Una forma no tratable de la enfermedad de Lyme podría afectar a dos millones de estadounidenses en 2020, advierten científicos

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Los científicos predicen que la cantidad de personas que padecen un tipo de enfermedad de Lyme poco comprendido podría aumentar a casi 2 millones en 2020.

La enfermedad transmitida por vectores más común en los EE. UU., La enfermedad de Lyme es una condición causada por la Borrelia burgdorferi Las bacterias, que se propagan por las garrapatas infectadas. Las víctimas son golpeadas por fiebre, dolor de cabeza, escalofríos, cansancio, dolor en las articulaciones y músculos, así como también en los ganglios linfáticos inflamados. En muchos casos, los pacientes experimentan una erupción por eritema migrans que puede crecer hasta 12 pulgadas alrededor del área de la picadura de la garrapata. Se cree que alrededor de 329,000 casos ocurren cada año, aunque se cree que el número real de infecciones es mayor.

En la mayoría de los casos, los médicos recetan antibióticos y los síntomas pasan. Sin embargo, para otros, los síntomas pueden persistir en lo que se conoce como enfermedad de Lyme posterior al tratamiento (PTLD) o síndrome de la enfermedad de Lyme posterior al tratamiento. La condición se caracteriza por disfunción cognitiva, fatiga incapacitante y dolor crónico, según los autores de la investigación publicada en la revista. BMC Salud Pública.

La condición no se comprende bien: no existe un diagnóstico establecido y el tratamiento es controvertido, escribieron los autores. La causa es desconocida (algunos creen que el error podría afectar el sistema inmunológico) y puede tardar meses en recuperarse. Estimaciones anteriores sugieren que los tratamientos fallan en entre el 10 y el 20 por ciento de los casos, lo que podría costar a la economía de los Estados Unidos hasta $ 1 mil millones por año.

"Aunque la terapia con antibióticos cura a la mayoría de los pacientes con LD, una proporción significativa de los pacientes continúan sufriendo síntomas persistentes que pueden descarrilar la vida normal", escribió el equipo.

Por lo tanto, puede ser difícil encontrar datos precisos sobre la prevalencia de PTLD, y el diagnóstico puede implicar descartar otros problemas de salud.

Para su estudio, los científicos se basaron en varios conjuntos de datos para crear un modelo para estimar la cantidad de casos de PTLD que ocurrieron entre 2016 y 2020. Esto incluyó datos recopilados por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, así como estimaciones anteriores de Tasas de enfermedad de Lyme; tasas de supervivencia; y ejemplos de tratamientos fallidos.

Una estimación conservadora realizada por los investigadores sugirió que se produjeron 69,011 casos de PTLD en 2016, que aumentará gradualmente a 81,509 casos en 2020. En otro modelo, los investigadores consideraron los casos que aumentaron en los años 80 combinados con el fracaso del tratamiento en el 20 por ciento de los casos. Eso supondría una predicción de 1.523.869 casos en 2016 y 1.944.189 previsiones para 2020.

Los autores reconocieron que no está claro cuál es la estimación más precisa.

"Sin embargo, nuestros hallazgos sugieren que hay un gran número de pacientes que viven con enfermedades crónicas relacionadas con la LD", escribieron. Ahora se necesita más investigación para crear pruebas para diagnosticar y tratar con precisión la condición, aumentar la conciencia pública y llegar a una cifra concluyente sobre el número de pacientes.

Mientras que las garrapatas que llevan la bacteria causante de la enfermedad de Lyme pueden atacar en cualquier momento del año, los meses más cálidos de abril y septiembre son los más riesgosos. El CDC aconseja evitar las áreas con césped, maleza o arboladas donde las garrapatas podrían estar al acecho, y al tratar la ropa con productos con permetrina al 0,5 por ciento, y repelentes de insectos aprobados por la EPA antes de dirigirse a las áreas donde podrían vivir los insectos.

enfermedad de Lyme Encefalitis Virus garrapata stock getty Se muestra una garrapata. La enfermedad de Lyme es una condición causada por la bacteria Borrelia burgdorferi, que se transmite por las garrapatas infectadas. imágenes falsas

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