¿Una 'empresa en marcha'? BSO predijo el destino financiero en los márgenes más finos, las ilusiones

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Hasta que la Orquesta Sinfónica de Baltimore canceló su temporada de verano, pocas personas, fuera de las oficinas administrativas de la organización sin fines de lucro, se dieron cuenta de lo precaria que era su situación financiera. Pero cuando el presidente y CEO Peter Kjome se refirió a los $ 3.2 millones prometidos en fondos estatales como "un salvavidas", no estaba exagerando.

Los documentos financieros obtenidos por The Baltimore Sun y las entrevistas con tres de los tomadores de decisiones clave de la sinfonía revelan que los esfuerzos de la organización se basaron en los márgenes más finos y en las ilusiones.

Sin los fondos prometidos por el estado para apoyar la temporada de verano, la orquesta terminaría su año fiscal con un déficit de aproximadamente $ 1.5 millones. Incluso con ese dinero, la sinfonía llegaría a la conclusión de que el 31 de agosto de ese año casi se rompió, y eso es asumiendo que los fondos se liberaron de inmediato, que la organización obtuvo un préstamo puente y que nada más salió mal durante el verano.

Los documentos también revelan que la crisis fue creada en parte por la recaudación de fondos que no alcanzó las proyecciones.

Además, la organización está a la espera de un estado financiero auditado que determinará si se trata de "una empresa en marcha", una decisión con implicaciones potencialmente importantes para el futuro de la sinfonía.

"Todos estamos muy decepcionados y tristes por estar en esta situación", dijo Kjome. "Todos queremos que nuestra comunidad sea el hogar de una orquesta excepcional durante muchos años".

En retrospectiva, pedir más dinero a la Asamblea General fue un movimiento de desesperación, el equivalente de la música clásica a un pase de Hail Mary. Desde el momento en que Del. Maggie McIntosh, una demócrata de Baltimore, presentó el Proyecto de Ley 1404 de la Cámara de Representantes a fines de febrero, era probable que no lograra su objetivo previsto de mantener a la orquesta en funcionamiento durante el verano.

Entrevistas con Kjome; Barbara Bozzuto, presidenta de la junta directiva de la sinfonía; y Sarah Beckwith, la directora financiera de la organización, reveló que la BSO tuvo un pequeño margen de tiempo después de que el proyecto de ley se convirtiera en ley para obtener los fondos estatales o para obtener un préstamo puente para montar la lista de conciertos de verano que anunció a fines de abril.

"Fuimos sinceros cuando hablamos sobre la gravedad de nuestros problemas de flujo de efectivo", dijo Bozzuto. "Pero en retrospectiva, podríamos haber sido aún más enérgicos".

El 30 de mayo, la Sinfonía anunció bruscamente que estaba cancelando los conciertos de verano que tocaba solo cinco semanas antes. La administración de la orquesta resucitó una propuesta para reducir su temporada de 52 semanas a 40, y piratear el pago de los músicos en aproximadamente el 20 por ciento, dejando a 75 personas con hipotecas o alquileres, pagos de matrícula y facturas médicas dos semanas para encontrar fuentes alternativas de ingresos.

"Pensamos que íbamos a tener un salvavidas de $ 1.6 millones pronto", dijo Kjome sobre el financiamiento estatal que debía pagar en el año fiscal estatal a partir del 1 de julio. "Nos preocupamos profundamente por nuestros músicos, pero fue necesario tomar las decisiones". Lo hicimos debido a la gravedad de nuestros desafíos financieros ".

McIntosh se sorprendió cuando supo que la temporada de verano había sido cancelada después de semanas de arduo trabajo por su parte. El delegado se había reunido con BSO Brass que le había agradecido su legislación.

"En ningún momento logré que se tomara esta acción dramática", dijo. "Nunca nadie ha dicho eso. Todos se sorprendieron de que, a partir del 1 de julio, se hubieran quedado sin dinero. Eso nunca fue parte de ninguna discusión ".

Un pronóstico de efectivo de BSO con fecha del 7 de diciembre de 2018 muestra que la organización artística anticipó que cerraría su año fiscal alrededor de $ 1.2 millones en el agujero. Apenas cuatro meses después, el déficit proyectado para el año aumentó a $ 1.51 millones, de acuerdo con una previsión de efectivo con fecha del 19 de abril de 2019, en gran parte porque las contribuciones de fuentes públicas y privadas no habían seguido el ritmo de las proyecciones.

"Los resultados de los ingresos aportados este año han sido bajos", reconoció Kjome.

Dijo que la recaudación de fondos para el año fiscal anterior "fue extremadamente fuerte" y que varios de esos donantes dijeron que no podrían mantener ese nivel de apoyo todos los años.

(El año pasado, la orquesta realizó una gira por Irlanda y el Reino Unido; la organización enfatizó que los fondos para el viaje no provinieron del presupuesto operativo de la organización, sino que se obtuvieron estrictamente para este propósito).

Los músicos han especulado que la incertidumbre durante la temporada de verano y el conflicto entre la administración y el sindicato hicieron que los posibles donantes se detuvieran.

El presupuesto operativo anual de la BSO extrae aproximadamente $ 3.6 millones al año de su dotación de $ 60 millones para respaldar sus operaciones. Si la BSO podría aumentar su dotación a $ 100 millones, Kjome ha dicho que podría sacar casi $ 2 millones anuales en fondos operativos adicionales, o aproximadamente la suma necesaria para cubrir los niveles actuales de gasto del grupo, suponiendo que su tasa actual de donaciones se mantenga constante.

Sin embargo, Joseph Meyerhoff II, donante de larga data, miembro de la junta de donaciones de la sinfonía, escribió en una carta al editor que las grandes donaciones que la BSO necesita son casi imposibles de obtener.

“La familia Meyerhoff ofreció una subvención de desafío de $ 4 millones en 2017-2018 para recaudar fondos para la dotación. Nos reunimos o llamamos a todas las grandes fundaciones de Baltimore y al menos a dos docenas de los ciudadanos más ricos de Baltimore. Salimos con las manos vacías. "Nadie estaba interesado en invertir más de $ 250,000 en la BSO, cuando necesita donaciones de varios millones de dólares".

La Cámara de Representantes 1404 finalmente aprobó ambas cámaras de la Asamblea General, y había muchas posibilidades de que se convirtiera en ley. Por lo tanto, la asignación para el primer año de $ 1.6 millones se incluyó en el pronóstico de la BSO, dijo Beckwith.

Si la sinfonía hubiera recibido fondos estatales adicionales, habría terminado el año fiscal con casi $ 90,000 en el banco, asumiendo que podría aportar una contribución proyectada de $ 3.8 millones en los últimos cinco meses del año fiscal. Para una organización con un presupuesto de $ 28 millones, terminar el año con tan poco dinero está raspando el fondo del barril.

"Habríamos tenido una cantidad muy pequeña en nuestras cuentas operativas", reconoció Beckwith. "Habríamos podido apenas equilibrar el presupuesto".

Cuando se le preguntó si eso dejaba a la sinfonía sin nada para hacer frente a lo inesperado, Kjome respondió: "Sí, eso es correcto".

¿Cómo habría manejado una trampa imprevista?

"Habríamos continuado nuestros esfuerzos para recaudar fondos adicionales y administrar cuidadosamente nuestros costos", dijo.

Un presupuesto tan ajustado no es inusual en la comunidad artística, dijo Randy Cohen, vicepresidente de American for the Arts.

“Muchas organizaciones de arte trabajan muy cerca de los márgenes. Eso es solo un hecho ", dijo Cohen. "Cada año, tanto como un tercio de las instituciones artísticas tienen algún tipo de déficit operativo".

Para agravar el problema, la sinfonía tenía solo dos meses, julio y agosto, para asegurar la asignación del primer año de $ 1.6 millones.

Lanzar la temporada de verano y pagarle a los músicos habría requerido aprovechar la diferencia entre los respectivos ejercicios fiscales del estado y de la BSO.

La primera cuota de $ 1.6 millones se asignó para distribuirse durante el año fiscal 2019-2020 del estado, que comienza el 1 de julio. Sin embargo, el año presupuestario actual de la Sinfonía con su déficit anticipado de $ 1.5 millones se extenderá hasta el 31 de agosto. Si la orquesta recibió los $ 1.6 millones en julio o agosto, o recibió una garantía férrea de que los fondos llegarían pronto, podría haberse tomado prestado contra su ganancia inesperada para cumplir con sus obligaciones actuales.

"Habíamos anticipado que vendría una línea de vida de $ 1.6 millones, y que pediríamos fondos de inmediato para abordar nuestros problemas financieros urgentes", dijo Kjome.

Los líderes de la sinfonía experimentaron una oleada de optimismo el 24 de mayo, cuando quedó claro que el Proyecto de Ley de la Cámara 1404 no estaba en la lista final de vetos de Hogan y, por lo tanto, se convertiría en ley. Pero su alivio duró poco.

"Hemos tenido conversaciones con varios líderes en Annapolis", dijo Kjome. "Después de que el proyecto de ley se convirtió en ley, hubo conversaciones adicionales sobre el momento en que se autorizaría la asignación".

La respuesta corta fue que no estaba claro cuándo o incluso si los $ 1.6 millones estarían disponibles.

En cambio, a Kjome, Bozzuto y Beckwith se les dijo que el gobernador dudaba en liberar fondos para varios proyectos, de los cuales la subvención de $ 1.6 millones de la BSO representa solo una fracción.

Hogan, hablando en un evento el jueves en el este de Baltimore, dijo que "probablemente no" liberará el dinero. Dijo que la orquesta ya ha recibido mucha asistencia estatal, la mayor parte de cualquier grupo artístico en el estado.

Los $ 1.9 millones que la orquesta recibió en el año fiscal en curso es más del 74 por ciento mayor que el próximo concesionario más alto, el Museo de Arte de Baltimore, según Michael Ricci, director de comunicaciones de Hogan.

Además, la administración de Hogan otorgó una subvención de $ 750,000 a la sinfonía el año pasado. Ricci dijo que la intención era ser un "alivio de una sola vez", mientras que la organización hizo cambios estructurales.

"Continuamente vertemos millones y millones de dólares en la BSO, pero tienen problemas y serios realmente serios con la administración, con la pérdida del apoyo de su base de donantes y la legislatura sacó el dinero del presupuesto y lo cercó, "Dijo el gobernador republicano. "Así que no sé cuál será la resolución".

Mientras la Cámara de Representantes 1404 se convirtió en ley el 28 de mayo, la junta de BSO votó por unanimidad en una reunión especial del 29 de mayo para cancelar los conciertos de verano y renovar los esfuerzos para reducir la orquesta de 52 semanas a un grupo de 40 semanas, dijo Bozzuto. (Ya sea que los músicos paguen por una temporada de 40 semanas o una temporada de 52 semanas es un asunto para las negociaciones de contrato. Cuando los conciertos están programados no lo es).

La situación aún más peligrosa es que el estado financiero auditado de la orquesta para el año fiscal que finaliza el 31 de agosto de 2018 aún no se ha publicado. Ese documento, que los funcionarios de la orquesta esperan que se complete en las próximas semanas, puede tener dos resultados posibles: O bien los auditores declararán que la BSO sigue siendo una "empresa en marcha"; recursos suficientes para permanecer en el negocio; o bien, la auditoría podría declarar que la sinfonía no es una empresa en marcha, lo que podría hacer que sea extremadamente difícil pedir dinero prestado.

"Es muy importante para todos nosotros que cuando se emita nuestro estado financiero auditado se refleje el hecho de que la BSO continuará prestando servicios a nuestra comunidad y operará durante muchos años", dijo Kjome.

Kjome dijo que la orquesta está en conversaciones para pedir prestado $ 1 millón al estado para apoyar sus operaciones actuales. Mientras tanto, los músicos temen que su cheque de pago del 14 de junio sea el último que recibirán hasta el otoño. Debido a que las primas de atención médica se pagan cada mes por adelantado, los participantes deben tener seguro médico hasta el 1 de julio.

Austin Larson, un trompetista de la orquesta, dijo que inicialmente los músicos estaban estupefactos y luego furiosos por la noticia de la cancelación de la temporada de verano.

"Los músicos hicieron todo lo posible para que la financiación de este puente ayudara a la orquesta", dijo. “La idea detrás del proyecto de ley fue mantener a la orquesta en funcionamiento. ¿Cómo podemos confiar en la administración en el futuro después de que nos hayan traicionado así?

Los reporteros de Baltimore Sun Luke Broadwater y Pam Wood contribuyeron a este artículo.

mmccauley@baltsun.com

twitter.com/mcmccauley

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