Un viaje de Nancy Pelosi a Taiwán no es lo que quieren Biden y Jinping

Cuando el presidente Joe Biden celebra una rara reunión virtual con el líder de China, Xi Jinping, el jueves, el único tema seguro en la agenda es el siempre controvertido asunto de Taiwán. El tema es particularmente tenso en este momento, dada la noticia de que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, está planeando una visita a la isla en agosto. Pelosi sería la legisladora estadounidense de más alto rango en visitar Taiwán desde que el entonces presidente de la Cámara, Newt Gingrich, viajó allí hace 25 años. Y los tiempos ciertamente han cambiado desde entonces.

China ha desaprobado durante mucho tiempo cualquier visita oficial a Taiwán; Beijing insiste en que Taiwán es parte de China y, por lo tanto, no debe recibir el reconocimiento de alto nivel que implica una visita de este tipo.

En 1997, el liderazgo chino no estaba contento con la visita de Gingrich, pero la respuesta fue moderada, nada como la furia que la mera mención de la visita de Pelosi ha provocado en Beijing. “Si Estados Unidos insiste en seguir adelante”, dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, sobre los planes de Pelosi esta semana, “China tomará medidas firmes y resueltas para salvaguardar la soberanía nacional y la integridad territorial, y Estados Unidos será responsable de todos los graves consecuencias.”

¿Cuáles podrían ser exactamente esas “consecuencias graves”? ¿Y por qué China está tan preocupada por la visita de Estados Unidos? Hablamos con expertos sobre el tema de Taiwán y la relación entre Estados Unidos y China, con el objetivo de responder las preguntas centrales que rodean los planes de Pelosi.

1. ¿Por qué hay tanto en juego?

Para entender por qué Pelosi ha causado tanto revuelo, es útil comprender los conceptos básicos de la dinámica entre Estados Unidos, China y Taiwán.

Taiwán se ha autogobernado desde el final de la guerra civil de China en 1949, cuando el partido nacional chino, el Kuomintang, huyó a la isla y el Partido Comunista estableció el control del continente. Desde entonces, China ha afirmado que Taiwán es una provincia disidente y prometió reunirse con Taiwán para lograr el “rejuvenecimiento nacional”. Los líderes chinos han dejado abierta la opción de utilizar el poderío militar para garantizar que se produzca la reunión.

Mientras tanto, EE. UU. ha reconocido durante mucho tiempo la “Política de Una China”, según la cual la República Popular China (RPC) se considera el único gobierno de China, pero EE. UU. nunca ha respaldado la intención de China de reunirse con Taiwán. Mientras tanto, el liderazgo de Taiwán y el pueblo taiwanés en general apoyan el mantenimiento del statu quo, bajo el cual la isla se gobierna a sí misma pero no declara formalmente su independencia de China.

A medida que la relación entre Estados Unidos y China se ha desgastado en los últimos años, el futuro de Taiwán se ha convertido en un punto central de controversia. Bajo Xi, la política exterior de China se ha vuelto más agresiva y el país ha construido un ejército formidable. Ese poder militar se ha utilizado repetidamente para enviar señales de advertencia a EE. UU. y Taiwán. La cantidad de aviones militares chinos que vuelan en las cercanías de la isla ha aumentado significativamente en los últimos años, y funcionarios militares taiwaneses y estadounidenses han advertido que el ejército de China es lo suficientemente fuerte ahora como para atacar la isla dentro de una década.

Al mismo tiempo, Estados Unidos ha apoyado más visiblemente a Taiwán. El presidente Donald Trump rompió con la tradición al llamar a la presidenta Tsai Ing-wen cuando asumió el cargo en 2016, y su administración continuó adoptando una postura más firme sobre Taiwán, que Biden ha adoptado en gran medida. Desde que Biden asumió la presidencia, ha dicho en al menos tres ocasiones que EE. UU. saldría en defensa de Taiwán si la isla fuera atacada, contradiciendo directamente una política de larga data de “ambigüedad estratégica” bajo la cual EE. UU. mantiene desconocida su posible respuesta. . Las tres veces, los funcionarios de la administración han reafirmado que la política de “ambigüedad estratégica” aún se mantiene, pero los comentarios de Biden ciertamente no han tranquilizado a Beijing.

“Taiwán es un punto crítico para los EE. UU. y la República Popular China”, dijo a Grid Shelley Rigger, profesora de Estudios de Asia Oriental en el Davidson College. “Pero EE. UU. y la República Popular China están luchando con su relación por muchas razones en múltiples dimensiones”.

Entonces, las tensiones ya eran altas a lo largo del Estrecho de Taiwán antes de que Pelosi tramara planes para su visita. Pero el momento de su posible viaje también aumenta las apuestas. Xi busca un tercer mandato en el congreso del Partido Comunista de este otoño. Con China desafiada por una recesión económica y otros problemas que han surgido debido a su estricta estrategia de cero covid, Xi puede sentir la necesidad de afirmar la fortaleza de China en Taiwán.

“[The timing] crea una dinámica potencial de Xi Jinping que no quiere ser visto como débil”, dijo a Grid Bonnie Glaser, directora del Programa de Asia en el German Marshall Fund. “Él puede ser vulnerable en este tema por completo; probablemente deba ser visto como un defensor de la soberanía y la integridad territorial de China y, por lo tanto, si esto se ve como un desafío, entonces tendrá que responder”.

2. ¿Qué motiva a Pelosi?

Los planes de Pelosi no carecen de precedentes. En los últimos años, miembros del Congreso, oficiales militares y de inteligencia, y exfuncionarios han realizado visitas a la isla para demostrar que Estados Unidos respalda a Taiwán.

Y aunque Pelosi no ha confirmado formalmente su viaje, ha sido una defensora de la causa de Taiwán durante mucho tiempo y recientemente citó la misma razón para reporteros: “Es importante para nosotros mostrar nuestro apoyo a Taiwán”.

Los expertos cuestionan si el viaje es la mejor manera de lograr ese objetivo.

“Creo que la idea de que Estados Unidos quiere ser un fuerte partidario de Taiwán y ayudar a Taiwán a resistir la coerción de China continental tiene mucho sentido”, dijo Rigger. “Pero necesitamos hacer cosas que sean sustancialmente valiosas y no solo una especie de gestos simbólicos o grandes actuaciones políticas”. En su opinión, la visita de Pelosi no entra en esa categoría. “No puedo encontrar el valor sustantivo en ello, no veo cómo esta visita hace que Taiwán sea más seguro. Pero veo cómo podría potencialmente hacer que Taiwán sea menos seguro y cómo podría continuar lo que es un ciclo muy peligroso de deterioro de las relaciones entre EE. UU. y China”.

Glaser también expresó su preocupación por la visita. “Hay bastante ansiedad en este momento en Taiwán”, le dijo a Grid, “y creo que es importante que EE. UU. encuentre formas de tranquilizar a Taiwán, pero debemos hacerlo de manera que no provoque a China. Así que esta no sería la primera en mi lista de formas de tranquilizar a Taiwán”.

También hay razones políticas internas que impulsan el viaje de Pelosi. La antipatía hacia China y el apoyo a China son ejemplos raros de consenso bipartidista en Washington, y los demócratas han estado ansiosos por no ser etiquetados como blandos con China de cara a las elecciones de mitad de período. Pelosi ha invitado miembros del Congreso de ambos lados del pasillo para unirse a su viaje.

3. ¿Cuáles son los riesgos?

Cuando Gingrich visitó Taipei en 1997, se detuvo en Beijing en el camino y escuchó las preocupaciones de los líderes chinos. Ese fue el alcance de la respuesta china. Hoy, como mínimo, habría un nivel mucho mayor de fanfarronadas retóricas. Es posible que haya mucho más que eso.

El viaje de alto nivel más reciente a Taiwán realizado por un funcionario de EE. UU. fue realizado por el entonces secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, en agosto de 2020. El viaje convirtió a Azar en el funcionario de más alto rango del gabinete de EE. UU. en visitar Taiwán desde el acercamiento de EE. UU. con China continental. en 1979. China respondió enviando aviones militares a través de la línea media del Estrecho de Taiwán, no la primera, sino una advertencia provocativa programada precisamente antes de las reuniones del secretario en Taipei.

Los expertos de Taiwán temen que, esta vez, la respuesta de China pueda ser más severa.

“Creo que es probable que China responda militarmente”, dijo Glaser a Grid. “No creo que vayan a disparar o intentar derribar el avión de Pelosi. Pero hay muchas otras formas en las que podrían intentar interferir con el avión en el que se encuentra. Podrían intentar evitar que aterrice u obligarla a aterrizar en el continente en lugar de Taiwán, o simplemente tratar de escoltar su avión para demostrar que tienen soberanía sobre el espacio aéreo. Incluso si los [People’s Liberation Army] los aviones vuelan dentro del espacio aéreo territorial de Taiwán, eso sería lo primero. Sería sin precedentes”.

Es probable que Pelosi vuele a Taipei en un avión militar estadounidense, como es habitual en este tipo de visitas. Dramático como suena, el escenario de Glaser de una confrontación aérea no se considera descabellado. También se tomaría en DC como una escalada grave. Y esta es una de las razones por las que la visita de Pelosi es algo raro: un área de acuerdo para los líderes de EE. UU. y China. El presidente Biden citó al Pentágono y dijo que los funcionarios allí creen que el viaje “no es una buena idea en este momento”. Ciertamente, Xi siente lo mismo.

“Si los aviones chinos intentaron forzar el avión de Pelosi fuera del espacio aéreo de Taiwán o evitar que aterrizara”, dijo Glaser, “entonces eso solo aumenta la posibilidad de un incidente peligroso. Y eso entonces ciertamente provocaría una crisis política. Queda por ver si escalará a una crisis militar más amplia, pero ciertamente causará una crisis política”.

Rigger calificó el problema de Taiwán como un “síntoma” de una “enfermedad” mayor.

“La enfermedad es la competencia estratégica entre Estados Unidos y la República Popular China en múltiples dominios”, dijo. “Y Taiwán está siendo arrastrado a eso de maneras que, en última instancia, podrían ser extremadamente dañinas para la seguridad de Taiwán”.

Gracias a Alicia Benjamin por editar este artículo.

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