Una historia de las ilusiones marcianas

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Durante el acercamiento de Marte a la Tierra en 1877, el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli miró a través de su telescopio y observó surcos en la superficie del planeta rojo. La palabra italiana que usó para ellos, «canali», que significa canales, se tradujo a «canales» en inglés, lo que llevó a muchos en el mundo de habla inglesa a concluir que Marte tenía vida inteligente que había construido un sistema de vías fluviales.

Ese concepto erróneo fue popularizado por un astrónomo llamado Percival Lowell, quien en 1895 presentó dibujos de los canales en un libro, titulado «Mars», y argumentó su teoría completa en un segundo libro, «Mars as the Abode of Life», en 1908. La inexactitud fue alimentada aún más, según la NASA, por el entusiasmo por la construcción del Canal de Suez, una maravilla de la ingeniería de la época que se completó en 1869.

La teoría fue desacreditada a principios del siglo XX, cuando se demostró que los «canales» eran meras ilusiones ópticas: cuando se observan a través de telescopios de mala calidad, las características puntuales, como las montañas y los cráteres de Marte, parecen estar unidas por líneas rectas. líneas. Más tarde, el análisis espectroscópico de la luz proveniente de Marte mostró que no había agua en su superficie.

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