Una mancha solar del tamaño de dos Tierras apunta directamente hacia nosotros, y ya se ha duplicado en tamaño.

Una mancha solar gigantesca se ha hinchado hasta el doble del tamaño de la Tierra, duplicando su diámetro en 24 horas, y apunta directamente hacia nosotros.

Sunspot AR3038 visto en el centro de esta imagen capturada del sol a través de imágenes del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA. Las manchas solares pueden ser una fuente de erupciones solares.

Las manchas solares son fenómenos naturales para las estrellas de todo el universo. Son manchas oscuras en su superficie creadas por áreas de intenso flujo magnético que interfieren con los procesos de convección que traen material sobrecalentado desde el núcleo del Sol.

El hecho de que estos sean fenómenos naturales normales, sin embargo, no hace nada para reducir la violencia de su conclusión. A medida que se acumulan las condiciones electromagnéticas que crean las manchas solares, pueden llegar a un punto crítico en el que se rompen. Este chasquido está asociado con una gran liberación de energía que se manifiesta como erupciones solares. Tales llamaradas liberan enormes niveles de radiación y chorros de material solar llamados eyecciones de masa coronal (CME, por sus siglas en inglés) al espacio.

Sin embargo, cuando una CME apunta hacia la Tierra, puede causar bastantes problemas en la superficie.

Enorme problema potencial

“Ayer, la mancha solar AR3038 fue grande. Hoy es enorme. La mancha solar de rápido crecimiento se ha duplicado en tamaño en solo 24 horas. Clima espacial.com informado. “AR3038 tiene un campo magnético ‘beta-gamma’ inestable que alberga energía para la clase M [medium-sized] erupciones solares, y está directamente frente a la Tierra”.

En este momento, AR3038 tiene alrededor de 2,5 veces el tamaño de la Tierra, Clima espacial.com agrega. El tamaño de una mancha solar es un buen indicador de la cantidad de energía que contiene y que puede liberarse como CME.

Si una llamarada solar entra en contacto con la atmósfera superior de la Tierra, los rayos X y la radiación ultravioleta que transporta ionizarán una gran cantidad de átomos de gas a este nivel. Si bien eso realmente no nos afecta directamente, causa estragos en nuestras comunicaciones de largo alcance.

Las ondas de radio viajan en línea recta desde su emisor. Dado que la Tierra es redonda, esto significa que eventualmente comenzarán a viajar hacia el espacio exterior. Pero las capas superiores de la atmósfera hacen rebotar las ondas de radio hacia el planeta, lo que hace posible las comunicaciones de largo alcance. Sin embargo, si está suficientemente ionizada, la atmósfera superior ya no refleja las ondas de radio. Como tal, las erupciones solares pueden producir apagones de radio en vastas áreas de la Tierra a la vez mientras están activas. La severidad de un apagón se mide en una escala que va desde R1 (Menor) a R5 (Extrema) interrupción en las comunicaciones.

Debido a que viajan a la velocidad de la luz, las erupciones solares solo tardan alrededor de 8 minutos en llegar a la Tierra; como tal, es imposible recibir una advertencia anticipada de que está ocurriendo uno.

Dicho esto, pueden causar interrupciones, pero afortunadamente pasan y no causan destrucción directa. La radiación dañina contenida por una llamarada no puede atravesar nuestra atmósfera para llegar a la superficie. Y tienden a afectar solo a ciertas áreas del mundo a la vez. Dos erupciones solares, por ejemplo, causaron retrocesos de R3 sobre el Océano Atlántico, Australia y Asia en abril y mayo. Solo duraron poco más de una hora.

Sabemos por observaciones anteriores que si una mancha solar orientada hacia la Tierra se forma cerca del ecuador del Sol (como lo hizo AR3038), le toma alrededor de dos semanas viajar lo suficientemente lejos a través de la superficie del Sol para que la Tierra ya no esté en el camino de cualquier potencial. llamarada. AR3038 se encuentra actualmente ligeramente al norte del ecuador solar y está a la mitad de la distancia que necesita recorrer para que la Tierra esté fuera de su llamarada.

Incluso si nuestro planeta no se aleja por completo del peligro, lo más probable es que AR3038 produzca una llamarada de clase M; este es el tipo más común, que “generalmente provoca breves apagones de radio que afectan a las regiones polares de la Tierra”, según el Agencia Espacial Europea. Cualquier material físico que libere la llamarada también será repelido por el campo magnético de la Tierra y generará tormentas geomagnéticas. La característica más observable de tales tormentas es la generación de luces de aurora en el cielo nocturno.

El evento de este tipo más poderoso visto hasta la fecha fue (probablemente) el Evento Carrington de 1859. Esto sobrecargó los sistemas de telégrafo global de esa época y produjo auroras extremadamente brillantes hasta el sur del Caribe. Aunque estos eventos son extremadamente raros, si uno tuviera lugar hoy, podría causar daños por billones de dólares a las redes eléctricas y de comunicaciones del mundo y provocar apagones generalizados.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.