Un salto rápido al espacio, y de regreso, para imágenes de ‘cosas estelares’

El 21 de agosto, un equipo financiado por la NASA que incluye profesores y estudiantes de Northwestern lanzó el cohete “Micro-X” desde White Sands Missile Range en el sur de Nuevo México.

El cohete pasó 15 minutos en el espacio, tiempo suficiente para tomar una imagen rápida del remanente de supernova Cassiopeia A, una estrella en la constelación de Cassiopeia que explotó aproximadamente a 11,000 años luz de la Tierra.

Luego, el cohete se lanzó en paracaídas de regreso a la Tierra y aterrizó en el desierto, a unas 45 millas de la plataforma de lanzamiento, donde los investigadores llegaron en helicóptero para recuperar la carga útil.

“Durante la cuenta regresiva, estábamos sobre alfileres y agujas”, dijo Enectali Figueroa-Feliciano, el researcher que lidera el proyecto, en una entrevista con ABC-7 Chicago. “Luego vimos en nuestros monitores los detectores que veían los fotones de Cas A. La gente se volvió loca. La gente empezó a gritar y a saltar de un lado a otro. Fue un caos”.

Al estudiar el remanente de supernova, que tiene 10 años luz de diámetro, Figueroa-Feliciano y sus estudiantes esperan aprender más sobre la vida en la Tierra y dentro de nuestros cuerpos.

“Todos estamos hechos de cosas de estrellas”, dijo. “Los elementos de nuestros cuerpos se fabrican en los núcleos de las estrellas”.

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