Una nota sobre nuestro espacio especial: es hora de dar el gran salto de la India

Una nota sobre nuestro espacio especial: es hora de dar el gran salto de la India

Una vista nocturna compuesta de la India y sus alrededores en 2016. Foto: NASA Earth Observatory Images

Una vista nocturna compuesta de la India y sus alrededores en 2016. Foto: NASA Earth Observatory Images

Fue una fecha importante en la historia del programa espacial indio. El 21 de noviembre de 1963, el lanzamiento del primer cohete de sondeo, ensamblado dentro de un edificio de la iglesia, desde la Estación de Lanzamiento de Cohetes Ecuatoriales en Thumba, Kerala, marcó el comienzo de nuestro viaje espacial. Sigue siendo un hito.

Cincuenta y cinco años después, la Organización de Investigación Espacial de la India (Isro) está trabajando en nuestra segunda misión de exploración lunar, Chandrayaan-2, El año que viene, y más importante, nuestra primera misión espacial tripulada, Gaganyaan, en el que una tripulación de tres miembros pasará siete días en el espacio en órbita terrestre baja (LEO). Se espera que esta misión despegue en 2022 y cueste miles de millones de rupias.

¿Qué tan especial es esto? Muy especial.

Solo necesita mirar hacia atrás a la larga y distinguida historia del vuelo espacial tripulado para comprender la emoción y los logros que lo acompañan. Con la Estación Espacial Internacional (EEI) completando 20 años en órbita el 20 de noviembre, decidimos convertirla en el centro de atención. Punto de nuestro espacio especial. La NASA llama a la ISS una de las colaboraciones internacionales más ambiciosas jamás intentadas y el programa de exploración espacial más complejo políticamente jamás realizado. Astronautas de 18 países (y contando) han visitado la estación espacial hasta el momento. Es una maravilla de la tecnología y el resultado de años de cooperación entre la comunidad de investigación científica y las agencias espaciales internacionales.

De hecho, hay conversaciones sobre el envío de un astronauta indio a la ISS para una breve misión de capacitación en 2022. Esperemos que algún día podamos tener los recursos y los avances técnicos necesarios para convertirnos en una de las naciones participantes en la ISS y en otros futuros. Misiones de la estación espacial.

La buena noticia es que las señales son extremadamente alentadoras. Como leerá en este número, los indios no solo están liderando misiones espaciales críticas programadas para el futuro cercano, sino que también están marcando áreas como el diseño del espacio. Algunas de las ideas más brillantes para los diseños de satélites nuevos y en miniatura (CubeSats) en los últimos años han surgido de la India. También hemos examinado algunas referencias históricas clave de la participación de la India en la investigación espacial, que se remonta a la década de 1960.

Nuestra fascinación por el espacio va más allá del ámbito de la ciencia y se extiende a la cultura pop. Nuestras historias analizan cómo las películas y el arte han dado forma a nuestra comprensión del espacio y cómo los desechos espaciales se están volviendo a imaginar con la ayuda de ingeniosas soluciones de diseño.

En la inmensidad del espacio, lo que nos hace únicos es nuestro deseo de saber más sobre el universo que habitamos. Por lo tanto, nuestra búsqueda para llegar a los rincones más alejados del cosmos no debería detenerse. Los campos de los viajes interplanetarios, la colonización espacial y los viajes al espacio profundo tienen mucho que ofrecer. Solo podemos mejorar y acelerar el ritmo. Al dirigirse a la Conferencia India-Estados Unidos sobre Aplicación y Comercio de la Ciencia Espacial en Nueva Delhi en 2004, el difunto A.P.J. Abdul Kalam, una de las mentes clave detrás de la creación del sueño espacial de la India, dijo: "Pensar más allá de nuestro planeta es un rasgo esencial. El pensamiento en sí eleva a la persona. La persona se transforma en un estado creativo. La creatividad es, de hecho, la base del descubrimiento y los inventos ".

Desde innovar con recursos limitados en la década de 1960 hasta lanzar un récord de 104 satélites en una sola misión el año pasado, Isro y la India han recorrido un largo camino en este viaje espacial. Con Chandrayaan-2 y Gaganyaan Mucho en nuestra línea de visión, el único camino por delante es avanzar. Como dijo Neil Armstrong (interpretado por Ryan Gosling) en la reciente película de Hollywood Primer hombre, “Cuando obtienes un punto de vista diferente, cambia tu perspectiva”. Esperamos que este espacio especial te brinde un punto de vista nuevo no solo para ver la India sino también el viaje del mundo para explorar el espacio.

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