Una motocicleta policial vintage obtiene una segunda carrera

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Robert Preven cree que su motocicleta Indian Chief de 1948 comenzó como un vehículo policial de la ciudad de Nueva York y la restauró a su grandeza original.

Foto:

Cate Dingley para The Wall Street Journal

Robert Preven, de 59 años, conductor de autobús en la ciudad de Nueva York, en su motocicleta de la policía del jefe indio de 1948, como se le dijo a A.J. Baime

Mi historia comienza en 1993, cuando compré el motor y el cuadro de esta bicicleta por $ 3,000. Me llevó unos tres años ponerlo en funcionamiento, y comencé a llevarlo a intercambiar reuniones celebradas por el Antique Motorcycle Club of America. Quería aprender más sobre la bicicleta y la compañía Indian Motorcycle, para poder hacer que la motocicleta sea lo más original posible.

¿Por qué un indio de 1948? Cuando estaba en la escuela secundaria, fui a una noche de bicicleta en Oceanside, Nueva York, y me encontré con un caballero con el que soy amigo hasta el día de hoy. Estaba enamorado de las defensas largas y en picada en su motocicleta. Era un jefe indio, y dije: “Algún día conduciré una motocicleta similar”. Los indios se hicieron en Springfield, Massachusetts, de 1901 a 1953. [The Indian Motorcycle brand has since been relaunched and still exists today.]


Fotos: una motocicleta con historia

Este modelo de 1948 cuidadosamente restaurado es un éxito en los eventos de motocicletas antiguas

Robert Preven, un conductor de autobús en la ciudad de Nueva York, en su bicicleta de la policía del jefe indio de 1948. La compañía Indian Motorcycle produjo bicicletas en Springfield, Ma., Desde 1901 hasta 1953. Desde entonces, la marca ha resucitado.

Cate Dingley para The Wall Street Journal

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Robert Preven, un conductor de autobús en la ciudad de Nueva York, en su bicicleta de la policía del jefe indio de 1948. La compañía Indian Motorcycle produjo bicicletas en Springfield, Ma., Desde 1901 hasta 1953. Desde entonces, la marca ha resucitado.

Cate Dingley para The Wall Street Journal

En 2009, estaba en una reunión de intercambio de Antique Motorcycle Club of America hablando con algunas personas que sabían mucho sobre motocicletas indias, y me dijeron que mi bicicleta había estado en servicio en el Departamento de Policía de Nueva York. Mi bicicleta tenía un cuadro resistente, lo que los llevó a esta conclusión. Debido a la proximidad de la fábrica, Indian suministró motocicletas a muchos municipios de la costa este desde principios del siglo XX.

Utilizando fotos en blanco y negro de las décadas de 1940 y 1950, comencé una restauración en 2009. Le di la bicicleta para correr y una bicicleta de repuesto. [a motorcycle used to harvest parts from] a un hombre llamado Elmer Lower, en Etters, Pa. No puedo decir suficientes cosas buenas sobre él. Utilizamos las fotos como referencia para obtener las rayas y pinceles correctos. Por ejemplo, los períodos entre las letras en P.D.N.Y.C. eran cuadrados, no círculos. A Elmer le tomó tres meses y medio lograr que la bicicleta se viera como ahora.

Mi motocicleta cotidiana es una Harley-Davidson Electra Glide 2003; He montado esa bicicleta al Sturgis Motorcycle Rally en Dakota del Sur tres veces. Pero si quiero montar algo especial, puedo montar el indio. Es una motocicleta de “embrague de pie, cambio de tanque”. Controlas el embrague con el pie izquierdo y la palanca de cambios está al lado del tanque de gasolina.

La mayor parte de lo que hago con esta bicicleta es exhibirla en eventos de motocicletas antiguas. Lo he tenido en todo el país: Pensilvania, Florida, Ohio, Iowa, Connecticut. Mi primer evento de Antique Motorcycle Club of America de este año será en New Smyrna Beach, Florida, en marzo.

Voy a cumplir 27 años con esta motocicleta. Voy a andar hasta que ya no pueda andar.

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