¡Un primer hito, coloca el resto!

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  • Final seco del curso para el cielo

¿Es el cielo el que decepciona o el sol que brilla? Probablemente un poco (mucho) de ambos. Fue en un último juego dominado en gran parte por el Sun que esta temporada frustrante terminó de repente para el Sky. Las cosas habían comenzado bien para Chicago, sin embargo, con un balón que circulaba bastante bien y los jugadores de James Wade lideró, ciertamente con la cabeza corta, pero se mantuvo por delante del tablón de anuncios. Pero si Chicago no ha logrado escapar es principalmente por su débil defensa, un verdadero punto débil durante toda la temporada. Es entonces en los sucesivos impulsos de DeWanna Bonner (23 puntos, 12 rebotes) y Gabby Williams (16 puntos) que el Sol y el Cielo harán un correr para finalizar el medio tiempo igual (41-41).

Es cuando regresan del vestuario cuando los jugadores de Sky se romperán por completo y se despedirán de sus esperanzas de llegar lejos en los playoffs. Alyssa thomas, Briann enero, Jazmín thomas, Brionna Jones… el equipo de Connecticut dio en 10 minutos una lección de juego colectivo mientras que frente al Sky no encuentra la solución ni en ataque ni en defensa (27-11 en el tercer cuarto). La brecha sube hasta superar los 20 puntos, un abismo imposible de llenar cuando se cobran tantas canastas. Chicago no lo habrá merecido ya que habrá intentado regresar al final del juego, pero fue demasiado poco y demasiado tarde. 94-81, Connecticut pasa a la segunda ronda.

  • El karma ha caído sobre los místicos

El encuentro parecía desequilibrado en el papel, pero sabíamos que los místicos no lo dejarían pasar. En un duelo entre dos equipos que tienen notables ausencias, los dos oponentes mostraron muy buen impulso y estaban decididos a mantenerlo. Y fue Washington, con sus cuatro victorias consecutivas, el que mejor arrancó gracias en particular a Emma Meesseman (18 puntos) y uno Leilani Mitchell en llamas (25 puntos). La brecha se está ampliando con bastante rapidez y, a pesar de la resistencia de Phoenix, se mantiene en torno a los diez puntos (46-35 tras 20 minutos de juego).

El tercer cuarto es muy ajustado y termina con el mismo hueco que en la vuelta del vestuario (70-59) y empezamos a creer muy en serio que los campeones seguirán creando la sorpresa para llegar a segunda ronda. Sobre todo porque estos últimos han resistido el golpe de calor de los siempre muy aferrados Diana Taurasi (13 puntos en el único tercer cuarto). Pero no, es al comienzo del último trimestre cuando la ventaja de los Mystics se derretirá y el Mercury incluso toma una ventaja de 5 puntos en dos tres puntos consecutivos de Skylar Diggins-Smith y Taurasi. Entonces piensa el golpe de martillo, pero Washington tiene el recurso y vuelve en el partido hasta pasar al frente en el último minuto gracias a una intercepción de los playoffs de Emma. Los Mystics están dos unidades por delante a 5 segundos del final. Shey Peddy, quien había sido golpeado por los Mystics durante la temporada, recibe el balón en la esquina y tiene la sangre lo suficientemente fría como para hacer un tiro en falso para poder liberarse y disparar unos diez antes del timbre final. El resto es historia.

  • Connecticut – Los Ángeles: ¿Seguirá sorprendiendo el Sol?

Ganador a la manera de su primera ronda contra Chicago, Connecticut continúa surfeando en su muy buen final de temporada regular. El colectivo Sun se está instalando y haciendo maravillas. ¿Lo suficiente para sorprender al sólido equipo de Sparks? En cualquier caso, puede resultar complicado ya que el nivel mostrado por los equipos del trío top parece un escalón por encima del resto de la liga. Pero como dijimos en la primera ronda, el Sol es un “falso” 7yo. Esta posición no refleja en absoluto el nivel que alcanzó este equipo al final de la temporada. Si Connecticut, por tanto, salió casi favorito ante Chicago, no será lo mismo ante los Sparks y el Sun tendrá que esperar que Los Ángeles sea un tono más bajo de lo habitual para llevarse este partido.

Pero cuidado con las Sparks: sabemos que jugar después de un descanso de tres días cuando los oponentes están en perfecto ritmo es lo ideal. Es donde el dúo Chelsea gris Candace Parker Debe hacer que su experiencia hable desde los primeros minutos para poner a su equipo en el camino correcto y evitar que lo pille desprevenido. Porque si llegan los Sparks para aguantar el inicio del partido, la frescura física jugará a su favor a medida que avancen los minutos de juego. Curt Miller Lo sabemos y, por tanto, podemos esperar que, por su parte, pida a sus jugadores que pongan mucha defensa al principio para evitar a toda costa que los Sparks entren en su juego.

No podemos esperar a ver el choque entre DeWanna Bonner y Candace Parker, dos de las jugadoras más polivalentes de la liga y que saben cuándo tomar la responsabilidad y cuándo explotar en función de la fisonomía del encuentro. También nos mantenemos firmes Derek Fisher, quien parece tener una buena cohesión grupal a diferencia de la temporada pasada, pero en el pasado ha tenido problemas para encontrar los ajustes tácticos correctos en los grandes juegos. Ante un entrenador como Miller, que seguramente habrá planeado algo para contrarrestar a la armada Sparks, el ex-Laker no tendrá que conformarse con jugar como en temporada regular so pena de una gran decepción.

  • Phoenix – Minnesota: un desafío completamente diferente para el Mercury

Casi milagrosamente clasificado ante los debilitados pero tenaces Mystics, el Mercury tendrá que subir su nivel de juego para pasar a las semifinales. Puedes ver el vaso medio vacío pensando que Phoenix no debería haber tenido dificultades para enfrentarse a Washington, o medio lleno pensando batidor de zumbador de Shey Peddy puede ser un punto de inflexión psicológico para el resto de la competencia. Lo que es seguro es que Minnesota será un asunto completamente diferente de administrar. Sólido 4yo temporada regular, el Lynx se benefició una vez más de un muy buen entrenamiento de Cheryl Reeve para mantener tranquilamente este lugar al final de la temporada a pesar del regreso a los talones del Mercury.

Como es habitual, podemos contar con Diana Taurasi para marcar el encuentro con su huella. Aunque menos sangrante que en el pasado, DT ha demostrado no obstante que siempre sabe ser muy impactante en las reuniones en juego. Obviamente, tenemos en cuenta sus locas estadísticas, que por sí solas deberían ser suficientes para asustar a todo Minneapolis: 14 victorias por dos pequeñas derrotas en partidos de eliminación directa. Pero Taurasi no puede confiar solo en sí misma. Sylvia Fowles o no, si Brianna Turner no logra un juego en el apogeo de su final de temporada, los Lynx tendrán un bulevar interior que se apresurarán a explotar.

Para el Lynx, Collar de Napheesa tendrá que asumir su papel por spreparar en los playoffs. La estudiante de segundo año, que ya es una obra maestra del sistema de entrenamiento de Reeve, necesitará usar su inteligencia de juego y versatilidad para aprovechar al máximo la generosidad defensiva que permite Phoenix. Su dueto con Fowles en la pintura debe ser un éxito o de lo contrario correrá el riesgo de recibir un disparo de un equipo que no es realmente frío en los ojos.

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