Una computadora alimentada por una batería de algas funcionó durante seis meses

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Un procesador de computadora en la Universidad de Cambridge ha demostrado que puede funcionar con un nuevo tipo de batería increíble. En un recipiente no mucho más grande que una batería AA, los investigadores colocaron algas verdeazuladas en un recipiente con electrodos y los microorganismos pudieron usar la luz solar para crear suficiente electricidad para alimentar la computadora durante seis meses.

Como se informó en Energía y Ciencias Ambientales, las cianobacterias permitieron que la computadora funcionara en ciclos de 45; trabajando y luego 15 minutos en espera. Sin embargo, no estaba realizando ecuaciones complejas, estaba calculando la suma de números enteros consecutivos (para simular una carga de trabajo computacional), midiendo la salida actual de la batería y enviando esos datos a la nube. Desde que finalizó el experimento en agosto de 2021, la batería ha seguido produciendo energía.

«Nos impresionó la consistencia con la que funcionó el sistema durante un largo período de tiempo; pensamos que podría detenerse después de unas pocas semanas, pero siguió funcionando», dijo el Dr. Paolo Bombelli, del Departamento de Bioquímica de la Universidad de Cambridge. declaración.

El sistema, que funcionó durante seis meses sin interrupción de energía, consumió 0,3 microvatios de energía durante el tiempo de computación y 0,24 durante el tiempo de inactividad.

Sin embargo, no está claro cómo lo hace. El equipo cree que la explicación más probable es que las cianobacterias (el alga azul-verde) liberan electrones durante el proceso de fotosíntesis. Pero el poder no se vio afectado por la falta de luz. El poder era constante tanto durante el día como por la noche. Esto puede deberse a que las algas procesan parte de su alimento cuando no hay luz, por lo que continúan generando corriente eléctrica.

Es posible que estas baterías alimentadas por algas aún no sean suficientes para alimentar una casa (se está investigando la escalabilidad), pero ciertamente pueden alimentar dispositivos pequeños, especialmente en ubicaciones remotas. Dado que están fabricados con materiales económicos y reciclados, son asequibles y se pueden combinar con pequeños dispositivos electrónicos en varios electrodomésticos y sensores.

Podría ser un cambio de juego para el llamado «Internet de las cosas», la idea de que algún día los objetos físicos (las «cosas») equipados con sensores, software y otra tecnología podrán conectarse con todo tipo de dispositivos. a través de Internet. Uno de los limitaciones actuales de eso es la disponibilidad de litio; no se produce lo suficiente. Pero la existencia de una biobatería de este tipo podría cambiar las reglas del juego para lograrlo.

“El creciente Internet de las cosas necesita una cantidad cada vez mayor de energía, y creemos que tendrá que provenir de sistemas que puedan generar energía, en lugar de simplemente almacenarla como baterías”, dijo el profesor Christopher Howe, coautor principal del artículo. “Nuestro dispositivo fotosintético no se agota como lo hace una batería porque utiliza continuamente la luz como fuente de energía”.

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