Una decisión impopular espera a URC a medida que los juegos comienzan a acumularse

Ponme en una máquina del tiempo y llévame al 23 de noviembre.

Una memorable Serie de Naciones de Otoño estaba justo detrás de nosotros, y nos dirigíamos hacia las primeras giras del United Rugby Championship en Sudáfrica.

Johann van Graan estaba de regreso en su ciudad natal de Pretoria y rebosante de orgullo en traer su propio club de regreso a Loftus Versfeld para enfrentarse a los Bulls.

Esos equipos sudafricanos regresaron a casa después de una difícil introducción al rugby del hemisferio norte, pero había una emoción genuina sobre lo que podían hacer cuando estaban respaldados por sus Springboks.

Esa semana estaba destinada a ser el punto de inflexión de la temporada. La historia mostrará que fue, pero no de la forma que esperábamos.

Unos días después, la palabra Omicron entró en nuestro léxico y puso al rugby, junto con la mayoría de las cosas en la vida, patas arriba.

Cinco semanas después y los aplazamientos se acumulan más rápido que el contenedor verde en Navidad.

Si bien la estructura de la URC significa que todavía hay varios fines de semana libres repartidos por el calendario en los que se pueden corregir los aplazamientos, el perfil de esas fechas no coincide con lo que requieren los juegos.

El aplazamiento de El encuentro de Ulster con Leinster este sábado significa que ambos lados ahora tienen dos partidos de Interpro que se reprogramarán además de su propio derbi, el de Ulster contra Connacht y el de Leinster contra Munster.

Dependiendo de los equipos, hay entre tres y cinco fines de semana disponibles para jugar esos partidos, pero actualmente todos tendrán lugar en la misma semana que los partidos de las Seis Naciones. Para Munster, ya han reservado las dos últimas rondas de Six Nations para sus partidos de visitante previamente pospuestos contra los Bulls y los Lions. La recepción de los Bulls por parte de Leinster se ha modificado para que tenga lugar el mismo fin de semana en que Irlanda reciba a Italia.

Ha dejado a los organizadores del torneo con una gran decisión que tomar, y ninguna de las posibles respuestas es muy atractiva.

Dada la importancia que tienen los derbi en la liga, sería muy difícil para los que dirigen el URC colocar el partido reprogramado Munster v Leinster en un fin de semana ya dominado por las Seis Naciones, sin mencionar otros derbi como Glasgow v Edimburgo. o Cardiff contra Scarlets. A través de las diversas iteraciones del torneo, siempre se ha brindado protección adicional al tener los partidos de horario estelar en las ventanas de horario estelar.

Si trasladan esos partidos pospuestos de los derby irlandeses, escoceses, galeses e italianos a fines de semana más significativos, se verían obligados a trasladar algunos partidos de bajo perfil a la ventana de las Seis Naciones, y aunque el producto sería mejor para él, se arriesgarían a dañar algo de integridad.

Es el segundo año consecutivo en el que Munster v Leinster se pospuso debido a Covid-19

A modo de ejemplo, ¿se justifica jugar Munster v Leinster el 19 de febrero y reprogramar Leinster v Ospreys para la semana anterior simplemente para maximizar los ojos en el partido? Establece un precedente peligroso para que una liga haga tales reordenamientos a mitad de temporada.

La otra solución es que el URC cruce los dedos y espere que ninguno de los equipos involucrados llegue a las últimas etapas de la Heineken Champions Cup, que abriría algunos fines de semana inesperadamente, o amputar una ronda de playoffs de su propio torneo. Sin embargo, el verano no es de ellos para jugar, con giras internacionales que dictan su calendario.

“Es un caso de mala suerte histórica que se encontró una nueva cepa altamente contagiosa de Covid-19 en Sudáfrica en la víspera del gran debut de juegos de la URC en el país, dejando de viajar entre las jurisdicciones de la liga y obligando a varios equipos a quedar varado a miles de kilómetros de casa “.

Si todo lo demás falla, podemos terminar con partidos entre semana, que siempre se han resistido debido al impacto en el bienestar de los jugadores.

El verdadero temor es que se produzcan más aplazamientos, así como reglas de viajes internacionales cada vez más confusas, lo que podría dejar al URC en la necesidad de una revisión completa del formato, lo que sería increíblemente perjudicial para un torneo en su temporada de debut.

La experiencia de las últimas semanas puede hacer que los organizadores también reconsideren el futuro del torneo. Cuando se redactó el URC, el receso de cuatro semanas en noviembre parecía una buena idea, permitiéndose pasar a un segundo plano en el juego internacional, en lugar de perderse en él. Pero si Covid-19 es algo que potencialmente podría colgar sobre nuestras vidas durante varios años, sería prudente aprovechar al máximo esas semanas cuando las tenga.

Culpar a los organizadores del torneo por la situación en la que se encuentran sería un camino difícil, por decir lo mínimo. Es un caso históricamente de mala suerte que se encontrara una nueva cepa altamente contagiosa de Covid-19 en Sudáfrica en la víspera del gran debut de juegos de la URC en el país, dejando de viajar entre las jurisdicciones de la liga y obligando a varios equipos a ser varado a miles de kilómetros de casa.

Es mérito de ellos haber mantenido esos juegos en la pizarra, reprogramarlos para la primavera y, aparte de la Copa Arcoíris, su primer movimiento durante la pandemia ha sido constantemente encontrar espacio en el calendario, en lugar de cancelar los partidos por completo.

Pero ahora se les está acabando el tiempo y la acumulación de pedidos está aumentando.

Es difícil ver cuál será su próxima decisión. La única garantía es que probablemente tendrá que ser impopular.

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