local. La gente de la zona lo conocía y lo apreciaba. La semana pasada, Zion estaba ayudando a Lemmer a publicar el periódico durante la transición.

La familia y los amigos de Zion no están tan entusiasmados con que vaya a una zona de guerra, posiblemente para pelear, y han tratado de persuadirlo para que se quede, dijo Zion. Su padre está “muy preocupado”. Pero después de 54 años, “sabe que haré algo si me lo propongo”.

Su amigo Miles Hutchins describió a Zion como un “corazón de oro”, y agregó que no puede imaginarse a alguien que iguale la habilidad de Zion para manejar el libro mayor. Más importante aún, Hutchins no quiere que su amigo sea capturado, herido o asesinado. Ha bombardeado a Zion con súplicas para que no vaya durante semanas, pero avanzó poco.

“Es tan terco como una mula”, dijo el hombre de 34 años. “Mis palabras caen en oídos sordos”.

Y así continúan los preparativos de Sión. Fue a la Embajada de Ucrania en Chicago para postularse para las Fuerzas de Defensa Territorial. Dijo que los funcionarios rápidamente devolvieron una carta modelo que confirmaba que habían recibido su solicitud, la estaban revisando y le informarían sobre una entrevista cara a cara. Zion describió la respuesta como “un tal vez difícil”.

Dijo que haría cualquier cosa: enseñar, conducir un camión, informar como periodista, pastorear refugiados, entregar alimentos y suministros médicos, lo que sea que requiera el esfuerzo de guerra. “Si me dicen que tome un arma y esté en el frente, eso es exactamente lo que haré”, dijo Zion.

Incluso sin algo definido definido, Zion se está preparando. Está trasladando algunas pertenencias al depósito y regalando otras. Necesita encontrar un nuevo hogar para su gato, Creamy. Ha estado aprendiendo ucraniano, lo suficiente para al menos comunicar sus necesidades básicas, o como dice Zion, “algo como ‘Quiero una galleta’. ”

Zion dijo que no ignora las realidades de una guerra brutal que, en cuatro meses, ha matado a decenas de miles, esparcido a millones y convertido ciudades en poco más que escombros. Se enteró de las noticias recientes de que Rusia capturó a dos veteranos estadounidenses que fueron a Ucrania para ayudar con el esfuerzo de guerra: hombres que el Kremlin anunció que no recibirán las protecciones otorgadas a los prisioneros de guerra en virtud de las Convenciones de Ginebra.

Zion sabe que eso podría significar tortura, ejecución sumaria o ambas.

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Aunque la noticia le dio un momento de pausa, Zion dijo que está decidido a seguir adelante. Al darse cuenta de que tal destino podría ocurrirle, se imaginó varios escenarios como de película. En una fantasía, lucha valientemente por Ucrania y gana la gloria en el campo de batalla. Ve a Tom Hanks interpretándolo en la adaptación cinematográfica.

En otro, Zion se imagina a sí mismo capturado y torturado hasta la muerte por los rusos. Hanks también lo interpreta en esa película. Aunque llamó a ser asesinado de la manera más lenta y dolorosa posible “el escenario de la pesadilla”, Zion señaló rápidamente que pensó en algo que lo asusta aún más: cualquier escenario, pero Zac Efron lo interpreta.

Pero, agregó Zion, no va a permitir que su miedo derrote su deseo de ayudar a las personas que lo necesitan. Él no va a ser “un avaro y aferrarse a la vida cuando puedo hacer algo con esa vida”.

“Es mi forma de prepararme mentalmente para las cosas horribles que me pueden pasar”, dijo, y agregó que también “podría ayudarme a encajar con los soldados ucranianos”.

Pero, agregó Zion, no va a permitir que su miedo derrote su deseo de ayudar a las personas que lo necesitan. Él no va a ser “un avaro y aferrarse a la vida cuando puedo hacer algo con esa vida”.

“No quiero morir”, dijo Zion. “No tengo miedo de morir.”

“Tengo 54 años”, agregó. “No es que tenga una larga vida por delante”.

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