Un tercio de los estudiantes universitarios de primer año tienen depresión / ansiedad de moderada a severa

Aumento del uso de drogas vinculado a un mayor riesgo; sentido de pertenencia vinculado a un menor riesgo.

Alrededor de un tercio de los estudiantes universitarios de primer año tienen o desarrollan ansiedad y / o depresión de moderada a severa, sugiere el primer estudio de este tipo, publicado en la revista de acceso abierto. BMJ abierto.

El aumento del uso de medicamentos recetados (pero no recetados) y de drogas ilícitas entre quienes no tienen problemas de salud mental al comienzo de su curso se asocia con mayores probabilidades de desarrollar niveles significativos de ansiedad y depresión al final de su primer año, muestran los hallazgos.

Pero socializar e involucrarse en clubes de estudiantes, sociedades y equipos deportivos está relacionado con menores probabilidades de desarrollar síntomas significativos, además de impulsar la recuperación de aquellos que ya tienen síntomas de depresión y ansiedad cuando comienzan su curso.

La transición a la vida universitaria coincide con el período pico para la aparición de enfermedades mentales, la mayoría (75%) de las cuales comienzan en la edad adulta, señalan los investigadores.

Los más comunes de estos trastornos son la ansiedad y la depresión, conocidos como ‘trastornos de internalización’ porque se dirigen o experimentan hacia adentro y, a menudo, incluyen tristeza y soledad.

Los investigadores querían averiguar qué factores podrían predecir la recuperación en los estudiantes que comienzan la universidad con síntomas de ansiedad y / o depresión de moderados a severos, y qué factores podrían predecir la aparición de estos síntomas en estudiantes de primer año sin ansiedad y depresión preexistentes.

Los investigadores se basaron en las respuestas de la encuesta de una muestra representativa de estudiantes de primer año matriculados en una gran universidad pública basada en la investigación en Kingston, Ontario, Canadá en 2018.

La encuesta exploró factores previamente asociados con el rendimiento académico y la salud mental en los estudiantes, y se ofreció 2 semanas después del primer trimestre en septiembre de 2018 y nuevamente 2 semanas antes del inicio del período de exámenes en marzo de 2019.

Los encuestados también proporcionaron información adicional sobre factores potencialmente influyentes: educación de los padres; adversidad en la vida temprana, como divorcio y abuso sexual / físico / emocional; y aparición de trastornos del estado de ánimo y de ansiedad durante toda la vida.

La escala de Bienestar del Estudiante Universitario se utilizó para evaluar el sentido de pertenencia de los estudiantes tanto dentro del campus universitario como con sus compañeros, mientras que la Subescala de Apoyo Social de la Escala de Resiliencia para Adolescentes se utilizó para medir los niveles de apoyo social.

La cantidad y frecuencia de alcohol; pastillas para dormir y estimulantes que no habían sido recetados; canabis; analgésicos; opiáceos; psicodélicos; y otras drogas recreativas que consumían los estudiantes se evaluó formalmente en ambos momentos.

Aproximadamente el 58% de los estudiantes elegibles completaron la primera ronda de cuestionarios y evaluaciones (3029 de 5245) y el 37% (1952) completaron ambos conjuntos.

La prevalencia de síntomas de ansiedad y depresión clínicamente significativos entre los encuestados fue de 32% y 27%, respectivamente, al inicio del año académico en 2018. Estas cifras habían aumentado al 37% y 33%, respectivamente, en marzo de 2019.

El análisis de los factores asociados con la recuperación mostró que los estudiantes con un historial de trastornos de internalización al inicio de su curso tenían casi 4 veces más probabilidades de no recuperarse de niveles significativos de síntomas de ansiedad / depresión que aquellos sin este historial.

Pero los estudiantes que se sentían conectados con la vida universitaria y sus compañeros tenían mayores probabilidades de recuperarse de la depresión y la ansiedad, con un aumento de un punto en esta escala, lo que corresponde a un 18% y un 14% más de probabilidades, respectivamente.

En cuanto a los factores asociados con la aparición de ansiedad / depresión durante el primer año, cada aumento de 1 punto en la escala de conexión se asoció con un 10% y un 6% menos de probabilidades de desarrollar síntomas de depresión y ansiedad, respectivamente.

Pero el aumento del uso de drogas se asoció fuertemente con un mayor riesgo: cada aumento de 1 punto en la puntuación, que varía de 0 a 24, se asoció con un 16% más de probabilidades de desarrollar niveles clínicamente significativos de síntomas depresivos.

Este es un estudio observacional y, como tal, no puede establecer la causa. Y los hallazgos pueden no ser más aplicables a otras universidades de otros países, señalan los investigadores.

Muchos factores interrelacionados influyen en la aparición y el mantenimiento de los problemas de salud mental, incluidos los factores biológicos, psicológicos y sociales, añaden.

Sin embargo, los hallazgos tienen implicaciones importantes para las políticas, programas y prácticas universitarias de salud mental, ya que la disponibilidad de clubes, sociedades y actividades deportivas probablemente sean clave para promover la salud mental y el bienestar de los estudiantes, sugieren.

Concluyen: “Los niveles moderados a severos de ansiedad y síntomas depresivos son comunes entre los estudiantes al ingresar a la universidad y persisten durante el primer año. La conexión con la universidad puede mitigar el riesgo de síntomas persistentes o emergentes, mientras que el consumo de drogas parece aumentar estos riesgos “.

Referencia: “Trayectorias de salud mental en estudiantes de pregrado durante el primer año de universidad: un estudio de cohorte longitudinal” 30 de noviembre de 2021, BMJ abierto.
DOI: 10.1136 / bmjopen-2020-047393

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.