Un sorprendente papel a favor de la supervivencia de la proteína que causa la enfermedad de Huntington

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“Un sorprendente papel a favor de la supervivencia de la proteína que causa la enfermedad de Huntington”

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En un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Buffalo, los científicos proponen un nuevo papel para la proteína huntingtina (HTT), que causa la enfermedad de Huntington cuando muta.

Un equipo liderado por la bióloga de la UB Shermali Gunawardena lleva mucho tiempo investigando la HTT y sus funciones básicas en unas células llamadas neuronas. Los científicos encontraron previamente que en su forma no mutada, HTT viaja regularmente a lo largo de carreteras neuronales llamadas axones, tanto hacia como desde el núcleo de la célula.

Un nuevo estudio se basa en este trabajo anterior y detalla un papel previamente desconocido para HTT en los compartimentos celulares que se mueven en una dirección, hacia el núcleo. La investigación sugiere que HTT está involucrado en la lesión y regeneración neuronal, un descubrimiento novedoso, dice Gunawardena, PhD, profesor asociado de ciencias biológicas en la Facultad de Artes y Ciencias de la UB.

“Estamos descubriendo que HTT está empaquetado en diferentes tipos de carga en movimiento dentro de las celdas y que está involucrado en tantos procesos. Esto sugiere que es realmente una proteína clave en el control de muchas vías celulares que son importantes en la supervivencia celular. No tiene una sola función, por lo que es una proteína muy compleja de entender”, dice Gunawardena.

En el nuevo artículo, “Mostramos que la proteína huntingtina está involucrada durante la lesión neuronal”, dice Gunawardena. “Cuando las neuronas en las larvas de mosca de la fruta se lesionaron, vemos que HTT se mueve desde el sitio de la lesión hasta el cuerpo celular. Es probable que transporte componentes que son necesarios para la supervivencia de la neurona hacia el cuerpo celular, donde se encuentra el núcleo y donde se fabrican las proteínas”.

Los experimentos sugieren que este paquete HTT puede transportar moléculas de señalización que “son esenciales para activar la producción de proteínas necesarias para la regeneración de las neuronas”, dice Gunawardena. Agrega que “se necesitarán estudios futuros para determinar la identidad de las moléculas involucradas en la regeneración”.

el estudio fue publicado el 9 de septiembre en la revista Autophagy.

“Si bien muchos estudios investigan los mecanismos de la enfermedad de HTT en la enfermedad de Huntington, aquí nos enfocamos en investigar los roles básicos de HTT en las neuronas. Al combinar una variedad de técnicas de laboratorio, pudimos modelar un mecanismo novedoso en el que HTT ayuda a las señales de lesión a transportarse de regreso al cuerpo celular después de la lesión axonal”, dice el primer autor TJ Krzystek, PhD, quien trabajó en el estudio como estudiante de doctorado. en ciencias biológicas en la UB y ahora es investigador postdoctoral en el Boston Children’s Hospital, la Escuela de Medicina de Harvard y los Institutos Nacionales de Salud.

“Hace décadas que sabemos que las neuronas del sistema nervioso central exhiben una regeneración deficiente después de una lesión axonal”, dice Krzystek. “Al investigar más proteínas y vías no convencionales en el contexto de la regeneración axonal, podemos aprender más sobre las posibles causas de este problema con el objetivo de abrir posibilidades para encontrar y validar futuros candidatos para nuevas terapias”.

Referencia: Krzystek TJ, White JA, Rathnayake R, et al. HTT (huntingtin) y RAB7 co-migran retrógradamente en un endosoma tardío que contiene LAMP1 de señalización durante la lesión axonal. autofagia. 2022;0(0):1-22. hacer: 10.1080/15548627.2022.2119351

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