Una breve historia de Helado de astronauta en el refrigerio espacial fallido, creado para las misiones Apollo

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spacecream071619.jpg "src =" http://gothamist.com/attachments/nyc_clampen/spacecream071619.jpg "width =" 640 "height =" 427 "/><br /><i>  ¿Helado liofilizado, una golosina de astronautas o la conspiración de Big Space? (AHPhotosWPG / Shutterstock)</i></div>
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<p>Grito, tú gritas, todos gritamos por polvo de lácteos reconstituido. ¿Creo que eso es lo que dicen? Ciertamente, sería apropiado decirlo ahora, mientras nos preparamos para celebrar el 50 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11 (20 de julio de 1969) y al mismo tiempo capear una desgarradora ola de calor. Las misiones de Apolo, nos dimos cuenta, nos dieron un helado liofilizado, un alimento espacial sin fundición que resulta absolutamente inadecuado para los viajes espaciales, pero tal vez bastante bien para los días de verano abrasadores. Si está dispuesto a dejar de lado las propiedades ganadoras del clásico del helado y colgar todas sus esperanzas en la resistencia al calor, es decir. </p>
<p>De todos modos, en honor a los inminentes logros de la astronáutica, recordamos: el helado liofilizado, el postre espacial que tal vez nunca llegó al espacio. (Sin incluir ese tiempo, Stephen Colbert lo envió en un globo).</p>
<p>Cuando la NASA comenzó a embarcar personas en vuelos espaciales, carecían de claridad sobre lo que podría significar la gravedad cero para el proceso digestivo humano. John Glenn disfrutó el primer refrigerio espacial registrado, un tubo de salsa de manzana, en 1962, pero los astronautas necesitaban opciones más sinceras. Sin la capacidad de congelar los ingredientes en las primeras misiones, todos los alimentos debían deshidratarse, liofilizarse o tratarse térmicamente para que pudieran sobrevivir a temperatura ambiente. La NASA se alistó en la Whirlpool Corporation para ayudar con los menús listos para la misión, que aparentemente es la forma en que descubrimos cómo congelar y secar el helado: tomar una losa del postre y congelarla a -15 grados centígrados, luego vaporizar los cristales de hielo y sifón Apáguelos, hasta que el producto se convierta finalmente en una especie de ladrillo crujiente y espumoso. </p>
<p>Si lo dejas reposar en tu boca durante unos minutos, en lugar de solo crujir el "tratamiento" como si fuera una galleta, esta oblea de ciencia ficción supuestamente adquiere una textura cremosa que recuerda su estado primario. Pretendidamente. </p><div class=

Pero el hecho de que los astronautas hayan experimentado o no su sensación en boca desconcertante mientras observa nuestra caótica roca sigue siendo turbio. Vickie Kloeris, una científica de alimentos que ha trabajado durante mucho tiempo con la NASA y con la Estación Espacial Internacional, dijo a NPR en 2011 que el helado voló solo una vez, durante el programa Apollo. Y de hecho, el helado de vainilla aparece en el menú de la misión Apollo 7 de 1968, según un comunicado de prensa contemporáneo, pero no hay una clara indicación de que el postre lo haya logrado definitivamente a bordo. Aún así, ese es el vuelo asociado clásicamente con esta merienda escurridiza.

Walter Cunningham, el único miembro de la tripulación del Apollo 7 que aún vive, recuerda haber comprado las cosas en la tienda de regalos del Centro Espacial Johnson en Houston. "No está mal, pero después de algunas veces te das cuenta de que realmente no necesitas más. "-Pero insiste en que no recuerda haber comido helado de astronauta en la nave espacial. Recuerda vívidamente el pudín de chocolate y los trozos de tocino, pero no el trozo de helado. Las transcripciones de la misión tampoco mencionan el postre, y la curadora del Museo Nacional del Aire y del Espacio, Jennifer Levasseur, le dijo a Vox:

Es muy probable que nunca haya volado. Probablemente se hizo, se probó en el suelo y se rechazó. Siempre tienen la oportunidad de probar cosas por adelantado, y probablemente pensaron que era tan horrible como lo es en realidad cuando lo compras en la tienda de regalos.

Sin tener en cuenta el sabor, la razón por la que el helado liofilizado se ha limitado principalmente a las tiendas de regalos del museo (cortesía de Astronaut Foods) tiene más que ver con su consistencia. Si fuéramos a lanzarlo a la última frontera, las migajas de tiza flotantes harían enloquecer a los astronautas al colarse en sus globos oculares y sus dispositivos electrónicos.

Sin embargo, desde los años sesenta, la ciencia ha descubierto cómo llevar un congelador al espacio. En 2006, el transbordador Atlantis voló el GLACIAR, provisto de copas Blue Bell con remolinos de chocolate, a la Estación Espacial Internacional. La ISS consiguió un lote fresco en 2012.

Mientras tanto, el helado de astronauta ha encontrado una audiencia entre mochileros, preparadores y soldados en climas cálidos como Afganistán, donde la negativa del producto a fundirse puede superar las propiedades frescas y refrescantes del original. Tal vez, cuando las temperaturas superen los 100 grados este fin de semana, apreciará un poco más su ración de grasa de leche liofilizada. Encuéntralo en una tienda de regalos del museo cerca de ti.

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